Cómo escapar del calor sin aire acondicionado: ¿existe una alternativa a escala mundial?

Debido al cambio climático, las personas de todo el mundo se ven cada vez más afectadas por las olas de calor, y el aire acondicionado parece ser la única salvación. ¿Quizás hay soluciones alternativas?

Los científicos proponen utilizar ampliamente el enfriamiento pasivo. que es, dice Deutsche Wellerefiriéndose a los expertos.

Este verano de 2022 seguramente será recordado por la ola de calor anormal que asoló Europa, cobró la vida de cientos de personas y obligó a los gobiernos de diferentes países a tomar medidas diferentes. En el Reino Unido, por ejemplo, por primera vez en la historia, declararon un nivel de alerta «roja» debido a las temperaturas extremadamente altas. Se cerraron las escuelas en el país e incluso se detuvo el tráfico ferroviario en ciertas rutas. El calor anormal ha provocado incendios forestales en España y Portugal, Italia y Francia, Alemania y Grecia.

Debido al cambio climático, el calor se enciende cada vez más en los aires acondicionados, que consumen electricidad diligentemente. En 2018, según datos de la Agencia Internacional de Energía, el uso de acondicionadores de aire y ventiladores eléctricos representó el 10% del consumo mundial de electricidad. Al mismo tiempo, los acondicionadores de aire no se usan mucho en todos los países, como en Japón y EE. UU., donde el 90 % de los hogares están equipados con ellos. Y en las partes más cálidas del mundo, solo el 8% de la población tiene acceso a ellos.

Sin embargo, a medida que aumentan las temperaturas, también lo hace la demanda de refrigeración de espacios. Para 2050, el nivel de demanda de electricidad puede aumentar en más de 3 veces. Esto dará como resultado que se utilice la misma cantidad de energía solo para enfriar edificios que la que se gasta actualmente en China e India en su conjunto.

Los científicos proponen recurrir al llamado enfriamiento pasivo. Es decir, controlar la temperatura sin gastar energía ni consumirla mínimamente. Alexandra Rempel, Profesora Asociada de Diseño Ambiental en la Universidad de Oregón en los EE. UU., dice:

«La refrigeración pasiva es prometedora porque es un método muy económico para evitar islas de calor en las ciudades y la dependencia de los acondicionadores de aire. También descarga la red eléctrica».

En el Mediterráneo, mantener las ventanas abiertas por la noche ayuda a sobrevivir al intenso calor. Puede dejar entrar aire fresco por la noche y cerrar bien las persianas y cortinas durante el día, protegiéndolo del sol brillante y las altas temperaturas.

Rempel es el autor de un estudio que muestra que la ventilación natural y la sombra pueden reducir la temperatura interior en unos 14 grados, reduciendo así la carga de los acondicionadores de aire hasta en un 80%. El estudio utilizó datos de la ola de calor de 2021, que abarcó una región tradicionalmente famosa por su clima templado: el noroeste del Pacífico. Ese año, sin embargo, las víctimas del calor se contaron por cientos.

Rempel también recuerda los antiguos métodos de enfriamiento de habitaciones: pueden tener un efecto tangible, pero si se usan correctamente. Se puede considerar el enfriamiento pasivo al diseñar un edificio. Durante siglos, por ejemplo, las torres eólicas de Oriente Medio y el norte de África han impedido que los edificios se calienten. Se instalan encima de los edificios y «atrapan el viento». Con su ayuda, el aire fresco ingresa a la habitación y el aire caliente sale nuevamente. Aunque las torres eólicas tradicionales ahora prácticamente no se usan, es muy posible que los edificios modernos las equipen con análogos.

Las técnicas que ayudan a mantener temperaturas aceptables dentro de los edificios incluyen persianas, doble acristalamiento y fuentes de agua que reducen la temperatura del aire a través del enfriamiento por evaporación.

Un estudio de la Universidad Británica de Dubái ha demostrado de forma convincente que los edificios residenciales de los Emiratos Árabes Unidos pueden reducir su consumo anual de energía en más de un 20 % utilizando métodos de refrigeración pasivos. Un ejemplo sorprendente de un edificio de este tipo es la Academia de Ciencias de California en San Francisco: la ventilación especial utiliza efectivamente las corrientes de aire naturales, el techo verde actúa como una especie de capa aislante, las persianas que se abren y cierran en las ventanas regulan la calefacción de la habitación durante El dia.

El enfriamiento pasivo ayuda no solo a reducir la temperatura dentro de la habitación, sino que también ayuda a enfriar la superficie de los edificios. De acuerdo, entre los edificios de hormigón es difícil encontrar un rincón fresco. Rampel explica:

«Las calles y las aceras simplemente acumulan calor durante todo el día. Debido a que estos materiales almacenan calor, lo liberan generosamente al medio ambiente durante la noche».

Cada país resuelve este problema a su manera. En Medellín (Colombia), por ejemplo, construyeron “corredores verdes” para ciclistas y transeúntes, las plantas los protegen del sol directo. Solo con la ayuda de esta solución simple, la temperatura promedio en la ciudad disminuyó 2 grados.

El estudio de diseño indio Niraj Doshi Design Consultancy presentó recientemente una impresionante casa en Pune, India, que demuestra que los espacios verdes son mucho más que solo decoración. Construido para una familia extendida de seis, Hovering Gardens es un ejemplo perfecto de cómo la combinación de materiales naturales como la piedra y las plantas puede crear casa moderna de ahorro de energiaen armonía con la naturaleza.

Teniendo en cuenta el clima cálido y húmedo de la India, los arquitectos diseñaron la casa con algunos elementos pasivos, como balcones en voladizo que flotan sobre los espacios de abajo. Están cubiertos de vegetación colgante que ayuda a proteger el interior de la luz solar intensa. La casa tiene varias persianas verticales que brindan no solo el nivel necesario de protección contra miradas indiscretas, sino también ventilación de aire e iluminación natural en las viviendas.

Y en Tokio se encargaron del calentamiento excesivo de las aceras y bajaron su temperatura para refrescar con la ayuda de un revestimiento aislante. En Singapur, la densa vegetación de los rascacielos reduce la calefacción de los edificios. Ayu Sukma Adelia, arquitecta del proyecto de investigación Cooling Singapore, dice: «Con al menos 10 metros de espacio verde en el frente de un edificio, la temperatura de la superficie del edificio se puede reducir en cinco grados».



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