"Extra" comida no para desperdiciar

El aumento en la producción de alimentos al mismo tiempo ha llevado a un fuerte aumento en el desperdicio de alimentos y la pérdida de alimentos. Esto lleva a un efecto paradójico: el 40% de todos los alimentos se desperdicia, mientras que el 10% de la población mundial pasa hambre.

Al mismo tiempo, el desperdicio de alimentos también contribuye al cambio climático, lo que a su vez aumenta el riesgo de “inseguridad alimentaria”. Evidentemente, estamos en un círculo vicioso. Mientras una población creciente necesita más alimentos, no podemos gastar más recursos en su producción. ¿Hay una solución a este problema?

La tierra agrícola cubre el 38% del territorio de la Tierra (tierra, excluida la superficie de las aguas interiores), es decir, alrededor de 5 mil millones de hectáreas. Satisfacer las necesidades nutricionales de una población creciente y más demandante de alimentos requiere una importante expansión de la superficie cultivada. Esta necesidad urgente de producir más alimentos está conduciendo a prácticas de cultivo que eliminan los nutrientes del suelo, alimentan el cambio climático y conducen a la pérdida de biodiversidad. Además, existe el riesgo de que se deteriore la capacidad de las generaciones futuras para producir sus propios alimentos.

Sin embargo, hay una manera de aumentar la cantidad de alimentos producidos sin expandir las tierras de cultivo, cultivar más o criar más animales. Todos los días, los agricultores, proveedores, procesadores, minoristas y, en última instancia, los consumidores tiran grandes cantidades de alimentos comestibles. ¿Puede la reducción de pérdidas y desperdicios ayudar a alimentar al mundo?

Si bien se insta a los consumidores a ser responsables de la cantidad de alimentos que compran y a utilizar sus excedentes de manera más eficiente, se estima que cada año se desperdician 1200 millones de toneladas de alimentos antes de que lleguen al mercado minorista. Los alimentos se pierden a lo largo de la cadena de suministro, desde la siembra hasta la cosecha, durante el procesamiento y durante el transporte.

Las principales causas de las pérdidas de alimentos en los países en desarrollo son la falta de tecnología y mano de obra adecuadas, la financiación y la infraestructura de transporte y almacenamiento. Por otro lado, en los países industrializados avanzados, los precios de mercado pueden incentivar el desperdicio: cuando son demasiado bajos, los agricultores pueden decidir no cosechar todos sus productos, rechazando productos de menor calidad que los consumidores normalmente evitarían comprar. Las frutas demasiado maduras, las verduras deformadas o los productos de mala calidad a menudo terminan en vertederos o simplemente permanecen en el campo.

Reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos es un factor fundamental para eliminar la inseguridad alimentaria y abordar el cambio climático. Sin embargo, las soluciones no siempre son efectivas, por lo que los científicos agrícolas deben desarrollar ideas innovadoras para todos los problemas actuales.

Cómo prevenir pérdidas

Una forma es usar robots para automatizar la cosecha después de que se hayan desarrollado previamente variedades aptas para la cosecha mecánica. Pero incluso las máquinas avanzadas tienen problemas para recoger frutas maduras. También es deseable aprovechar al máximo los subproductos agrícolas (p. ej., paja de cereales, tallos de maíz, etc. para la producción de biocombustibles).

Para 2050, alrededor del 80% de todos los alimentos se consumirán en las ciudades. El crecimiento de la población urbana, combinado con las redes comerciales globales, significa que las cadenas alimentarias se han vuelto complejas y grandes, lo que genera aún más pérdidas y más desperdicio. En promedio, el 14 % de los alimentos se desperdicia entre la cosecha y la distribución, siendo América del Norte y Europa los que más derrochan que Oceanía, América Latina y el Caribe. Esto puede deberse en parte al hecho de que los países desarrollados consumen más alimentos perecederos como frutas, verduras y carnes frescas en comparación con los países menos desarrollados que consumen granos y alimentos secos. El costo relativamente más bajo de los alimentos en relación con los ingresos puede contribuir a más hábitos derrochadores en los países desarrollados.

“La gran mayoría de los desechos domésticos que terminan en las aguas residuales son un subproducto alimentario final que puede reciclarse en sustancias útiles. Pero también hay residuos domésticos y comerciales. “La producción y el procesamiento de alimentos genera todo tipo de subproductos beneficiosos”, dijo a la BBC Emma Chow, líder de la Iniciativa Alimentaria Ellen MacArthur.

Reutilización de recursos

La reutilización de recursos puede ayudar a reducir el desperdicio, pero ¿qué pasa si esa idea se va por el desagüe?

Algunas fincas emiten grandes cantidades de agroquímicos y materia orgánica. La escorrentía agrícola contamina los ecosistemas acuáticos, poniendo en peligro no solo los hábitats y la vida silvestre, sino también la salud humana. La contaminación por fertilizantes también puede causar eutrofización con crecimiento explosivo de algas, lo que genera zonas muertas para la vida acuática.

¿Se puede aislar la agricultura y un sistema tan cerrado reciclar todos sus residuos sin dejar huella en el medio ambiente?

En los últimos años se ha producido un aumento de la producción agrícola en ambientes controlados como invernaderos, almacenes, invernaderos arqueados con sistemas de cultivo vertical, hidroponía y aeronáutica.

Según la BBC



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