Hecho en el Monte Athos


Los monjes de Athos se dedican no solo a rezar, pintar iconos y crear diversas artesanías para los peregrinos. Toda una industria está trabajando en la Montaña Sagrada para crear medicamentos a partir de materias primas naturales.

Tintura de regaliz para la desintoxicación y aceleración del metabolismo del Skete de Agios Nikolaos. Ungüento de cera del monasterio de San Jenofonte. Bálsamo labial con aceite de almendras y aroma de fresa de Skete of the Archangels. Baño de perlas con caléndula y miel para enfermedades de la piel del Monasterio de San Vatopedi. Este y otros productos de Athos se presentaron en una exposición celebrada en Tesalónica.

Cuando en septiembre de 2013 se inauguró una exposición de productos del Monte Athos en una de las salas del Palacio de Macedonia, Nikos Karagiannakis ni siquiera podía imaginar lo que sucedería en unos meses.

En 1995, el anunciante de entonces 40 años visitó por primera vez el Jardín de Nuestra Señora. La comunicación con los monjes de Athos, la naturaleza, el turismo de peregrinación, las discusiones en los monasterios influyeron en Nikos Karagiannakis, y en 2010 publicó la revista Artion, el 50% de cuyos materiales estaban dedicados al Monte Athos. «La revista se publicó solo para expatriados en el extranjero. Constantemente nos preguntaban qué producía el Monte Athos y cómo podíamos enviar productos al exterior. Así que organizamos una exposición en Tesalónica con productos producidos por el 20% de los monasterios de esa época», dice. La exposición fue un gran éxito e incluso se amplió. Un mes en el hotel de un hombre de negocios Iván Savvidis se convirtió en tres, y poco después, la feria de productos del Monte Athos se convirtió en una tienda del mismo nombre, ubicada en el sótano detrás de la iglesia de Agia Sophia en el centro de la capital del norte.

Hoy, el negocio del Sr. Karagiannakis se ha mudado a un gran multicine en Pilea en Thessaloniki y tiene una sucursal en el centro de la ciudad. Comenzó con 120 artículos, y hoy tiene 800 artículos de los monasterios de Athos y monasterios de toda Grecia, el 60% de los cuales son productos cosméticos y de hierbas, que son muy populares entre los consumidores.

Productos similares aparecieron en los estantes de las tiendas Athos Hestia y Monastiriya, que operan en el territorio del Monte Athos, y también se están abriendo tiendas con productos Athos en Atenas.

Pionero y organización

Panagia partió de Ierissos en Halkidiki a las 8.30 am, y unas horas más tarde un pequeño bote cargado de peregrinos zarpó hacia el santo monasterio de Vatopedi. El monasterio, uno de los más grandes del Monte Athos, construido en el lado nororiental de la península, con una historia que se remonta al siglo IV, quedó atrapado en el ojo de un huracán en 2008 en relación con un caso de intercambio de tierras con el estado. y en 2017 todos los participantes fueron absueltos.

Hoy en día, se le considera un pionero en la organización y producción de productos monásticos para el cuidado de la piel, aunque a los monjes no les gusta el término «cosméticos» y prefieren referirse a las propiedades curativas de sus hierbas.

Lavanda, caléndula, toronjil, hierba de pradera, juncia, equinácea, siderita, milenrama, manzanilla: monjes y trabajadores agrícolas cultivan orgánicamente un total de veinte plantas y hierbas aromáticas en un campo de 20 acres, supervisado por Hierodeacon Ephraim, quien estudió agronomía en la Universidad Aristóteles y supervisa los cultivos del monasterio. Junto a él vamos al secadero, donde van las plantas después de la cosecha, oa la planta para la producción del extracto. Según él, el extracto, que contiene todas las propiedades curativas, forma parte de los champús monásticos, baños de espuma, cremas faciales, jabones aromáticos y ungüentos de cera.

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El padre Meliton corta en trozos el jabón artesanal, que se colorea con extracto de hierba de San Juan.


Vieja receta, nueva tecnología.

“Parece que se trata de una ocupación nueva, pero en realidad es muy antigua”, nos dice el padre Arsenios en la biblioteca del monasterio. Los monjes creen que las antiguas recetas utilizadas por los monjes a lo largo de su larga historia, combinadas con la tecnología moderna, permiten la creación de nuevos productos con propiedades beneficiosas. En ocho años, Vatopaidi, en colaboración con la Universidad de Viterbo en Italia y científicos griegos, instaló un laboratorio para la preparación y el embotellado de productos comerciales.

