Cuatro grandes problemas de Atenas

Un profesor de la London School of Economics habla con la publicación griega Kathimerini sobre los resultados de un proyecto de investigación de dos años sobre el presente y el futuro de la capital griega.

Atenas es una ciudad compleja. Por un lado, está densamente urbanizado, con muy pocos espacios verdes y el mayor número de coches de Europa. Por otro lado, esta es una ciudad que ha sobrevivido a muchas crisis y hoy vive otra, con renovado vigor.

Estas características únicas que definen a Atenas han sido objeto de investigación por parte de científicos de la London School of Economics, junto con expertos griegos, durante los últimos dos años, comparando las características de la capital griega con las de otras ciudades importantes de Europa y el mundo. . La densidad de edificación y vivienda, el espacio libre, el complejo de transporte, la identidad social y socioeconómica, cómo se gestiona y las características del barrio son algunos de los temas analizados.

Los resultados de este programa de dos años, una iniciativa del Grupo de Trabajo de la Ciudad de Atenas, se presentarán el jueves en un evento público en el Complejo Comunitario Serafeio. La presentación también fue una buena oportunidad para una conversación interesante con Ricky Burdett, Arquitecto de LSE y Profesor de Estudios Urbanos y Director del Centro de Investigación de Ciudades de LSE, que estudia las megaciudades de todo el mundo.

Burdett habló sobre lo que hace que Atenas sea especial, señaló los problemas que enfrenta como ciudad y se pronunció a favor de una reforma radical de la estructura administrativa, fusionando pequeños gobiernos municipales en un gran municipio de Atenas, similar a Londres.

¿Qué es el programa Era Urbana?

El programa existe desde hace más de 15 años con el apoyo de la Fundación Herrhausen Gesellschaft. Tiene un lado intelectual y práctico. El intelectual, por el cual iniciamos el programa, es comprender los vínculos entre la organización física de las ciudades y sus consecuencias sociales y ambientales. En los últimos años, nos hemos dado cuenta de que lo mejor que podemos hacer con nuestra investigación y conocimiento colectivo es trabajar con los gobiernos de las ciudades para mejorar el intercambio de conocimientos sobre temas de desarrollo urbano sostenible e inclusivo, y este es el lado práctico del programa.

Entonces, ¿por qué Atenas?

Atenas es una ciudad que ha fascinado a todos, no solo por obvias razones históricas, sino también por su entorno físico y socioeconómico. Es bastante singular: su ubicación en la cuenca del Ática, rodeada de montañas y el mar Mediterráneo. Y su extraordinaria densidad. No hay muchas ciudades tan compactas y tan continuas. Visto desde arriba, es un mar de cemento salpicado de verdes y marrones. Esta es una ciudad del siglo XXI, parte de la cual no está planeada, sucedió, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial. Y parte de la cual tiene esta rejilla alemana en la base. También es una ciudad muy difícil de administrar, que en los últimos 15 a 20 años ha experimentado tiempos increíblemente difíciles con numerosas crisis: económicas, migratorias y pandémicas. Además, cuando comenzamos, acababan de nombrar a un nuevo alcalde, y eso creó una oportunidad para trabajar y marcar la diferencia.

¿Qué elementos distinguen a Atenas de otras ciudades europeas?

Si tuviera que elegir una cosa, sería su extraordinaria densidad. Atenas es la segunda ciudad más densamente poblada de Europa después del centro de París. Por otro lado, experimentó un crecimiento negativo. En los últimos 20 años, su población ha disminuido ligeramente. Si calculamos el crecimiento de las ciudades en persona/hora, Atenas es aproximadamente cero, Viena es un poco menos de 2, Londres es 9 y Lagos (Nigeria) es más de 76. Al mismo tiempo, Tokio pierde 10 personas por hora. ¿Qué significa? Atenas es una ciudad que está perdiendo gente joven, eso sí, ha sido duramente golpeada por la crisis económica. Nos interesaba el hecho de que una de las ambiciones del alcalde es tratar de equilibrar esto y hacer que la ciudad sea más atractiva para trabajar y vivir.

A ver cómo las ambiciones de alcalde se convierten en hechos…

Cualquier alcalde tiene un límite al poder de lo que puede hacer. Por ejemplo, el alcalde puede atraer empresas de alta tecnología a través de grupos y planificación. Pero al final del día, mantener la competitividad de una economía está ligado a otras cosas de importancia nacional o mundial. Particularmente en Atenas, el alcalde tiene limitaciones: la ciudad cubre solo un área relativamente pequeña de un área metropolitana mucho más grande. El alcalde de Londres tiene amplia jurisdicción sobre el área donde vive la gente, el transporte, la policía, la política ambiental.

Entonces, ¿el sistema de gobierno de la ciudad en Grecia es inadecuado y necesita una reforma?

