Infecciones nuevas y antiguas, niños y vacunas: qué hacer

Recientemente, el mundo ha estado viviendo en constante tensión: la pandemia del coronavirus, luego la hepatitis en los bebés y ahora también la viruela del simio. ¿Cómo proteger a los niños?

Con la ayuda de especialistas alemanes, trataron temas de actualidad. Deutsche Welle. La publicación se dirigió a la DGKJ, la Sociedad Alemana de Medicina Pediátrica y Adolescente, y les pidió que respondieran las preguntas candentes de los padres. El secretario general de la DGKJ, Burkgard Rodek, habló en detalle y de manera competente sobre todo.

Pregunta: Todavía no hemos logrado alejarnos de la pandemia de coronavirus, y la viruela del simio se está extendiendo por todo el mundo. ¿Habrá otra pandemia? ¿En serio deberíamos tener miedo de un nuevo virus?

Respuesta: Definitivamente no tendremos que anunciar el nivel más alto de amenaza todavía. La viruela del mono es una enfermedad conocida desde hace mucho tiempo en los países de África Central y Occidental. El aspecto nuevo que estamos viendo ahora es que este virus no fue traído a las Américas y Europa como resultado de la migración de población o el turismo. Su propagación ha sido documentada de persona a persona dentro de estos países.

El número de casos de infección no es tan alto todavía. La variante que ahora estamos viendo en los países europeos es la de África occidental. Provoca un curso más leve de la enfermedad que la variante centroafricana.

Sí, definitivamente puedes enfermarte. Los principales portadores de la viruela son los roedores. La viruela del simio se transmite a los humanos a través de animales, principalmente de roedores y monos. Pero el curso de la enfermedad es bastante leve, por regla general. La peculiaridad de la situación en Alemania es que hasta 1976 existían normas para la vacunación contra la viruela. En tierras pertenecientes a la antigua RDA, incluso a principios de la década de 1980. Es decir, esa parte de la población que nació antes de la abolición de la vacunación contra la viruela y ahora, muy probablemente, tiene un alto grado de protección contra la viruela del mono. (Según el Instituto Robert Koch (RKI), la vacunación contra la viruela se suspendió en Alemania en 1983). Todos los nacidos más tarde no son inmunes a la viruela. En consecuencia, los niños no tienen esa protección. Y esta es una de las razones por las que el virus de la viruela del simio ahora se está propagando.

Pregunta: ¿Qué significa esto para los padres preocupados? ¿Necesito correr y registrar a mi hijo para la vacunación?

Respuesta: Hay una vacuna contra la viruela. Y el gobierno federal ya ha realizado el pedido correspondiente de la vacuna, que se autorizó en Europa en 2013. Se tolera mejor que las vacunas anteriores, pero está disponible para personas mayores de 18 años. Por supuesto, la Comisión Permanente de Vacunación (Stiko) está trabajando en el tema de la vacunación en caso de que se propague la viruela del simio. Lo más probable es que se dé una recomendación para vacunar a las personas que han tenido contacto con pacientes. No creo que haya una recomendación universal para todos.

Pregunta: ¿Hay casos de contagio de niños en Europa?

Todavía no conozco ningún caso de infección entre los niños. (En el momento de la publicación, ya se sabe que la OMS informó el 6 de julio: la viruela del simio comenzó a detectarse en niños, alrededor de un tercio de ellos menores de 10 años, la mitad antes de los 5 años. ed.). La transmisión del virus de persona a persona es posible tanto por vía sexual como por contacto. Debe evitar destacar a un grupo particular de personas. Todos pueden infectarse: tanto niños como adultos. Y si se encontró viruela del simio en los padres, entonces el niño puede infectarse con ellos. Pero repito que la probabilidad de contagio es muy baja. Por lo tanto, no hay razón para preocuparse. Y definitivamente no vale la pena temer una pandemia similar, como con una infección por coronavirus, cuando la infección es posible por gotitas y aerosoles en el aire. Es un virus completamente diferente.

Pregunta: Como médico, ¿cómo evalúa la reacción de la sociedad y los medios de comunicación ante los virus?

Respuesta: Por supuesto, todos estamos preocupados. La atención pública y la cobertura mediática de este tema ahora es más atenta y más frecuente que la pandemia. Y por supuesto, la percepción de la propia población es más sensible. Y sí, tienes razón, esto está empezando a ser más problemático de lo que realmente es.

Pregunta: La vacunación contra la viruela fue cancelada después de que la enfermedad fue prácticamente erradicada. Una situación similar ocurrió con la tuberculosis en los países europeos. Supongamos que la viruela del simio se propagará aún más. ¿Se hablará entonces de la vacunación de los niños?

