Las chimeneas matan a tantas personas como el escape de un automóvil

Según los expertos, los habitantes de Atenas se vieron «retrocedidos» 30 años en cuanto a la calidad del aire en la metrópolis.

El humo de las chimeneas y estufas de leña, así como los contaminantes de los vehículos, son los principales responsables de unas 10.000 muertes prematuras al año en Grecia, según un informe anual de la Agencia Europea de Medio Ambiente. El país mediterráneo ocupa el tercer lugar en Europa en términos de impacto de la contaminación del aire en la diabetes (60,7 YDL por cada 100.000 habitantes) y 16º en Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (35,5 YDL por cada 100.000 habitantes).

La contaminación del aire también se ha relacionado con enfermedades crónicas, con Grecia ocupando el tercer lugar en la lista europea por los efectos del dióxido de nitrógeno en la diabetes. En general, la contaminación del aire se cobró la vida de 311.000 ciudadanos europeos en 2020, y sigue siendo la principal amenaza medioambiental del continente.

Los nuevos datos sobre el impacto de la contaminación del aire en la salud de los griegos provienen del informe anual de la Agencia Europea de Medio Ambiente publicado hoy. Según un informe que cubre 2020, alrededor de 8800 personas murieron prematuramente en Grecia debido al aumento de partículas, alrededor de 1900 debido al aumento de dióxido de nitrógeno y 920 debido al exceso de ozono. Los valores máximos para estas sustancias son 5 µg/m3 para micropartículas en suspensión, 10 µg/m3 para dióxido de nitrógeno y 70 µg/m3 para ozono.

Las principales fuentes de contaminación del aire en los centros urbanos griegos son el tráfico de vehículos y la calefacción. “En invierno, la fuente más importante es la calefacción, es decir, la quema de biomasa, es decir, chimeneas y estufas”, explica Nikos Michalopoulos, director del Instituto de Estudios Ambientales del Observatorio Nacional de Atenas. “Este fenómeno apareció hace diez años, al comienzo de la crisis financiera, y sigue siendo fuerte. La contaminación por la quema de biomasa nos ha devuelto a los niveles de contaminación de hace 30 años, en algunas ciudades comparables a los países asiáticos. Me temo que este año la situación será aún peor, ya que la gente tenía miedo de la subida del precio del gas y cambiará de nuevo a leña y pellets”.

La contaminación del aire causó un número significativo de muertes prematuras en 27 países miembros en 2020 UE. Se estima que superar los valores máximos fijados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para material particulado en suspensión resultó en 238.000 muertes, para dióxido de nitrógeno, 49.000 muertes y para ozono, 24.000 muertes:

Partículas suspendidas (sólidas). El mayor número de muertes prematuras por PM2.5 se produjo en 2020 en Italia, Polonia, Alemania, Rumanía y España. Sin embargo, en términos de población, Bosnia y Herzegovina, Serbia, Kosovo, Macedonia del Norte y Bulgaria fueron los más afectados. Por el contrario, los niveles más bajos de contaminación del aire se registraron en Islandia, Finlandia, Noruega, Suecia y Estonia.

Dioxido de nitrogeno. El mayor número de muertes prematuras se registró en 2020 en Turquía, Italia, Alemania, España y Francia. Como porcentaje de la población, el mayor número de muertes prematuras se registró en Bulgaria, Turquía, Rumanía, Grecia y Serbia. La mejor situación se registra en Estonia, Islandia, Finlandia, Suecia y Dinamarca.

Ozono. Los países con mayor número de muertes prematuras por este tipo de contaminación del aire en 2020 fueron Italia, Alemania, Francia, España y Turquía. Como porcentaje de la población total, Albania, Montenegro, Grecia, Bosnia y Herzegovina y Macedonia del Norte fueron los más afectados.

En comparación con 2020 y 2019, el número de muertes prematuras asociadas con partículas ha aumentado, mientras que la cantidad correspondiente de dióxido de nitrógeno y ozono ha disminuido. Como señala el informe, la cantidad de muertes prematuras debido a la contaminación del aire supera la cantidad de muertes prematuras debido a la pandemia.



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