Las advertencias de invasión de Chipre no fueron escuchadas


Sintió la proximidad del peligro, su sentido de explorador decía que podría comenzar una guerra. Alexandros Simeophoridis partió de los hechos, eran claros y precisos, pero nadie le creyó.

Como jefe del contingente del Servicio de Inteligencia Central Helénico (KYP) en Kyrenia, Chipre, interceptó y decodificó conversaciones turcas y supervisó el movimiento de unidades militares en Alexandretta y Mersin. Durante al menos tres meses en 1974, observó una actividad inusual y creciente. Grabó en señales de inteligencia intensos ejercicios de desembarco, cancelación de vacaciones, solicitudes de suministros militares y envíos masivos de municiones, e informó a sus superiores de la posibilidad de una invasión turca. Sus advertencias fueron oportunas, pero no fueron escuchadas.

“¡Envié tanta información! ¿Y qué pasó con ella? ¡Mis señales están en el aire! Si se hubiera utilizado, podríamos haber tenido un resultado diferente”, el coronel retirado todavía se hace esta pregunta, incluso hoy, a los 87 años. “Estábamos tan bien informados que nada podía pasar sin nuestro conocimiento. Y todo fue en vano. El liderazgo del país no pareció darse cuenta de esto. Y luego «inesperadamente» llegaron los turcos. Me sentí traicionado”, dice.

Estos días Simeophoridis se encuentra en Rachesa, en la región de Phthiotis, donde suele veranear. Un residente local, también un oficial retirado, recibió instrucciones de esperarnos en la iglesia de St. Charalambos para guiarnos por las calles angostas hasta la puerta de su vecino. «¡Te vas a llevar una sorpresa! Es una historia increíble», nos dice antes de que lo ignoremos. Simeophoridis, un hombre bajo y de andar rápido, nos invita a pasar a su sala de estar. Su historia no ha cambiado, y la cuenta sin pausa, recordando todas las fechas y nombres de las unidades militares. A pesar de que ha pasado casi medio siglo desde la invasión turca, cada año, cuando se acerca el 20 de julio, regresa ese período convulso. “En mi mente volví a Chipre”, dice.

Simeophoridis nació en Pentavriso en Kastoria y se graduó de la Academia Militar. Después de aprobar sus exámenes en 1960, estudió turco en la Escuela de Idiomas Extranjeros de las Fuerzas Armadas. En 1963, el KYP solicitó al Estado Mayor General de las Fuerzas Terrestres que tres oficiales solteros de habla turca se unieran a sus filas. Él estaba entre ellos, y en mayo de 1964 fue enviado al cruce fronterizo de Didymotikhon en el noreste de Grecia. Cuatro años más tarde fue enviado a Kyrenia en Chipre.

Allí supervisó los movimientos, entre otros, del 6.º Cuerpo de Ejército turco en Adana y de la 39.ª División con base en Alexandretta. Cada mes de septiembre, esta división realizaba un ejercicio de desembarco anfibio desde Mersin hasta Antioquía, en el que participaba por turnos uno de sus tres regimientos. Sin embargo, en abril de 1974, los tres regimientos realizaron ejercicios anfibios sucesivos durante varios días. “Era inusual”, señala.

También hubo otras señales preocupantes. En junio del mismo año, todos los permisos de licencia en el ejército turco fueron revocados abruptamente. Simeophoridis dice que el mayor del regimiento 49 fue visto en Alexandretta, a decenas de kilómetros de su puesto. El general se enteró y pidió su cabeza en bandeja. Recuerda a otro oficial turco que cartografió la costa de Pentemily, donde se iba a realizar el esnórquel. El jefe del KYP pasó toda esta información a sus superiores. Los destinatarios de sus señales fueron el Cuartel General de la Guardia Nacional, las Fuerzas Griegas en Chipre y la Embajada de Grecia, y también se enviaron copias de sus informes a la sede de KYP en Atenas. “Nuestra gente sabía que el ejército turco había estado en alerta desde abril”, dice.

después del golpe

Acontecimientos acelerados tras el golpe 15 de julio de 1974 del año. Dos días después, en Mersin, donde estaban estacionadas 16 lanchas de desembarco, se llevó a cabo una reunión de emergencia de altos oficiales turcos. Esto fue seguido por «el descenso de miríadas», como lo describe Simeophoridis. Para llenar los vacíos en las unidades, se ordenó reclutar a 5000 personas, lo cual era una rareza en tiempos de paz, y se ordenó al comandante del batallón de ingenieros que arrancara tantos árboles como fuera posible en la costa de Mersin para preparar el área. para la llegada de las tropas.

Por otro lado, también han comenzado los preparativos. Se realizaron vuelos de reconocimiento sobre Chipre y los depósitos de municiones de varios calibres se vaciaron gradualmente y se llevaron a la costa en camiones requisados. Simeophoridis recuerda una señal turca que decía que todos los vehículos debían estar llenos de combustible y que los soldados debían usar uniformes de manga larga porque estarían gateando. En circunstancias normales, enviaba a sus superiores uno o dos informes de inteligencia en 24 horas. Sin embargo, durante ese tiempo turbulento, recuerda haber enviado entre 17 y 18 informes al día. “No recibí respuesta, ni instrucciones”, dice. “Como si ya lo supieran todo y no necesitaran más información”. Siguió el curso del convoy turco a Chipre y se mantuvo optimista hasta el último momento. Pensó que habría al menos algún tipo de reacción. “Los que estábamos en el contingente nos frotábamos las manos alegremente. A los turcos les espera una sorpresa, y lo recordarán durante muchos años, nos dijimos”, recuerda.