“La idea de desarrollar la vocación de los monjes surgió de extranjeros que sabían que la riqueza del conocimiento aquí no debía quedarse en las bibliotecas, sino que debía regresar a la sociedad. Luego, el entorno del Monte Athos, la tierra, el hecho de que estamos lejos de todo. que contamina la cultura. Por eso nos convencieron de difundir toda esta información”, señala el padre Arsenios.

Los productos del monasterio se venden bajo el nombre único de «Dokimon», ya que Hipócrates se suscribió a lo que consideró exitoso, y su distribución en farmacias y tiendas quedó encomendada a la nueva empresa «Evkosmiya». Los monjes están interesados ​​en investigar combinaciones de hierbas, las compañías farmacéuticas han expresado su interés y el monasterio ha preparado otras 300 hectáreas de tierra para el cultivo de plantas aromáticas. A medida que aumenten las necesidades, el monasterio colaborará con las instalaciones de fabricación fuera del Monte Athos, como ha sido el caso con algunos productos piloto. Los ingresos, según nos informaron, se destinan a la caridad y al mantenimiento del monasterio.

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El monte Athos tiene suelos fértiles y naturaleza virgen, lo que atrae el interés de las empresas farmacéuticas y la cautela de algunos monjes.


Telemarketing y monacato

Le preguntamos si esta nueva actividad, que se extiende en los monasterios del Monte Athos y más allá, está en línea con los objetivos del monacato. “Creo que todo lo que es útil para la sociedad y no tiene ninguna forma de deshonestidad o inmoralidad, es ciertamente consistente y útil. Si, finalmente, los científicos a través de manuscritos antiguos, el conocimiento encuentra una cura para cualquier enfermedad, por ejemplo, psoriasis, ¿por qué la gente no toma esto?».

Muy rápidamente, los ungüentos de cera se «muellen» en programas y transmisiones de telemercadeo, aparecieron posibles imitadores y la marca Mount Athos es utilizada sin control por varias personas que quieren vender sus productos, ya que no está protegida institucionalmente. “Para un ungüento, no es suficiente que esté escrito el Monte Athos”, dice el padre Meliton de la celda de San Jorge del monasterio de Kutlumusiou. “Muchos productos tienen escrito el Monte Athos, pero no son de aquí, tú es necesario escribir el nombre del fabricante, monasterio o número de teléfono celular».

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En la tienda «Monastiriaka» en Karyes en el Monte Athos.


«La gente busca productos ecológicos»

Originario de Creta, el padre Meliton lleva unos veinte años trabajando con hierbas y fue uno de los primeros en el Monte Athos en empezar a hacer ungüentos de cera y jabón artesanal en un pequeño taller en el sótano de la celda que visitamos. Él dice que mantiene su producción limitada mientras corta una nueva línea de jabones de hierba de San Juan en cantidades que él mismo puede hacer con sus propios recursos. “Hay una mayor demanda porque la mayoría de los productos en el mundo son industriales, contienen químicos y la gente busca algo más limpio y más natural. El laboratorio que tengo está bien conmigo, no pienso hacer nada más. «

La producción de alimentos es uno de los ministerios, es decir, el trabajo que realiza el padre Meliton para proporcionar lo necesario para la supervivencia, la hospitalidad de los peregrinos y el mantenimiento de la celda de Athos. No quiere, nos dice, trabajar con grandes fabricantes o empresas, que no es lo que no quieren los padres que viven en la celda de San Nicolás y producen aceites, tinturas, ungüentos de cera antienvejecimiento y azafrán del Monte Athos. . “La artesanía del monje está fuera de su control y nadie sabe dónde va a parar”, nos dijeron, y en su opinión, la demanda que ahora vive la sociedad es estacional y tiene una duración limitada.

Una delgada línea separa lo tradicional y especial de lo comercial y masivo. Sin embargo, parece que los monasterios están invirtiendo tiempo y recursos en la elaboración de productos o artesanías que la sociedad necesita y demuestran que no se alejan tanto de lo común como podríamos imaginar. Si la vieja nueva actividad del alma y el interés de la sociedad les afectará lo demostrará lo que mejor caracteriza la larga historia del Monte Athos: el tiempo.



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