Experto: niños nacidos durante una pandemia, "así no", como todo el mundo

Científicos de los Estados Unidos encontraron que los bebés nacidos durante el primer año de la pandemia se desempeñaron ligeramente peor en las pruebas de habilidades sociales y motoras en sus primeros seis meses, independientemente de si sus madres contrajeron Covid-19 durante el embarazo o no.

Un equipo de investigadores dirigido por Danny Dumitriu, profesor asociado de pediatría y psiquiatría de la Facultad de Medicina y Centro Médico de la Universidad de Columbia en Nueva York, publicó sus hallazgos en el American Journal of Pediatrics (JAMA Pediatrics).

Los investigadores se centraron en un grupo de madres, la mitad de las cuales se infectaron con Covid-19 en alguna etapa del embarazo, pero la mayoría de las veces padecía la enfermedad con síntomas leves o sin ningún síntoma.

Los científicos saben por experiencia previa que los bebés de madres infectadas con el virus durante el embarazo generalmente tienen un mayor riesgo de trastornos del desarrollo neurológico debido a la activación del sistema inmunológico materno, que a su vez puede afectar negativamente el desarrollo del cerebro fetal. La pregunta que los científicos tenían que responder era si algo similar les sucede a los hijos de mujeres que han sufrido covid mientras estaban embarazadas.

El nuevo estudio no encontró diferencias en los resultados de las pruebas entre los bebés expuestos al coronavirus en el útero y los bebés nacidos de madres no infectadas con Covid-19. Sin embargo, el desarrollo promedio de los bebés nacidos durante la pandemia (independientemente de si su madre estaba previamente infectada con el coronavirus) fue ligeramente peor que el de 62 niños nacidos antes de la pandemia (grupo de control) en los mismos hospitales de EE. UU.

“Los bebés que se desarrollaron en el útero durante la pandemia mostraron tasas ligeramente más bajas después del nacimiento en áreas como las habilidades sociales y motoras. Estos datos sugieren que el tremendo estrés experimentado por las mujeres embarazadas durante este período sin precedentes de la pandemia podría influir ”, dijo Dimitriu.

“Aunque no hubo grandes diferencias de un niño a otro o incluso tasas más altas de retraso en el desarrollo real en nuestra muestra de varios cientos de niños, incluso estos pequeños cambios requieren mucha atención por parte de los especialistas, porque a nivel de población pueden tener un impacto significativo sobre salud pública (conocimiento de los científicos de las investigaciones realizadas durante otras pandemias y desastres naturales). Con millones de bebés potencialmente expuestos a Covid-19 en el útero, existe una necesidad vital de comprender el impacto de la pandemia en el sistema nervioso para las generaciones futuras «.

Sin embargo, el científico apuntó: «No queremos que los padres perciban los resultados de nuestro pequeño estudio, que indican indirectamente que esta generación de niños tendrá problemas en una edad posterior. Esto es todavía un dato muy conjetural, y es demasiado pronto para hablar sobre los resultados «.

Los investigadores creen que el estrés psicológico que experimentan las madres embarazadas a causa de la pandemia explica por qué sus bebés a menudo muestran una disminución de las habilidades sociales y motoras en las pruebas. Investigaciones anteriores han demostrado que el estrés materno al principio del embarazo tiene un efecto mayor en los bebés que en las etapas posteriores. Un nuevo estudio mostró algo similar: los bebés cuyas madres estaban en el primer trimestre del embarazo en el punto álgido de la pandemia mostraron puntuaciones más bajas en las pruebas de desarrollo neurológico.

Aparte del estrés, otros factores que pueden influir (aislamiento, cuarentena) es que es probable que los niños que crecen durante la pandemia tengan menos oportunidades de jugar con compañeros y padres bajo estrés constante.





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