30 millones de aves migratorias se detienen en las islas de Grecia

Treinta millones de pájaros «paran» en las islas de Grecia. Alrededor de 185 millones de aves migran por el país cada año en ese momento.

Antikythera es una de las pequeñas islas del Mediterráneo, donde las pequeñas aves migratorias, como el arbusto más común en Grecia, así como el rudd, se detienen a descansar y comer en su camino hacia África.

Alrededor de 185 millones de aves migran sobre Grecia cada año en este momento. De hecho, unos 30 millones de ellos deben “repostar” y relajarse en la primera isla que se cruza. Esto destaca la necesidad de proteger las pequeñas islas de los mares Egeo, Libio y Jónico y combatir activamente la caza furtiva en el mar Jónico.

Los nuevos datos provienen de un estudio realizado por el Departamento de Biología de la Universidad de Ioannina en colaboración con la Estación Ornitológica de Antikythera.

El informe fue publicado por la Sociedad Helénica de Ornitología con motivo de la celebración del Día Internacional de las Aves Migratorias (Παγκόσμιας Ημέρας Μεταναστευτικών Πουλιών).

Según el estudio, cada año, miles de millones de aves de miles de especies se embarcan en un viaje masivo después de pasar el invierno en África hacia zonas de reproducción en el norte de Europa. “La migración es la actividad más compleja del ciclo de vida de estas aves, ya que requiere mucha energía”, explica Tassos Bunas, investigador de la Universidad de Ioannina y responsable del programa de investigación ROUTES.

“Las aves migratorias tienen que cruzar el desierto del Sáhara, quizás con paradas para descansar y alimentarse, cosa que no existe al cruzar el Mediterráneo. Pueden recorrer hasta 2.800 kilómetros sin parar”, dice el experto.

Es necesario proteger los hábitats de las aves migratorias y luchar contra la caza furtiva, especialmente en el mar Jónico.

Con base en mediciones pasadas (desde 2007) y recientes, los investigadores estiman que alrededor de 185 millones de aves migratorias cruzan Grecia cada año. De estos, el 60% pertenecen a solo tres especies: la golondrina (σταυλοχελίδονο), la curruca blanca (θαμνοφυλλοσκόπο) y la curruca común (θαμνοτσιροβάκο).

Como parte del estudio, los expertos capturaron (de una manera que no les hizo daño y luego las liberaron) aves migratorias de 18 especies (de las 66 que pasan durante su migración por Grecia) en Gavdos, Antikythera y Strofada.

Los científicos midieron su grasa corporal y peso, por lo que, utilizando modelos matemáticos, calcularon cuánto tiempo estas aves aún podían volar (o tenían que permanecer en estas islas durante varios días para alimentarse y recuperarse).

Se calcula que unos 30 millones de pájaros llegan anualmente a las islas griegas tan exhaustos que tienen que permanecer allí un rato antes de continuar su vuelo.

Las aves con mayor cantidad de grasa (23% de su masa) fueron las currucas amarillas (κιτρινοστριτσίδες), y las que menos grasa tuvieron fueron las golondrinas (8,7%). “Muy pocas aves llegan a las islas griegas con fuerzas para continuar de inmediato. “La mayoría de ellos están severamente desnutridos”, explica el Sr. Bunas. El estudio ofrece la primera cuantificación de las aves que probablemente enfrentarán cambios futuros en sus viajes migratorios debido al cambio climático.

En el futuro, el cambio climático amenazará a las aves migratorias. En primer lugar, sus zonas de reproducción se trasladarán más al norte, por lo que tendrán que recorrer mayores distancias. En segundo lugar, según los modelos, el desierto del Sahara se expandirá, por lo que sus oportunidades de comida y recreación serán limitadas. Estos desarrollos realzarán aún más la importancia de las islas griegas como escalas. Por lo tanto, es extremadamente importante proteger los hábitats de las aves, así como combatir la caza furtiva, especialmente en el Mar Jónico.



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