En Santorini, 13 monjas rezan por el mundo entero


Turistas de cruceros que abarrotan las tiendas de souvenirs y parejas que buscan la foto perfecta del atardecer en Instagram se reúnen en un callejón fuera del Monasterio de Santa Catalina, a tiro de piedra de los mundialmente famosos acantilados de Santorini.

En este monasterio de una de las islas más de moda de Grecia, un país predominantemente ortodoxo, 13 monjas católicas recluidas dedican su vida a la oración por los peregrinos y por el mundo entero. Esta es una misión muy importante, aunque a menudo mal entendida, dentro de la iglesia, donde la oración constante se considera necesaria para apoyar ministerios más involucrados en el exterior.

“En una isla turística como esta, lo último en lo que la gente piensa es en orar, así que somos nosotras las que lo hacemos”, dijo la hermana Lucía María de Fátima, abadesa. Ella y las otras hermanas hablaron en el salón del convento desde detrás de una amplia reja de hierro blanco que separaba el espacio aislado del mundo exterior. Después de más de dos años de reclusión debido a la pandemia, las hermanas volverán a recibir a los visitantes en el área pública de su iglesia, comenzando con una misa a principios de agosto para conmemorar el 425 aniversario del monasterio.

El resto del monasterio se considera un espacio sagrado donde las monjas viven mayoritariamente en silencio y contemplación, dejándolo solo por motivos médicos o por petición del gobierno. “Cuando vamos tras las rejas, no nos perdemos nada. Cuando Dios nos dio el llamado a retirarnos, nos dio todo lo que necesitábamos”, dijo la hermana María Esclava, originaria de Puerto Rico.

El reverendo Félix del Valle, sacerdote español, realiza ejercicios espirituales periódicos en el monasterio desde hace más de 10 años, como parte de la estricta formación religiosa de las hermanas, que comienza con una preparación de nueve años antes de entrar en una vida solitaria. . “En el mundo del consumo y el entretenimiento, dan testimonio de que solo Dios les basta”, dijo.

Muchas órdenes de monjas están activas en la enseñanza, la atención médica y el servicio a grupos vulnerables como los inmigrantes. Pero las monjas contemplativas continúan la tradición de devoción total a la oración, que se remonta a los primeros ermitaños del desierto, que buscaban la cercanía a Dios, apartándose de todas las distracciones terrenales.

“Estas mujeres encuentran a Dios en una vida de oración o contemplación”, dijo Margaret McGuinness, profesora emérita de religión en la Universidad La Salle de Filadelfia.

Sor María de la Iglesia pasó casi 40 años en Santorini antes de trasladarse a España para encabezar la Federación Madre de Dios, o Federación de Nuestra Señora, que supervisa el monasterio de la isla y otros nueve monasterios dominicanos católicos en cuatro continentes.

“En la lógica de hoy, nuestra vida no se entiende ni se valora, pero en la iglesia sí”, dijo. – Somos la voz de la iglesia, que incansablemente alaba y pide en nombre de toda la humanidad. Es una misión apasionante».

Cuando las hermanas de entre 40 y 80 años no están rezando o tocando música e himnos, están haciendo las tareas del hogar: cuidando un jardín donde cultivan tomates, limones y uvas, y haciendo las hostias que se usan en la mayoría de las parroquias católicas de Grecia. Durante dos descansos diarios, rompen el silencio para charlar en las amplias terrazas, mientras el mar Egeo brilla a lo lejos.

Al amanecer, suena la campana para la primera oración, la mayoría de las cuales se cantan en latín, español y griego. “Mientras sale el sol, la creación y el hombre se unen en armonía en la alabanza de Dios”, dijo la hermana María Guadalupe, y agregó que en los monasterios en diferentes zonas horarias, siempre hay alguien que apoya la oración activa. “No estamos fuera del mundo, sino muy involucrados en el mundo”.

