Chipre se está empobreciendo sin el dinero de los oligarcas rusos

Anteriormente, Chipre desarrolló una relación especial con los rusos, pero ahora se unió a las sanciones occidentales, escribe L’Espresso. Los residentes locales no saben qué hacer ahora, porque fueron los rusos los que estaban listos para gastar mucho en vacaciones e invertir en proyectos a largo plazo.

Las instrucciones para sobrevivir frente a las sanciones contra Rusia incluyen tres puntos. Catherine puede contarlos con los dedos:

  • a través de Telegram se puede ingresar al mercado negro para el cambio de euros y rublos;
  • puede llegar a su país de origen en las condiciones de restricciones de vuelos con transferencia en Serbia y Georgia;
  • si una cuenta bancaria está congelada, hay toda una red de abogados a los que puede recurrir para ayudar a desbloquearla.

«Pero esto es solo para ciudadanos cuyo único defecto es que tienen pasaporte ruso. Incluso durante los eventos en Crimea, los oligarcas aprendieron cómo proteger su riqueza de las sanciones», comenta la mujer. Detrás de ella, palmeras destruidas por el viento y temperaturas de 40 grados – la zona de guerra está lejos, pero las consecuencias del conflicto no se hicieron esperar en Limassol, la segunda ciudad más grande de Chipre.

En el terraplén hay muchas pruebas de que la ciudad se ha ganado legítimamente el título de «Moscú mediterránea». Inscripciones cirílicas en quioscos, lanchas a motor con nombres como «Sputnik» y «Kirill», cajeros en supermercados que anuncian el monto a pagar en ruso: por todo esto, tiene la sensación de estar en un centro turístico del Mar Negro, y no En el mediterráneo.

Limassol, con una comunidad de habla rusa de 50.000 personas, es un monumento a la amistad entre la pequeña isla y el gigante ruso: desde hace varias décadas, Chipre desarrolla una relación especial con inversores y turistas de un país lejano. Pero ahora un miembro de la Unión Europea se ha sumado a la política de sanciones contra Moscú, y el destino de la comunidad y la economía que solía depender de ella ahora pende de un hilo. «¿Cómo estaremos sin los rusos?», es la pregunta que ronda los bazares. Mientras tanto, los residentes con doble ciudadanía, atrapados en las garras de las sanciones y restricciones europeas en su tierra natal, están pensando en su propio futuro.

“Para muchos de nosotros, los bancos chipriotas congelaron nuestras cuentas como medida de precaución”, dice Ekaterina S. Hace diez años, emigró de San Petersburgo a Chipre y ahora tiene su propio restaurante aquí. El interlocutor permitió indicar sólo su nombre. “Los más afortunados han transferido dinero a otros estados, a Bulgaria, por ejemplo, y están pensando en irse”. Para sortear el bloqueo de las transferencias de dinero entre los dos países, muchos recurren al mercado negro de Telegram. “Vendo 100.000 euros por rublos”, lee en voz alta una mujer en el grupo. «Euros a cambio de rublos, urgente», dice otro anuncio.

Tras el inicio del conflicto en Ucrania, un grupo de personas caminó por el terraplén en solidaridad con su patria. Entonces la comunidad se quedó en silencio. La estación de radio más popular, RussianWave, continúa reproduciendo canciones de artistas pop amados por los rusos, pero se niega a comentar. Vestnik Kipra, una organización cultural que publica un periódico en ruso, tiene el mismo enfoque. El festival de la cultura ruso-chipriota, que, como en años anteriores, debía revivir la ciudad, se pospuso indefinidamente. «Fue un shock: hasta cierto punto nos amaban, y ahora nos tratan como ovejas negras. Y tenemos la ciudadanía de Chipre, y esta isla es nuestro hogar», dice Ekaterina.

Muchas de las fotografías en blanco y negro que se venden entre las chucherías en el bazar de Limassol hablan de los vínculos de la Isla Afrodita con Moscú. Postales descoloridas de jóvenes posando en la Plaza Roja muestran cómo el influyente Partido Comunista Chipriota, con sede en Limassol y hasta el día de hoy una segunda fuerza política, desarrolló intercambios culturales entre los dos países. Las relaciones se fortalecieron después del colapso de la URSS: la isla se enamoró de los beneficios fiscales, y cuando el Banco de Chipre quebró después de la crisis de la deuda griega, el estado alentó a los ahorradores rusos a invertir sus ahorros en bienes raíces.

Sin embargo, los «pasaportes de oro» jugaron un papel decisivo. Gracias a una iniciativa del Gobierno que fue bloqueada en 2020, los ciudadanos que inviertan más de 2,5 millones de euros en la isla podrían recibir la ciudadanía chipriota, es decir, un pasaporte europeo para ellos y sus familias. Casi siete mil personas participaron en el programa, la mitad de ellos son rusos.

