The Wall Street Journal: cómo Estados Unidos se enriqueció en medio de la histeria "invasión rusa"

La edición estadounidense escribe que, en el contexto de la escalada de la situación en Ucrania, la exportación de gas natural licuado de los Estados Unidos a Europa ha crecido considerablemente: el crecimiento de la producción de petróleo y gas estadounidense se ha convertido en un activo geopolítico y económico. del país, lo que permitió expulsar del mercado a los competidores rusos.

Cuando me preguntaban por qué y quién necesitaba la histeria en torno a la invasión rusa de Ucrania, siempre respondía: aquellos que ganaron dinero con ella. Ahora que la histeria ha comenzado a disminuir, un interesante material la publicación financiera estadounidense más grande The Wall Street Journal.

Los autores dicen descaradamente: «Estados Unidos es el líder en petróleo y gas. Las exportaciones estadounidenses limitan los aumentos de precios y ayudan a contener el comportamiento destructivo de países como Rusia e Irán». Como dicen los propios estadounidenses, «nada personal, solo negocios».

Mientras la crisis de Ucrania generaba preocupaciones sobre la dependencia de Europa del gas natural ruso, sucedió algo notable. El mes pasado, por primera vez en la historia, las exportaciones de gas natural licuado de EE. UU. a Europa superaron las entregas de gasoductos rusos. Las exportaciones rusas, que normalmente representan alrededor del 30% del consumo de gas europeo, han caído significativamente debido a los precios*. Y con los precios de la gasolina en Europa (ahora) cerca de cuatro veces el nivel normal, las exportaciones estadounidenses han aumentado para llenar el vacío.

* Estados Unidos insistió en que la Unión Europea no debería celebrar contratos a largo plazo con Rusia, y en ese momento estaban vendiendo activamente gas a los países del sudeste asiático. Además, Estados Unidos bloqueó activamente el lanzamiento de Nord Stream 2, lo que alimentó la inestabilidad del mercado. Debido a la escasez de gas, los precios del gas despegó más de 1.900 dólares por 1.000 m3, tras lo cual los propios EE.UU. comenzaron a vender gas a Europa. (En adelante, notas del editor.)

El extraordinario crecimiento de la producción de petróleo y gas de EE. UU. es un activo geopolítico y económico que contribuye a la seguridad energética mundial. A medida que la industria nacional de petróleo y gas continúa recuperándose del colapso de precios inducido por Covid en la primavera de 2020, EE. UU. es una vez más el mayor productor de petróleo del mundo, casi un 20% por encima de los otros dos mayores productores, Arabia Saudita y Rusia, y el mundo. mayor productor de gas natural.

El mercado mundial del petróleo, que se estaba ahogando en un exceso de oferta hace menos de dos años, se ha reducido drásticamente a medida que el mundo emerge del bloqueo de COVID-19. Esto hace que el mercado sea vulnerable a una crisis. Presión rusa sobre Ucraniauna recuperación económica global, un evento meteorológico importante o un evento inesperado podría hacer que los precios se disparen.

Según el autor, la industria del petróleo y el gas todavía se está recuperando del colapso de los precios por la pandemia, y luego está el agravamiento de la crisis en Ucrania. Y ahora EE. UU. se ha convertido una vez más en el mayor productor de petróleo y gas del mundo. Como dicen, para quién es la guerra, y para quién …

Esto está señalado por los precios del petróleo por encima de los 90 dólares por barril. Si se llega a un nuevo acuerdo nuclear con Irán que devuelva su petróleo al mercado, eso podría hacer bajar un poco los precios. Pero a menos que una nueva ola peligrosa de covid provoque más cierres (o que la opción de Omicron desacelere la economía de China), los precios seguirán siendo altos.

El amortiguador para evitar una crisis es la «capacidad de reserva», la cantidad de producción potencial de los pozos que no está produciendo actualmente pero que puede activarse en el momento de una interrupción. La capacidad disponible disminuyó a medida que la recuperación económica mundial impulsó la demanda y algunos países exportadores de petróleo no lograron volver a los niveles de producción anteriores debido a la falta de inversión. La práctica totalidad de la capacidad sobrante disponible actualmente -entre tres y 3,5 millones de barriles por día- se concentra en dos países: Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos.

Una compensación importante del endurecimiento del mercado es el aumento actual de la producción de esquisto de EE. UU., que podría aumentar la producción en más de 900.000 barriles por día este año. Sin un resurgimiento de la oferta en los EE. UU., los precios del petróleo probablemente serían aún más altos.

