Masticar chicle protege contra el coronavirus

La goma de mascar especial, desarrollada por científicos estadounidenses y no es diferente de la habitual, resiste la infección por coronavirus.

Los resultados del trabajo de científicos de la Universidad de Pennsylvania se publican en la revista Molecular Therapy. Molecular Therapy Edition es una revista científica publicada por Cell Press. Su objetivo es desarrollar e investigar «terapias moleculares y celulares para la corrección de enfermedades genéticas y adquiridas».

El principio de desarrollo es bastante simple. Al unirse a los receptores ACE2 en la goma de mascar anticoide, las partículas de virus se adhieren a ellos y no pueden penetrar las células de la cavidad oral, señalan los investigadores. La idea consiste en un engaño banal del virus, presentando moléculas de proteínas individuales como células humanas reales. Bloquean el coronavirus y evitan que se multiplique.

Esta invención podría ser una buena ayuda para la vacunación, dicen los desarrolladores. El chicle antiguo tiene el mismo sabor y se almacena en las mismas condiciones sin perder su eficacia.

La goma de mascar Covid es una tableta de 2 gramos que contiene un polvo de hierbas. Para hacer esto, los investigadores cultivaron un lote de lechuga modificada, que contiene una gran cantidad de receptores ACE2. Los autores del estudio explican:

«La reducción de la carga viral en la saliva debería limitar el riesgo de transmisión de un portador potencial y ayudará a reducir la gravedad de COVID-19 al minimizar la reinfección, ya que las glándulas salivales son el sitio principal de replicación del virus».

Aún no se han realizado ensayos clínicos en humanos, pero en un entorno de laboratorio, un método inusual ha mostrado resultados muy alentadores. La eficacia se probó en células de hámster infectadas con coronavirus y muestras de saliva de personas con un diagnóstico confirmado de COVID-19.

Los científicos descubrieron que incluso 5 μg de proteína en la goma de mascar eran suficientes para reducir significativamente la penetración del virus en las células, y 50 μg redujeron su actividad en un 95%. Hablando de las ventajas del desarrollo, sus autores señalan:

«Además de la protección profiláctica contra COVID-19 en lugares públicos o restaurantes, la goma de mascar con ACE2 se puede utilizar como un medio rápido para reducir la carga viral oral en pacientes infectados que requieren procedimientos dentales».

Sin embargo, los escépticos señalan que es demasiado pronto para celebrar la victoria sobre la pandemia. A menudo, lo que funciona muy bien en un tubo de ensayo no resiste la realidad. No olvidemos que las condiciones en nuestra boca son muy diferentes a las condiciones de laboratorio y se desconoce por completo cómo la temperatura de la cavidad bucal y las bacterias que viven allí afectarán la efectividad del chicle.





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