La hermana María Jesús y otras monjas rezan durante la Misa en el Monasterio Católico de Santa Catalina en la isla griega de Santorini el jueves 14 de junio. Las monjas rezan por lo menos nueve horas al día, la mayoría de las veces cantan en latín, español y griego. [AP]


Según las hermanas, en la Grecia ortodoxa, la presencia de un monasterio católico habla de la deseada unidad con los demás cristianos. Intercambian saludos festivos con los monjes y monjas ortodoxos de la isla y recuerdan con entusiasmo una visita en la que cantaron himnos juntos.

“A pesar del aislamiento, las monjas siempre han sido un elemento importante en la vida del lugar”, dijo Fermín Labarga, profesor de historia de la iglesia en la Universidad de Navarra en España. Fue en este país que hace más de 800 años, Santo Domingo fundó los monasterios dominicanos para orar constantemente en lo que Labargue llamó la «retaguardia» mientras sus hermanos en la fe llevaban el evangelio al mundo.

Este “espíritu misionero en el espacio contemplativo”, según la hermana María de la Iglesia, continúa inspirando a las monjas de hoy, que visten el histórico velo negro dominicano y la túnica blanca que lo abarca todo, lo que representa el remordimiento y la inocencia. Llegaron a Santorini principalmente desde el Caribe (Puerto Rico y Santo Domingo), pero también desde Angola, Corea, Argentina, Grecia y España. Sor María de la Iglesia fue enviada a la isla en 1981 cuando solo quedaban tres monjas en el convento.

Fue fundado por primera vez en 1596 en el cabo rocoso de Skaros. Hoy en día es un lugar popular para ver la puesta de sol y un refugio de piratas. Después del terremoto, se trasladó a la ciudad principal de Thira, a unas pocas millas de distancia, donde sobrevivió a otro devastador terremoto en 1956, que provocó que muchos residentes, incluida la mayoría de los demás católicos, abandonaran la isla.

Grandes piedras están incrustadas en un enrejado artístico que separa el área pública de la iglesia de donde rezan las hermanas, junto a un globo terráqueo que simboliza aún más su conexión con el medio ambiente. Las hermanas siguen los acontecimientos mundiales a través de varios medios y boletines católicos y celebran misas todos los días. En este último, el sacerdote ahondaba en la guerra de Ucrania, el metaverso y los peligros del parkour.

También reciben peticiones de oración de otros creyentes y visitantes en las que piden de todo, desde la paz mundial hasta la curación de enfermedades, “y bebés, muchos bebés”, dijo en broma la hermana María Flor de la Eucaristía. “Nosotras también sufrimos con ellos, sentimos el dolor de las familias y del mundo entero, pero con una certeza de esperanza que nos da alegría”, dijo sor María Fátima, originaria de Angola.

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Una mujer posa para una fotografía cerca de la valla de hierro forjado de la Iglesia Católica de la Asunción de la Santísima Virgen en la isla griega de Santorini el miércoles 15 de junio. Más de una docena de monjas viven en el monasterio de Santa Catalina, que se dedican a la oración incesante. [AP]


Esta confianza en la fe brilla en el porte alegre de las hermanas, a pesar de una vida dura que exige el sacrificio no solo de ellas mismas, sino también de sus familias, a quienes solo ocasionalmente ven tras las rejas. “Este es un llamado de Dios. No puedes ir de otra manera. Un llamado constante para que lo sigan con alegría”, dijo sor Lucía María de Fátima, originaria de Argentina.

Encuentran esta alegría en abundancia en su vocación, a pesar de que renuncian a la mayoría de las actividades que atraen a cientos de miles de turistas a Santorini, como visitar la playa. La hermana María Isabel dijo que le encantan las playas de su Puerto Rico natal. Al entrar en la ermita de los dominicos allí, ya no podía ver el océano. Cuando la trasladaron al convento principal de Olmedo, en el corazón de España, pensó que nunca volvería a ver una ola. Esto fue seguido por una misión a Santorini.

“Dios te está dando una gracia que no esperabas”, dijo con una gran sonrisa antes de que sonara la campana y corriera a la iglesia para seguir cantando alabanzas a Dios.

[AP]



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