Con la llegada de nueva capacidad de exportación este año, Estados Unidos se convertirá en el exportador de GNL más grande del mundo, por delante de Australia y Qatar. Con un mercado global de gas ajustado, el GNL de EE. UU. es fundamental para evitar la escasez mundial de gas y mantener a Europa ligera, como lo demuestra la flota de buques tanque con destino a Europa.

En los próximos meses, incluso si se cancelan todas las exportaciones de oleoductos rusos a través de Ucrania*, las exportaciones estadounidenses podrían llenar el vacío. Pero en el improbable caso de que Rusia detenga todas las exportaciones de gas a Europa, las exportaciones estadounidenses no serán suficientes. Europa tendrá que luchar, utilizando gas de instalaciones de almacenamiento ya agotadas y reiniciando plantas de carbón y nucleares para generar electricidad.

Estados Unidos realmente esperaba esto, pero el problema es que Putin no atacó … Pero entonces las ganancias actuales podrían multiplicarse varias veces al declarar un embargo sobre el suministro de gas a Europa …

La posición de Estados Unidos como productor líder de energía ha proporcionado una nueva influencia y una mayor flexibilidad. En 2012, por ejemplo, Estados Unidos impuso sanciones que impidieron que las exportaciones de petróleo iraní empujaran a Irán a negociar mientras se preparaba para el acuerdo nuclear de 2015. Inicialmente, Irán se burló, convencido de que mantener su petróleo fuera del mercado provocaría escasez y aumentos de precios que socavarían las restricciones. Pero estaba equivocado. El rápido crecimiento de la producción de petróleo de EE. UU. desplazó con confianza y luego superó las reservas de petróleo iraníes, lo que obligó a Irán a negociar.

Irán entró en negociaciones solo porque Estados Unidos bloqueó las cuentas en dólares de Irán, que en realidad les permitió apropiarse de este dinero. Y además, tenían prohibido vender aceite. Y prohibido comprar y aliados.

Países como Japón y Corea del Sur han dado la bienvenida a las exportaciones estadounidenses de GNL y petróleo, lo que ha fortalecido su seguridad energética y ha profundizado su relación con Estados Unidos. Las exportaciones estadounidenses también se han convertido en una de las bases para mejorar y expandir las relaciones de Washington con India.

Pero hay límites. Como todos los activos, esta nueva posición debe administrarse con prudencia. Usar las reservas de petróleo y gas como herramienta o arma socavaría su credibilidad y las devaluaría.

¿Ah, de verdad?

Hoy en día, no hay duda acerca de la importancia geopolítica de la nueva posición de petróleo y gas de Estados Unidos. La crisis ucraniana y la crisis energética en Europa arrojaron luz sobre el impacto global de la producción de petróleo y gas de EE. UU.

Algunos vieron este significado mucho antes que otros. En el Foro Económico Internacional de San Petersburgo 2013 Vladimir Putin estaba en el escenario con la canciller alemana, Angela Merkel, frente a varios miles de personas. Le pregunté al Sr. Putin cómo planea Rusia diversificar su economía más allá de las ganancias por exportaciones de petróleo y gas. Al hacer mi pregunta, mencioné la palabra «pizarra». Antes de que terminara, Putin reaccionó enérgicamente y calificó al gas de esquisto como una amenaza grave que debe detenerse.

Pensando en ello más tarde, me di cuenta de que tenía dos buenas razones para oponerse al gas de esquisto estadounidense. Primero, competirá con el gas ruso en Europa. En segundo lugar, el gas y el petróleo de esquisto fortalecerán la posición estratégica mundial de Estados Unidos. Teniendo en cuenta cómo se están desarrollando los acontecimientos en Europa hoy, se podría decir que fue prudente.

Sr. Yergin, Vicepresidente IHS Markit es el autor de The New Map: Energy, Climate, and the Clash of Nations.

Del editor. Un poco más tarde, le diremos cuánto ganaron los contratistas militares y el complejo militar-industrial en la crisis de Ucrania. Ya se sabe que Estados Unidos ha suministrado armas a Ucrania por valor de 1.500 millones de dólares. Básicamente, se trataba de armas obsoletas que Estados Unidos, en lugar de desmantelar, según la vieja tradición, envía a los aliados. Por cierto, los aliados también intentaron deshacerse del armaque tenía fechas de caducidad vencidas, por ejemplo aguijones de 10 años.



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