Respuesta: Tenemos que esperar. Debemos recopilar todos los datos, evaluar el cuadro de la enfermedad, rastrear las cadenas de infección. Hasta que no se haga todo esto, la cuestión de vacunar a los niños no puede ser respondida. Y el segundo momento. Antes de que una vacuna pueda estar disponible en una población adecuada, debe probarse en esa población. Como hemos visto en el caso de las vacunas contra el coronavirus. Para vacunar a los niños, debe obtener un permiso especial. Esto es muy importante para garantizar la seguridad de la vacunación. No se puede, por miedo a alguna enfermedad, que puede no ser tan grave como, por ejemplo, en el caso de la viruela, exigir una vacuna para los niños. Después de todo, la vacuna en sí puede conllevar riesgos, por lo que este tema requiere un estudio cuidadoso.

P: ¿Cómo progresa la viruela del simio?

Un curso bastante leve de la enfermedad. Estamos familiarizados con la varicela (varicela), una infección viral que pertenece a otro grupo de virus, sus agentes causantes son los virus herpéticos. La viruela del mono es causada por poxvirus, pero la enfermedad en sí es similar o incluso más leve que la varicela. La mayoría de los niños no tienen un curso severo de la enfermedad cuando se infectan con varicela, la enfermedad desaparece por sí sola y ahora hay medicamentos que se pueden usar en caso de un curso severo.

Pregunta: No puedo evitar hacer una pregunta sobre otra enfermedad viral: la hepatitis. Según la OMS, en las últimas semanas se han notificado varios casos de hepatitis grave de origen desconocido en niños.

Respuesta: La atención pública a la hepatitis es excelente. El número de infecciones es bastante insignificante, como en el caso de la viruela del simio: unos 600-650 casos en todo el mundo. Se ha diagnosticado hepatitis de origen desconocido en niños menores de seis años. Es importante decir aquí: sí, estamos familiarizados con esta enfermedad, la hemos tratado en el pasado. No hay nada nuevo aquí para los epidemiólogos. Y el hecho de que la mayoría de los casos graves de hepatitis no tengan una causa conocida no es nada nuevo.

Aproximadamente el 50% de los niños que necesitan un trasplante de hígado se han infectado con hepatitis aguda, cuyas causas no están claramente establecidas. Esto significa que los médicos sospechan una infección viral pero no pueden probarla. En casos tópicos, se encontraron adenovirus en algunos pacientes, en aproximadamente el 70% de los pacientes. Estos adenovirus también son conocidos por nosotros. Como regla general, no conducen a un curso severo de hepatitis, las dificultades surgen solo en niños con un sistema inmunológico debilitado, pero no en los sanos. Es importante que los padres presten atención a los síntomas primarios, por ejemplo, el tinte amarillo del blanco de los ojos y otros.

Las sospechas de que el coronavirus puede ser la causa de la hepatitis siguen siendo especulativas. Por supuesto, no se puede descartar por completo esta suposición, pero ya llevamos dos años viviendo una pandemia, y entonces se conocerían casos así. Además, solo una pequeña proporción de niños con hepatitis han contraído el coronavirus. Otra suposición común pone en duda la vacuna contra la infección por coronavirus: dicen que es la causante de la hepatitis aguda. Aquí podemos decir con certeza: «No». Todos los niños menores de seis años que tuvieron un curso severo de hepatitis no fueron vacunados. Para este grupo de edad, aún no se ha aprobado una vacuna contra el coronavirus, ni en Alemania ni en otros países europeos.

Pregunta: Con respecto a la vacunación de los niños contra el coronavirus, ahora muchos comienzan a decir que una nueva ola de COVID-19 nos puede esperar en el otoño. ¿Recomendaría vacunar a los niños?

Respuesta: Tenemos recomendaciones actuales de Stiko: se recomienda la vacunación para niños de cinco a 11 años. Que tiene sentido. Ya se han recopilado suficientes datos, se ha completado una gran cantidad de investigación. Los riesgos de esta vacuna están disponibles o son prácticamente inexistentes. Por lo tanto, me guiaría por la recomendación de Stiko.

Pregunta: ¿Deberíamos aprender a mirar los virus como médicos? En la comunidad profesional de médicos, durante mucho tiempo se ha dicho que hay muchos virus en la tierra.

Respuesta: Hay dos cosas que decir aquí. Durante décadas, pensamos que habíamos conquistado las enfermedades infecciosas. Hay que admitir que esto no es así. En el siglo pasado, ya lo hemos visto en el ejemplo del VIH. Ahora con corona. El mundo está dispuesto de tal manera que en él hay microorganismos. Y tendremos que lidiar con ellos. Y lo más importante, cambian. Por tanto, el riesgo de contraer una enfermedad infecciosa en el futuro existe, y no podremos reducirlo a cero. Por lo tanto, debe permanecer alerta y tener precaución. Al mismo tiempo, debemos ser realistas con respecto a las pandemias. En Alemania, la mayoría de las personas ya han sido vacunadas contra el coronavirus o han estado enfermas, por lo que la probabilidad de una nueva ola es baja, aunque, por supuesto, no se puede descartar por completo. Incluso si nos espera otra ola en otoño, para la mayoría no supondrá una amenaza grave.



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