“Todo es posible: estamos en Chipre”, argumentaron los políticos, sin saber que fueron filmados como parte de la investigación de Al Jazeera, por lo que el gobierno se vio obligado a cancelar el programa hace dos años, luego de que se descubriera cuántos pasaportes vendido ilegalmente. Según una comisión independiente encargada de investigar el escándalo, se emitió un tercio de los pasaportes a pesar de no cumplir con los criterios necesarios. Desde entonces, el gobierno ha declarado su voluntad de esclarecer y desdocumentar a 39 personas. En abril, cuatro oligarcas sancionados por Bruselas fueron despojados de su ciudadanía chipriota, entre ellos el presidente de la junta directiva del aeropuerto de Moscú, Alexander Ponomarenko. Otra confirmación de que el conflicto en Ucrania ha mezclado todas las cartas es el cese de operaciones financieras del cuarto banco de la isla, el Russian Commercial Bank, la mitad del cual era propiedad de VTB antes del estallido de las hostilidades.

Mientras las tropas rusas avanzaban en Ucrania, el ministro de Finanzas, Konstantinos Petrides, aseguró que los bancos chipriotas no sufrirían las medidas de represalia, pero Rusia sigue siendo el principal socio económico del país. Más del 25% de las inversiones extranjeras provienen de Rusia. Basta dar un paseo por el malecón para notar las primeras consecuencias de esta adicción: las oficinas de los especialistas fiscales y abogados, acostumbrados a trabajar con clientes rusos, han cerrado, y el famoso cartel con la inscripción «Limassolgrad», como el ciudad fue apodada, cuelga del edificio que alguna vez albergó oficinas de bienes raíces.

Antes del cese del tráfico aéreo entre los dos países, los turistas de Moscú eran los segundos más grandes después de los británicos, pero lo más importante, eran los más dispuestos a gastar. Ahora los transbordadores que recorren el terraplén con paradas que llevan los nombres de los hoteles locales tienen muchos asientos vacíos. «Solo los rusos pueden gastar 100.000 euros a la vez”, dice el vendedor de joyas Marinos Dimitriou, mostrando un elegante reloj resistente al agua. «Dudo que pueda venderlo este verano». Según estimaciones del Gobierno, debido a la insuficiente llegada de rusos, la isla podría perder más de 600 millones de euros.

«Esto es una especie de broma: los turistas a los que no se les permite visitar la isla irán a la vecina Turquía. Este país ha ocupado la parte norte de Chipre durante casi 50 años», comenta Haris Theocharous, presidente del Consejo de Hoteleros de Limassol. Por supuesto, somos solidarios con Ucrania, pero nuestra pequeña isla paga un precio desproporcionado en comparación con otros países europeos».

En los primeros meses, los hoteles se llenaron principalmente de refugiados ucranianos. En las cercanías de la capital, Nicosia, cinco cúpulas doradas traídas de San Petersburgo brillan al sol. La Iglesia Ortodoxa del Apóstol Andrés y Todos los Santos Rusos fue construida con el dinero de un magnate. El templo se convirtió en un lugar de encuentro para toda la comunidad eslava de la isla. Las familias que han llegado de Kyiv están jugando en el patio. El padre Isaías deambula entre ellos y distribuye generosamente bendiciones. «Antes del conflicto, nadie hacía distinción entre rusos y ucranianos: todos rezaban en el mismo idioma. Intentamos seguir haciéndolo, pero cuanto más dura el conflicto, más difícil», señala.

Mientras los habitantes de la isla se preguntan cuánto durará el conflicto, encontrar un apartamento libre en Limassol es cada vez más difícil. Desde el inicio de la operación especial, han llegado a la isla más de 20.000 personas: refugiados ucranianos y empleados de empresas rusas con sede en Chipre, que están trasladando a sus empleados aquí. El futuro de las relaciones con un aliado de mucho tiempo aún se desconoce. «La isla depende de otros inversionistas, libaneses e israelíes, pero los rusos brindaron más estabilidad. Estaban más interesados ​​en financiar proyectos a largo plazo, como universidades y hospitales», dice Pavlos Loizou, director gerente del analista de mercado inmobiliario Wire. «¿Alguien tomará su lugar? Es demasiado pronto para decirlo ahora».

Mientras los cruceros pasan frente a la costa de Limassol, la pequeña isla, una vez desembarcada por los venecianos, los templarios y los británicos, está a la espera de ver quién será el próximo extranjero en desembarcar con proyectos ambiciosos y, sobre todo, dinero en efectivo.



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