Navidad todo el año

El taller de decoración navideña artesanal de Afanasia Kotopoulou es el único en Grecia que logró resistir la crisis y preservar la tradición del tríptico «fuego, vidrio y arte».

En un pequeño taller en la calle Halkidiki en Salónica, se ha realizado un milagro todos los días durante casi medio siglo. Aquí es donde nacen las decoraciones navideñas de vidrio hechas a mano. La tercera generación propietaria del negocio familiar, Afanasia KOTOPULU, creció en este taller, y todos sus recuerdos de infancia están asociados a ella: «Cuando ante tus ojos un tubo de vidrio se convierte en una bola, que luego se convierte en un elegante adorno navideño, todo parecía magia «. Hoy es ella misma una hechicera, cuyo talento y trabajo duro, la lealtad a las tradiciones y la idea de continuidad ayudaron a resistir tiempos difíciles y mantener el taller.

Afanasy Kotopoulou en el trabajo.

Señores del fuego

La producción de adornos navideños es un negocio a destajo. Obviamente problemático y exigente con total dedicación, pero muy efectivo en la línea de meta. Tan frágil como el vidrio, a veces es difícil mantenerlo a flote. No todo el mundo puede soportarlo. Hacerlo durante casi medio siglo vale mucho.

– Hasta donde yo sé, desde hace varios años somos el único taller en Grecia que produce adornos navideños de vidrio hechos a mano desde el principio, desde el momento en que se crea la bola de vidrio soplado, hasta el final, hasta el producto terminado.

El comienzo de la magia. El tubo de vidrio se encuentra con el fuego

La base para hacer una bola es un tubo transparente hueco de cierto diámetro, dependiendo del tamaño de la bola a fabricar. La llama del quemador calienta rápidamente el tubo, se vuelve plástico y se corta en trozos pequeños para seguir trabajando. Se toma una pieza y esta pieza de trabajo se calienta. Cuando el maestro, a través de la experiencia y la intuición, se da cuenta de que el vidrio se ha derretido lo suficiente, comienza a soplar aire a través del «zarcillo» (el extremo largo de la pieza de trabajo), distribuyendo su volumen; así es como aparece una bola. Luego viene la «capa plateada»: la bola adquiere un brillo similar a un espejo en el interior. Gracias a la pintura en tonos mate o brillante y la pintura artística, la bola adquiere su aspecto definitivo. Puede pasar por las manos del maestro de una a seis veces, todo se hace sin utilizar plantillas. Después de eso, el «zarcillo» se calienta, se retuerce y se corta. Se inserta una tapa de bola y se empaqueta el producto terminado. Se necesitan de tres a diez días para crear cada bola.

– En 1973, a mi abuelo Konstantinos Kotopoulos se le ocurrió la brillante idea de poner en marcha un negocio de decoración navideña. Muy pronto el padre Dimitrios Kotopoulos se unió a él junto con mi madre Anastasia Kotopoulou. Gracias a su talento y viva imaginación, lograron crecer y desarrollar el negocio en treinta y tres años. Papá ha pasado de ser un autodidacta a un verdadero maestro. El sentido del estilo de mamá le dio encanto a cada colección. Los padres se convirtieron en la base de todo. Las joyas que hacían se vendían en toda Grecia. De ellos obtuve mi conocimiento y experiencia.

En 2007, la repentina pérdida de un padre fue el evento más difícil que hemos tenido que afrontar a nivel personal. La decisión de seguir trabajando para nosotros, mamá y yo, fue un desafío, un tributo y una necesidad real de supervivencia. Afortunadamente, había muchos buenos socios a nuestro lado. A lo largo de los años, la vida ha confirmado que somos dignos sucesores de la obra de nuestro abuelo y padre, porque hasta el día de hoy en el taller, ya conocido con el nombre de «Fuego, Vidrio y Arte», conservamos la tradición, desarrollamos y nos adaptamos a nuestra era, preservando el romanticismo y la belleza de las joyas hechas a mano. Con alta calidad, gran variedad y pasión inquebrantable, seguimos creando joyas clásicas, originales y modernas para niños y adultos para todos los gustos.

Gracias a la intuición y la experiencia, el maestro sabe cuándo es el momento adecuado.

Duelo de vidrio y plástico

La vida es tal que cambia rápidamente no todos los años, sino casi todos los días, y no siempre trae sorpresas agradables. Tenemos que arreglárnoslas.

