Los primeros «embriones sintéticos» del mundo: un hecho

Investigadores israelíes que utilizan células madre de ratón han formado estructuras similares a embriones que transportan el tracto intestinal, el cerebro temprano y el corazón latiendo.

Esta es una hazaña pionera de científicos israelíes en el Instituto de Ciencias Weizmann (publicado en la revista Cell) que elimina la necesidad de esperma, óvulos y fertilización. Los investigadores cultivaron células madre de ratón que se autoensamblaron en estructuras tempranas parecidas a embriones.

Se espera que estas estructuras vivas, conocidas como embriones sintéticos porque se crean sin óvulos fertilizados, conduzcan a corto plazo a una mejor comprensión de cómo se forman los órganos y tejidos durante el desarrollo de los embriones naturales.

Los investigadores creen que el trabajo también podría reducir la cantidad de experimentación con animales y, en última instancia, allanar el camino para nuevas fuentes de células y tejidos para el trasplante de órganos humanos. Por ejemplo, las células de la piel de un paciente con leucemia podrían potencialmente convertirse en células madre de la médula ósea para tratar su condición.

“Demostramos que las células madre embrionarias crean embriones sintéticos completos”, dijo el profesor Jacob Hanna, quien dirigió el estudio. “Estamos realmente entusiasmados con este trabajo y su potencial”.

El año pasado, el mismo equipo describió cómo creó un útero artificial que permite que embriones naturales de ratón crezcan fuera de él durante días. En el trabajo más reciente, se utilizó el mismo dispositivo para cultivar y desarrollar células madre de ratón durante más de una semana, casi la mitad del período de gestación del animal de prueba.

Algunas de las células fueron pretratadas con químicos que activaron los programas genéticos para el desarrollo de la placenta mientras otros crecieron sin interferir con los órganos y otros tejidos.

La mayoría de las células madre no pudieron formar estructuras embrionarias, pero en aproximadamente el 0,5% de los casos lograron crear tejidos y órganos. En comparación con los embriones de ratón naturales, los sintéticos eran idénticos en un 95 % en cuanto a su estructura interna y perfiles genéticos celulares. Según los científicos, los órganos formados funcionaron.

El señor Hanna dijo que los embriones sintéticos no eran embriones «reales» y no podían desarrollarse en animales vivos, o al menos no podían desarrollarse cuando se trasplantaban al útero de ratones hembra. Fundó una empresa llamada Renewal Bio que desarrolla embriones humanos sintéticos para obtener tejidos y células para el tratamiento de enfermedades.

“En Israel y muchos otros países como EE. UU. y el Reino Unido es legal y tenemos la aprobación ética para hacerlo. El avance en la ciencia proporciona una alternativa ética y técnica al uso de embriones”, dijo Hanna.

Sin embargo, no todo el mundo apoya estos estudios científicos. El Dr. James Briscoe, jefe del grupo del Instituto Francis Crick de Londres, considera importante discutir la mejor manera de regular el trabajo previo al desarrollo de embriones humanos sintéticos.



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