El sistema de Atenas, cuatro subregiones y 35 municipios, y la responsabilidad por el transporte, el turismo, el medio ambiente, provenientes de diferentes capas, todo esto lo hace muy complejo. ¡Pero tú no estás solo! En París, por ejemplo, el alcalde es responsable de solo 2 millones de personas y se están llevando a cabo negociaciones con el gobierno central para reorganizar el gobierno regional. Barcelona está luchando con los mismos problemas y se han inventado la Barcelona Regional con más competencias en el área metropolitana. Atenas finalmente se beneficiará de la reestructuración de la gobernanza. Permítame recordarle que Londres solo comenzó a reinventarse a sí misma desde el año 2000. Estas cosas deben hacerse, pero requieren energía y reconocimiento de que el nuevo sistema puede brindar mejores servicios y administración.

Además de la gobernabilidad, ¿qué otros problemas enfrenta Atenas?

Uno es obviamente el transporte. El número de personas que se mueven activamente, caminan y andan en bicicleta es muy pequeño en Atenas, solo el 11%, mientras que en Londres es del 27% y en Barcelona del 36%. Lo que más nos llamó la atención fue el hecho de que Atenas tiene la mayor cantidad de automóviles: 779 de cada 1000 personas tienen automóvil. Sin embargo, no todos utilizan un vehículo todos los días, y esto habla de cultura e inversión en transporte público.

¿Cómo puede el planificador implementar medidas para garantizar una movilidad sostenible en tales circunstancias?

Sobre todo, se necesita una visión política y compromiso con el cambio. Nada de esto se puede poner en la garganta de la gente. Debe reconocerse que la ciudad quiere ser más saludable, respirar mejor, vivir más tiempo. La respuesta entonces viene a través de una serie de políticas en capas. Por ejemplo, Londres introdujo un impuesto a la congestión y comenzó una transformación peatonal, pero la aprobación del gobierno local se recibió solo después de que el transporte público mejorara en un 20 %. Hace unos días inauguramos una nueva línea Crossrail que cambiará la accesibilidad de varias zonas.

Pero se necesitan más de 20 años para construir una línea de metro. ¿Qué pasa hasta entonces?

¡London Crossroads tomó 30 años! Pero París y Milán han construido una red de bicicletas ampliada, utilizando la pandemia como excusa para introducir más carriles para bicicletas.

Los municipios griegos tuvieron esta oportunidad, pero casi nadie la aprovechó.

“El número de personas que se mueven activamente, caminan o andan en bicicleta es muy bajo en Atenas, solo el 11 %, mientras que en Londres es del 27 % y en Barcelona del 36 %”.

Primero necesita una visión y un proceso de compromiso, consulta con sus electores. Atenas está comenzando a embarcarse en este viaje.

¿Qué otras características hay en Atenas?

La falta de vegetación y espacios abiertos contribuye al efecto de isla caliente. La presencia de áreas montañosas fuera de la ciudad es una ventaja, el acceso a ellas se puede abrir fácilmente. Las antiguas áreas industriales no solo pueden convertirse en nuevas áreas, sino también en los «pulmones verdes» de la ciudad. Eleonas es perfecta para esto. La vivienda también es un tema muy importante. Si no invierte en viviendas asequibles, no puede lograr que los jóvenes vivan en la ciudad. El gobierno de la ciudad de Atenas tiene la intención de crear una agencia de vivienda.

¿Podría esto también lograrse controlando los arrendamientos a corto plazo? Quiero decir, nadie construirá 1000 casas en Atenas.

Atenas podría aprender de Barcelona, ​​que ha sido muy ingeniosa a la hora de poner límites a Airbnb y los hoteles al tiempo que aceleraba el crecimiento. La relación entre el mercado y el sector público es un argumento a favor de las directivas estalinistas o de dejar que el mercado haga lo que le plazca. El ejemplo escandinavo muestra que los sectores público y privado pueden coexistir efectivamente. Personalmente, estoy a favor de la introducción de un impuesto sobre bienes inmuebles vacíos.

¿Se está volviendo demasiado turístico el centro de Atenas?

Te daré mi impresión, no un hecho. No diría que el centro es como Disneylandia para los turistas. Todavía parece una ciudad real y auténtica. Por supuesto, hay lugares con muchos turistas, pero no creo que Atenas haya perdido su carácter urbano.

Una cuestión todavía poco discutida en Grecia es cómo afectará a Atenas el proyecto de creación de una ciudad de 10.000 habitantes en Elliniko.

Estoy a favor del desarrollo. Las ciudades deben cambiar, crecer, nunca permanecer igual, de lo contrario morirán. Hay algunas cuestiones que deben tenerse en cuenta ahora. Tales inversiones nunca deben considerarse como desarrollos independientes. La ideología de planificación y el papel de los gobiernos locales pueden desempeñar un papel importante para garantizar que dichos desarrollos proporcionen activos como parques, infraestructura educativa y agreguen algo nuevo. También necesitan estar realmente conectados con el transporte público. Un planificador talentoso debe tener esto en cuenta.

Después de su experiencia con el proyecto Urban Age, ¿cómo describiría Atenas?

Atenas es densa tanto físicamente como dentro de sus experiencias. Esta es una ciudad con un marcado carácter urbano, no siempre bella, pero sí de carácter urbano. Puedes sentir el pulso.



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