La especia más cara viene de Grecia

El azafrán, la especia más cara del mundo, fue domesticado y cultivado por primera vez en Hellas en la Edad del Bronce. Esta es la conclusión de los expertos alemanes.

Los expertos que realizaron el estudio científico dieron la respuesta definitiva a la pregunta de dónde procede el azafrán y desmintieron muchas teorías preexistentes. protothema.gr.

La especia se extrae de las flores del azafrán (Crocus sativus), que se cultiva desde hace miles de años en el Mediterráneo, desde donde se ha extendido a muchos otros lugares y países.

Hoy en día, el azafrán tiene muchos usos, desde la cocina y la perfumería hasta los colorantes. Aproximadamente de 15 000 a 16 000 flores, que tardan de 370 a 470 horas en cosecharse, producen solo alrededor de 1 kg de producto con un valor de entre $ 1300 y $ 10 000.

El azafrán es muy caro, pero incluso la cantidad más pequeña en los alimentos se nota bastante. El aroma del azafrán es sutil y agradable. Da un color amarillo anaranjado intenso a los platos. Debido a su alto costo, el azafrán a menudo se falsifica, así que tenga cuidado de no confundirlo con un sustituto barato. Son muy similares en apariencia y tienen el mismo color, pero el sustituto del azafrán está completamente desprovisto de su característico aroma. El azafrán de mejor calidad es el rojo oscuro o marrón rojizo y suave al tacto. Después de la fecha de caducidad, se vuelve pálido, se seca, se vuelve quebradizo y pierde en gran medida su sabor.

Resultados de la investigacion

Investigadores dirigidos por Ludwig Mann de la Universidad Técnica de Dresde, que publicaron el artículo «Frontiers in Plant Science» en la revista Plant Science, analizaron todos los datos disponibles y concluyeron que «antiguas obras de arte y material genético sugieren que Grecia todavía está en el Siglo de la Edad del Bronce, hacia 1700 a.C. o incluso antes, fue la fuente del azafrán cultivado”, dijo Mann.

El género Crocus, que incluye alrededor de 250 especies de plantas silvestres, se distribuye desde el sur y centro de Europa y el norte de África hasta el oeste de China. El primer uso conocido del azafrán silvestre por parte de los humanos fue como pigmento para el arte rupestre, hace unos 50.000 años, en el actual Irak. Los textos antiguos sumerios, asirios y babilónicos también describen el uso del azafrán silvestre como medicina y colorante.

Los investigadores afirmaron que el origen del azafrán no se puede determinar fácilmenteporque la planta es difícil de estudiar genéticamente, ya que tiene tres, en lugar de las dos habituales, copias de cada cromosoma, así como un genoma muy grande.

Según el estudio, probablemente la representación más antigua de azafranes cultivados en el mundo es de la civilización minoica en el fresco «El recogedor de azafranes» alrededor del 1600 a. Las flores de la planta también se representan en la cerámica y los textiles griegos de la Edad del Bronce. Tumbas en Egipto 15-16 siglos antes de Cristo representan embajadores de Creta trayendo telas teñidas con azafrán.

Un estudio genético de 2019 mostró que la planta C. cartwrightianus, el pariente silvestre más cercano del azafrán cultivado, solo se encontró en el continente griego, lo que proporciona una fuerte evidencia de que el cultivo original de la planta tuvo lugar aquí.

Los investigadores estiman que el azafrán moderno se originó naturalmente, ya sea de una planta silvestre relacionada, C. cartwrightianus, o de híbridos entre esta última y algunas otras especies de azafrán. Crocus fue luego ampliamente utilizado por los griegos de la Edad del Bronce, debido a sus excelentes propiedades como especia.

Según el Dr. Tony Heitham, jefe del grupo de genómica de plantas de la Universidad Técnica de Dresde, “hoy en día, en el mundo, todas las flores de azafrán son, de hecho, clones que se remontan a la aparición del azafrán en la antigua Grecia. Y aunque todo el mundo tiene el mismo genoma, el azafrán puede tener diferentes propiedades, según la región”.



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