Póntico Griegos Tsalka

Tsalka es una región ubicada en el sureste de Georgia, a una distancia de aproximadamente 83 km de Tbilisi.

Desde la antigüedad estuvo habitado por tribus georgianas, pero a finales del siglo XVIII quedó completamente desierto, debido a las frecuentes invasiones de turcos, persas y otras tribus. Tsalka se llama «Siberia georgiana» debido al clima frío, y la palabra tsalka (წალკა) en georgiano significa un lugar remoto.

El distrito de Tsalka hoy (fuente: google.com)

Los griegos pónticos se trasladaron a Tsalka después de la guerra ruso-turca de 1828-1829, que comenzó el 14 de junio de 1828 con la invasión del ejército ruso al Imperio Otomano y la captura de las ciudades de Gumushhane, Erzurum, Bayburt, Kars. La guerra terminó muy pronto con el Tratado de Paz de Adrianópolis (1829), que preveía la retirada de las tropas rusas de las ciudades que habían capturado. Fue entonces cuando muchos cristianos locales de estas regiones, griegos y armenios, siguieron al ejército ruso en retirada y se establecieron en Tsalka, así como en algunas otras regiones del Cáucaso.

Antes de su reasentamiento del Imperio Otomano, los pontianos que vivían en el vilayet de Erzurum y sus ciudades, Bayburt y Kars, hablaban turco o, más precisamente, uno de los dialectos de Anatolia del idioma turco. La turcofonía se impuso a la población cristiana en varias regiones de Asia Menor y la Península Balcánica, en un intento de asimilación y turquificación paulatina, y, por regla general, fue acompañada de la opresión de las libertades religiosas. La gente ha conservado historias sobre la eliminación de las lenguas de quienes hablaban griego y sobre el dilema de la elección: la preservación de la lengua o la fe cristiana.

Familias griegas Tsalka, 1947. (fuente: archivo personal de Lena Karachausheva)

Desde que los pontianos de Gumushkhana y Erzurum vilayet se encontraron con el ejército ruso como liberador del yugo otomano y lo ayudaron de todas las formas posibles, al final de la guerra se encontraron en peligro de represalias otomanas. Los griegos presentaron una petición al general Paskevich-Erivanskomou (1782-1856), y él la solicitó al gobierno zarista, que accedió a asentarlos en el Cáucaso. El reasentamiento se llevó a cabo de forma gradual, con oleadas de refugiados que viajaban a pie y eran atacados y saqueados por grupos kurdos. Las tropas rusas intentaron de todas las formas posibles proteger a los refugiados en el camino y no fracasaron. Además de los ataques kurdos, la gente se vio atormentada por el hambre y las epidemias, por lo que no todos lograron llegar al nuevo lugar de justificación.

Las condiciones de vida en Tsalka eran extremadamente difíciles, aunque el estado proporcionó exenciones fiscales a los recién llegados durante los primeros seis años. La tierra no dio frutos. Las epidemias continuaron y la mortalidad infantil fue particularmente alta. La esperanza de vida media de la población era de unos 50 años. Especialmente en 1836, se observó la tasa de mortalidad más alta, cuando murieron 226 de las 776 familias. La gente pedía constantemente a las autoridades que las reubicaran en otras partes de Georgia, donde la agricultura era más eficiente. El estado no lo permitió, porque era estratégicamente importante para él tener asentamientos cristianos, tradicionalmente hostiles al factor turco, en la frontera con el Imperio Otomano, como baluarte contra la expansión turca.

Iglesia de la Natividad de la Santísima Virgen María en Tsalka (fuente: archivo personal de Janis Keleshidis)

La situación espiritual correspondía a problemas cotidianos, ya que un rasgo característico de los pobladores era el analfabetismo casi universal. Solo había tres escuelas, y pocos de los que podían permitírselo enviaban a sus hijos a escuelas rusas en otras áreas vecinas.

Vale la pena señalar que hasta principios del siglo XX, una afluencia constante de refugiados tras las tropas rusas no se detuvo en Tsalka en las posteriores guerras ruso-turcas. Al mismo tiempo, desde finales del siglo XIX, los pontianos de Tsalka, como todo el Cáucaso, pidieron constantemente emigrar a Grecia. Los primeros intentos de este tipo se realizaron en 1894.

