Depresión: la deficiencia de vitaminas aumenta el riesgo para las personas mayores de 50 años

La deficiencia de una vitamina conocida, que es más común en las dietas veganas, parece conducir a la depresión en personas de mediana edad, según un nuevo estudio.

La asociación entre el ácido fólico y la vitamina B12 y cómo se asocia con una mayor prevalencia de síntomas depresivos en los adultos mayores se investigó en el estudio TILDA (Estudio Longitudinal sobre el Envejecimiento) de Irlanda. Descubrieron que los niveles bajos de vitamina B12 estaban asociados con síntomas depresivos.

Por ejemplo, los veganos que no consumen productos de origen animal que contienen vitamina B12 deben controlar la presencia de la vitamina en el cuerpo. Además, los niveles bajos de B12 son comunes en muchos adultos mayores.

En Irlanda, una de cada ocho personas mayores tiene una deficiencia de B12. La deficiencia puede provocar diversos trastornos, como anemia, disminución de la capacidad cognitiva o daño a la vaina protectora de mielina que rodea las fibras nerviosas del cerebro.

El estudio involucró a personas mayores de 50 años cuyos niveles de folato y B12 se midieron en muestras de plasma y se monitorearon para detectar síntomas depresivos. Los investigadores encontraron que las personas con una deficiencia o niveles bajos de B12 tenían un 51% más de probabilidades de desarrollar síntomas depresivos durante un período de 4 años.

Los principales hallazgos del estudio:

Los niveles bajos de B12 se asociaron con un riesgo significativamente mayor de desarrollar síntomas depresivos durante un período de cuatro años, pero no se observaron tales correlaciones para el folato. Estos resultados se confirmaron incluso después de probar factores de adaptación relevantes como la actividad física, la carga de enfermedades crónicas, los niveles de vitamina D, las enfermedades cardiovasculares y la medicación antidepresiva. Otros factores que afectan los niveles de micronutrientes en los adultos mayores son la obesidad, el consumo de drogas, el tabaquismo, la situación económica, el sexo y el lugar de residencia. A medida que envejece, su riesgo de desarrollar depresión disminuye.

Los investigadores concluyen que se necesitan más acciones para abordar las deficiencias de vitamina B12 en la dieta a fin de mejorar la salud general de los adultos mayores.





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