Sri Lanka: 200 muertos en disturbios por escasez de combustible

Sri Lanka se encuentra en estado de emergencia debido a la escasez de combustible como resultado de la crisis energética mundial debido a las sanciones occidentales a Rusia. La prohibición de la venta de combustible a particulares ha provocado disturbios que han dejado hasta el momento 200 muertos.

El ministro de energía de Sri Lanka dijo que los suministros de combustible del país se agotarían en unos días, lo que obligaría al cierre de escuelas en todo el país mientras continúan los cortes de energía prolongados en medio de la peor crisis económica en la historia del país.

Kanchana Wijesekera afirmó que las reservas de combustible no alcanza ni para un día con la demanda actualmientras que la gasolina y el diésel se han limitado a servicios esenciales como la sanidad y el transporte público para mantener el abastecimiento restante unos días más y que el país no caiga del todo en el abismo.

Prohibida la venta de combustible para automóviles particulares, al menos durante la próxima semana, pero ayer hubo colas kilométricas de autos en las gasolineras de todo el país.

La crisis del combustible afecta casi todos los aspectos de la vida en Sri Lanka, dejando a las personas sin poder ir al trabajo ni a la escuela. El domingo, los cierres de escuelas en Colombo y otras ciudades importantes se extendieron una semana más, ya que los maestros y los estudiantes no pudieron viajar a clases. Con el fin de ahorrar combustible, se introdujeron cortes de energía de hasta 14 horas.

Se espera que el diésel llegue durante el fin de semana desde el extranjero y se espera otro envío de gasolina en dos semanas, pero Wigesekera admitió que Sri Lanka no tiene dinero para pagar los envíos. El monto requerido será de unos $587 millones, mientras que las reservas del país son de sólo $125 millones.

El gobierno ya debe alrededor de 800 millones de dólares a varios proveedores de combustible debido a que las reservas de divisas se han agotado y está prohibido pedir dinero prestado en los mercados internacionales. Está negociando con Rusia para intentar conseguir combustible barato.

Sri Lanka se ha enfrentado a la escasez de combustible durante meses mientras lucha con una crisis económica que ha dejado al país sin poder importar elementos esenciales como alimentos y medicinas. En junio, el primer ministro Ranil Wickremesinghe dijo al Parlamento: «Nuestra economía se ha derrumbado por completo». Y la ONU dijo que el país enfrentaba una grave crisis humanitaria.

La inflación ha llegado al 54%, dejando a muchos hogares sin poder comprar las necesidades básicas, especialmente porque los precios de la mayoría de los productos alimenticios se han más que duplicado.

Los problemas económicos se derivan de años de déficit comercial y una cultura de fuerte endeudamiento externo que ha dejado a Sri Lanka con una deuda de 51.000 millones de dólares que no puede pagar.

Desde 2019, debido a las malas decisiones del gobierno del presidente Gotabai Rajapaksa, los ingresos del gobierno se han reducido en más de 1 billón de rupias, y la isla de 22 millones de habitantes se ha visto gravemente afectada financieramente por el impacto del covid en el turismo. Los problemas se han visto exacerbados por la crisis energética y las sanciones occidentales contra Rusia.





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