Ansiedad en Europa: identificada una nueva mutación más patógena y contagiosa

Científicos de los Países Bajos han descubierto una nueva mutación altamente patógena del virus del VIH que parece haber estado circulando en el país desde 1990, pero que no se había visto hasta ahora. Además de los Países Bajos, se encontraron dos personas más con una mutación similar: en Bélgica y Suiza.

Esta es la mutación VB del virus VIH que causa el SIDA, y es posible que haya otras en Europa que no se hayan encontrado. Sin embargo, esto requiere un nuevo análisis genético basado en el genoma de la cepa VB, dicen los investigadores.

La buena noticia es que, si bien la nueva mutación es más contagiosa para los humanos y aumenta la probabilidad de SIDA, los medicamentos existentes siguen siendo efectivos contra ella, deteniendo tanto el empeoramiento del SIDA como la transmisión del virus.

La nueva cepa se puede detectar con las pruebas actualmente disponibles. Sin embargo, este descubrimiento en medio de la pandemia de Covid-19 es un recordatorio y una advertencia de que un virus que evoluciona rápidamente no siempre se vuelve menos peligroso con el tiempo.

La epidemióloga molecular Emma Hodcroft de la Universidad Suiza de Berna señaló que los informes recientes de que la mutación Omicron del SARS-CoV-2 causa una enfermedad de covid-19 más leve (y menos mortal) no son del todo ciertos. Según ella, “así no funciona. Y aunque el VIH y el SARS-CoV-2 difieren en muchos aspectos, no es seguro que el coronavirus se vuelva “más fácil” con el tiempo”.

Los investigadores del Programa de Biología y Epidemiología del VIH de BEEHIVE, dirigidos por el Dr. Chris Wimand de la Facultad de Medicina de la Universidad de Oxford, que publicaron el estudio en la revista Science, analizaron muestras de sangre de 6700 personas infectadas con el VIH, de las cuales se descubrió que 109 tenían nuevas mutaciones. . Aquellos infectados con un virus VB previamente desconocido en el cuerpo tenían un umbral de 3,5 a 5,5 veces más alto (carga viral más alta). También tenían niveles más bajos de anticuerpos (disminución de los inmunocitos T CD4) contra el VIH y una mayor probabilidad de transmitir el virus a otras personas.

Según la Organización Mundial de la Salud, alrededor de 38 millones de personas en todo el mundo están infectadas con el VIH y 33 millones han muerto. Durante la última década, la cantidad de nuevas infecciones ha disminuido debido al uso generalizado de medicamentos que eliminan el virus. Se ha descubierto que las personas con la mutación VB tienen más probabilidades de desarrollar SIDA dentro de los dos o tres años posteriores a la infección, más rápido de lo normal (seis a diez años) si el paciente no recibe la terapia antirretroviral adecuada durante este tiempo.

Los investigadores creen que la nueva cepa del VIH justifica una mayor vigilancia, pero no representa una amenaza importante para la salud pública porque responde a los tratamientos disponibles y no reduce la eficacia de los medicamentos preinfecciosos. “Todas las herramientas de nuestro arsenal continúan funcionando”, dijo Joel Wertheim, biólogo evolutivo y epidemiólogo de la Universidad de California en San Diego.

El VIH es uno de los virus de mutación más rápida jamás descubierto. La enfermedad varía de persona a persona, a veces incluso infectando a la misma persona repetidamente con el tiempo. Un descubrimiento en los Países Bajos muestra cómo múltiples mutaciones en una sola cepa de VIH pueden hacerla particularmente patógena y transmisible.

En cualquier caso, los científicos dicen que el descubrimiento muestra que es más importante que nunca que las personas de alto riesgo se hagan la prueba del VIH con regularidad y que los portadores del virus comiencen el tratamiento de inmediato. Las personas con VIH, sin importar con qué mutación estén infectadas (incluida la VB), ahora pueden, gracias a los medicamentos, tener una esperanza de vida casi normal. Si se adhieren regularmente a las dosis de su tratamiento, el VIH se vuelve “silencioso” en su cuerpo, pero no se erradica por completo.



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