El calentamiento global amenaza las aceitunas griegas

Unos meses antes de la cosecha de noviembre, el productor de aceite de oliva griego Michalis Antonopoulos sabía que este no sería el mejor año.

En primer lugar, sus árboles no florecieron por completo, porque el invierno pasado no fue lo suficientemente frío y húmedo.

En la primavera, las temperaturas subieron a 38 grados centígrados, dañando los cogollos de los que se suponía que crecían las aceitunas.

Luego, el verano trajo el peor calor en décadas, secando las aceitunas y provocando incendios forestales que incendiaron cientos de miles de árboles.

De pie en su arboleda en Kalamata, la región olivarera más famosa de Grecia, entre árboles que tienen cientos de años, Antonopoulos señaló los resultados: ramas medio vacías con aceitunas pequeñas o arrugadas, o frutos podridos atacados por una mosca de la fruta.

“Estamos presenciando fenómenos y desafíos que no veíamos hace 20 años”, dijo Antonopoulos, quien dirige una cooperativa local de productores de olivos, estimando una caída del 50% en la producción regional.

Europa acaba de pasar su verano más caluroso registrado, y los científicos dicen que el clima errático que daña los olivos es lo que se puede esperar del cambio climático.

Grecia es el tercer productor de aceite de oliva del mundo y la variedad griega es especialmente popular por su alta calidad, conocida como «virgen extra».

Se pueden encontrar botellas de aceite de Kalamata en restaurantes incluso en Japón, pero los agricultores temen que si los rendimientos continúan disminuyendo, no podrán satisfacer la demanda de lo que ellos llaman «oro verde», y esto pondrá en peligro la economía local.

“Este año nos ha demostrado que el árbol no puede soportar condiciones climáticas difíciles”, dijo Antonopoulos. «Este es un ejemplo clásico del cambio ambiental que estamos experimentando».

Grecia produjo 275.000 toneladas de aceite de oliva en 2020-2021 y más de la mitad se fue al extranjero, lo que la convierte en el cuarto exportador más grande de la Unión Europea. Según las previsiones de la comisión ejecutiva de la UE, en 2021-2022, la producción caerá a 230.000 toneladas.

La mayor parte del aceite de oliva del mundo proviene de la región mediterránea, y en sus proyecciones agrícolas para la próxima década, la Comisión esperaba que la producción de la UE aumentara, pero el cambio climático podría afectar los rendimientos anuales y la calidad del aceite. Se prevé una contracción limitada de la producción de Grecia.

Stavros Vemmos, especialista en aceitunas y profesor de pomología, la ciencia del cultivo de frutas, dijo que las altas temperaturas y la escasez de agua ya están creando problemas para los olivares griegos. “Los fenómenos del cambio climático van más allá del cultivo de aceitunas”, dijo.

A largo plazo, es posible que algunas áreas en el sur de Grecia ya no puedan cultivar olivos, mientras que las regiones de los Balcanes o Crimea, por ejemplo, podrían beneficiarse de un clima más cálido, dijo.

Antonopoulos mira hacia el futuro más oscuro. “La crisis climática lo está destruyendo todo”, dijo. «Cuando nos enfrentamos a mucha presión y necesitamos comida … dejamos de pensar en la calidad».





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