Apenas amanecía el 20 de julio de 1974 cuando divisó la flota turca frente a la costa de Kyrenia. Le llamó la atención que los tripulantes estuvieran en cubierta, relajados, sin medidas especiales de seguridad, como si fueran a realizar una inspección después del ejercicio. En la costa de Pentemily, no se tomaron medidas defensivas preventivas organizadas. Más tarde llamaría a la operación militar turca una «caminata» en lugar de un aterrizaje.

Simeophoridis se retiró en 1985. En 2020, recibió un premio honorífico del Viceministro de Defensa Alkiviadis Stefanis. [Энри Канай]


Fuego

Dado que la flota turca estaba en la rada frente a Kyrenia, el jefe del grupo de trabajo KYP recibió órdenes de Atenas de acercarse lo más posible al lugar de aterrizaje e informar a la sede operativa en Grecia de todos los desarrollos. Esperaba la llegada de seis cazas Phantom y dos submarinos, que necesitarían coordenadas precisas para alcanzar objetivos turcos. Nunca llegaron. Incapaz de comunicarse de inmediato con la sede, conectó una bobina de cable a los cables telefónicos, se subió a un sitio de construcción cercano de tres pisos y comenzó a transmitir detalles sobre los vehículos que estaban siendo descargados por la lancha de desembarco Erkin. El cable no era lo suficientemente largo para llegar al techo del edificio, por lo que tenía a un colega abajo sosteniendo un teléfono.

“Estaba parado allí mirando a través de los binoculares o simplemente con mis ojos. Es imposible describir, por muy elocuente que seas, el espectáculo, este ambiente. No había un centímetro de tierra que no estuviera incendiado o bombardeado. ¡Fue un infierno! Cuando alguien está en tal atmósfera, no piensa en el riesgo de morir. Es como estar borracho», dijo Alexandros Simeophoridis, describiendo los eventos de ese día al comité de investigación del parlamento griego sobre el «caso de Chipre» en octubre de 1986.

Y cuando transmitió los detalles de la línea del frente a Atenas, se le pidió que calculara dónde estaba la línea de flotación de Erkin tanto en ese momento como antes de que comenzara el desembarco. La línea de flotación, o, en otras palabras, la línea de carga, es el desplazamiento máximo permitido del buque. “Empecé a maldecir a dioses y demonios”, dice Simeophoridis. Era una cuestión técnica que parecía fuera de lugar en un momento tan crítico de la invasión. “¿Qué, dónde preguntaron dónde estaba la línea de flotación, o dónde estaban los tanques?”, dice.

Simeophoridis chocó contra un muro de escepticismo en otras etapas. Dice que vio 72 helicópteros turcos sobrevolando y la respuesta de Atenas fue que no sabía contar y que Turquía no tenía más de 30 o 35 helicópteros.

Recuerda cómo un tanque turco atropelló a un soldado y otro aplastó el coche. Cualquier resistencia durante estas horas era rudimentaria, «una hazaña individual». Cuando se acercaron los tanques turcos, se vio obligado a huir, pero fue capturado y encarcelado durante 17 días.

avance

Un paquete de cigarrillos: un recuerdo de Simeophoridis del cautiverio. [Энри Канай]


Cautiverio

Simeophoridis tomó medidas al predecir la posibilidad de que los acontecimientos se volvieran contra los defensores y quemaran documentos en las oficinas locales de KYP, además de destruir una máquina de cifrado y arrojar las otras dos a un pozo. Tuvo que eliminar todo lo que pudiera ser utilizado para exponer sus actividades. Si lo atrapaban con todo este equipo, estaba seguro de que sería condenado a muerte.

Recuerda los interrogatorios, la celda oscura y la escasa comida. Una fina rebanada de pan y tres aceitunas fue el desayuno, un ala de pollo cortada en tres pedazos y un poco de pasta fue el almuerzo. Y eso fue todo. En dos semanas perdió 9 kg. Pensó que lo iban a ejecutar hasta que un día lo liberaron inesperadamente después de un intercambio de prisioneros. “¿Te imaginas ser libre después de estar convencido de la ejecución inminente? ¿Cómo puede el cuerpo soportar esto? Hasta el día de hoy, conserva un paquete arrugado de cigarrillos británicos Craven A que tenía consigo cuando fue capturado y que le fue devuelto poco antes de su liberación.

Continuó sirviendo en Chipre hasta 1978, cuando fue transferido al consulado griego en Estambul durante cuatro años, trabajando como oficial de puerto consular y agregado comercial adjunto. Se retiró en 1985. Él cree que las cosas podrían haber sido diferentes si se hubiera utilizado la gran inteligencia que había reunido. “Todo lo que envié se daba por sentado, no necesitaban un analista para ver lo que venía después”, dice.



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