En los años siguientes, comenzó la Primera Guerra Mundial (1914-1918), durante la cual el pueblo Tsalka se unió al ejército ruso y se distinguió en las batallas por la captura del Ponto Oriental. El final de la guerra coincidió con la Revolución de Octubre (1917), que provocó el surgimiento del comunismo y otra retirada de las tropas rusas de las tierras que habían conquistado. Dos décadas después, en 1938, se inició una nueva etapa para los griegos de la Unión Soviética, la llamada «operación griega», que supuso represión, ejecuciones y deportaciones. Hubo varias docenas de víctimas en Tsalka, la cifra exacta se desconoce hoy. Algunos fueron acusados ​​de ideología anticomunista. Otros fueron condenados a muerte por fusilamiento y confiscación de propiedades por “incitar a los campesinos a reasentarse en Grecia”, como está escrito en los protocolos. La mayoría de los ejecutados eran alfabetizados, varones, de unos 30 años en promedio. Otra categoría de víctimas fueron los sacerdotes, que se negaron a quitarse las túnicas y convertirse en civiles.

Más tarde, estalló la Segunda Guerra Mundial. Más de 5.000 residentes de Tsalka, independientemente de su nacionalidad, se alistaron en el ejército y 1995 de ellos recibieron medallas por excelencia y valentía. El número exacto de muertos y desaparecidos es de más de 710 personas.

El sacerdote Tsalka Kotanov A. Yakov, víctima de las represiones estalinistas, con su esposa Kalliopi. (fuente: Achilles Zafirov, Shoot. NKVD contra los griegos de Georgia, Mavrogenis A.E., Thessaloniki 2018, p. 190)

En los años de la posguerra, las condiciones de vida han mejorado significativamente. Desde 1950, gracias a la construcción de una central eléctrica en el río Khrami, se ha electrificado toda la región de Tsalka. La población total era entonces de 45.600 personas. En 1979, según el censo oficial, la composición étnica de la población total de 49.340 personas era la siguiente: griegos – 62,5%, armenios – 28,4%, azerbaiyanos – 4,5%, georgianos – 3,5%, rusos – 0, 7. %, otros – 0,4%.

Los pueblos pónticos de Tsalka, se formaron gradualmente, desde 1830 hasta la segunda mitad del siglo XX: Avranlo, Akhalik, Gumbat, Edi-Kilsya, Gunia-Kala, Imera, Karakom, Karyak, Livad, Safar-Kharaba, Bashkov, Bediani, Beshtashen, Neon- Kharaba, Jinis, Olyank, Sanamer, Santa, Shipyak, Tarson, Tyak-Kilsya, Barmaksyz, Chapaevka, Trialeti, Tsintskaro, Khadik, Khando, Khram-central hidroeléctrica. De estos, solo cuatro hablaban el dialecto póntico de la lengua griega. También en la región había 13 aldeas armenias, 5 azerbaiyanas y 1 georgiana.

Tsalka Greek, Fyodor Evgenievich Kotanov, héroe de la Segunda Guerra Mundial (fuente: Κωνσταντίνος Φωτιάδης, Ολληνισμός της Ρωσίας και της Σοβιετικής Ένωσης [Ιστορία / Πολιτισμός 5], Εκδοτικός Οίκος Αντ. Σταμούλη, Θεσσαλονίκη 2003, pág. 129)

En la década de los ochenta, la economía local mejoró gracias a la producción y exportación de papa. El producto principal gracias al cual Tsalka se conoce hasta el día de hoy en toda Georgia. En 1984, debido al aumento de la población, la aldea de Barmaksyz fue declarada oficialmente ciudad de Tsalka. Era la ciudad con la comunidad griega más grande de la URSS y ocupó el primer lugar en la República Socialista Soviética de Georgia para la admisión a las universidades. Desde 1987, aquí se llevan a cabo las «Lecturas aristotélicas», conferencias sobre el tema de la filosofía y la cultura griegas antiguas, que fue idea del Doctor en Filosofía Theocharis Kessidi.

Tsalka, 2014 (fuente: archivo personal de Sima Meziridou)

Sin embargo, en los años 90, con el colapso de la Unión Soviética y la apertura de fronteras, la población griega abandonó Tsalka. La política de discriminación de las minorías, el empobrecimiento, la inestabilidad política y el sueño eterno de Grecia llevaron a la migración masiva de griegos desde Georgia, principalmente a Grecia y en segundo lugar a Rusia. Hoy en día hay varias docenas de pontianos en Tsalka, en su mayoría personas mayores. Los pontianos que dejaron Tsalka actualmente viven principalmente en Rusia, Grecia y Chipre. Sin embargo, periódicamente regresan a su tierra natal, donde atienden sus templos y cementerios.

Spartakos Tanasidis (estudiante de doctorado de la Facultad de Historia y Etnología del Instituto Tracio que lleva el nombre de Demócrito).





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