“Mucho antes de la crisis económica, nuestra industria se vio gravemente dañada por las importaciones de adornos navideños, principalmente de China, así como por adornos de plástico que inundaron el mercado griego. A pesar de unas condiciones comerciales tan desfavorables, nos mantuvimos fieles a nosotros mismos. Para mantener la competitividad y la perspectiva, actualizamos constantemente nuestros diseños de joyas. La pandemia también afectó nuestras operaciones. Pero la vida es creatividad, y hacemos nuestro trabajo por aquellos que lo necesitan y lo disfrutan con nosotros.

Desde entonces, cuando empezó mi abuelo, han cambiado muchas cosas, pero algunas no han cambiado en absoluto. Las opciones clásicas aún ocupan un lugar destacado en las preferencias de las personas. Cada temporada añadimos nuevos estampados y colores a la colección para seguir el ritmo de la estética y las exigencias de la época. Los cambios están asociados no solo con esto, sino también con nuestro propio deseo, el objetivo del desarrollo y la promoción. Prestamos mucha atención a la mejora de la joyería, experimentando constantemente y, por supuesto, planificando un negocio. Tenemos la suerte de hacer un trabajo que no hubiera sucedido si no hubiéramos sido tan versátiles y flexibles.

Clásicos atemporales

Clásico y moderno, monocromo y coloreado, estampado o transparente, minimalista, alegre: las decoraciones crean un ambiente festivo. ¿Hay alguna moda para ellos?

– Diría que todo es relativo. Para muchas personas, la Navidad y, en particular, la decoración del árbol de Navidad representa recuerdos e imágenes que han vivido, capturado y quieren conservar, y en este caso, los clásicos también son atemporales. El interés y el desafío para nosotros es poder crear estas nuevas joyas, que luego se convertirán en hermosos y agradables recuerdos de hoy. Intentamos hacer nuestro trabajo para que nuestros productos provoquen una sensación de alegría. Para que las personas experimenten esta alegría y la compartan con sus seres queridos. En casa, por supuesto, tengo joyas de colección hechas por mi padre. Para nosotros tienen un gran valor histórico y sentimental.

Inspiración alrededor

Cada bola creada en el taller contiene el aliento de sus creadores, la calidez de sus manos y corazones. El trabajo es creativo y psicoterapéutico, se necesita paciencia y perseverancia. Y también, al parecer, necesitas buenos pulmones. Pero el punto no está en ellos, sino en la técnica, es similar a la que poseen los músicos que tocan instrumentos de viento. Debe poder calcular la fuerza de la respiración; durante muchos años, el maestro adquiere la experiencia para hacer esto con precisión. Bueno, ¿qué pasa con la inspiración?

– Para llegar a la creación de cualquier decoración, inicialmente debe gustarnos a nosotros mismos. Entonces, hagamos lo que hagamos, Navidad o ediciones especiales, nos encanta y lo disfrutamos. La inspiración y las ideas pueden estar a nuestro alrededor: en la naturaleza, en un cuento de hadas, en una historia de ficción … Pueden nacer simplemente de combinaciones de colores y formas que se crean durante su juego. El taller funciona todo el año. Este es un buen incentivo, significa que nuestra inspiración no se limita solo al período navideño. Cada temporada, la producción se reconstruye, según la demanda y nuestras capacidades. Tenemos muchas decoraciones modernas que creamos con mamá: Halloween, Pascua, decoraciones de verano. Manejan pedidos individuales, esto puede ser, por ejemplo, recuerdos de bodas y bautizos, obsequios corporativos.

Los secretos seguirán siendo secretos

Las decoraciones navideñas de vidrio son ligeras y elegantes. Sin embargo, la sencillez de su creación es evidente. Ahora en el taller de la calle de Halkidiki es el momento más caluroso. Continúa el viaje hacia la Navidad, que comenzó aquí hace casi medio siglo. ¿Cuáles son tus sueños este año?

– Trabajar muchas horas sin días libres es la parte más difícil de nuestro trabajo. Nos sentimos cansados ​​del horario de trabajo constante e intenso. Y junto con esto, alivio por el hecho de que resistieron un año más. Gracias por hacer el mejor trabajo del mundo. Sí, tenemos secretos y seguirán siendo secretos. La alegría de la creatividad y el resultado final, cuando, después de varios días de trabajo, vemos perfecta cada joya, y las amables palabras que escuchamos son las que nos premian. Es bueno que últimamente, la sociedad esté comenzando a valorar el trabajo manual y la cristalería nuevamente. No hay nada más agradecido que hacer a la gente más feliz, especialmente en el período previo a la Navidad. Que tengamos buena salud, un corazón amable y un gran abrazo.

Foto del archivo personal de A. Kotopoulou.





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