Omicron: todavía no hay motivo para el pánico, pero … Respuestas a las principales preguntas

No se sabe mucho sobre la nueva cepa, por lo que es demasiado pronto para entrar en pánico. Pero tampoco se puede ignorar la amenaza. The Times responde a las preguntas más importantes sobre el nuevo desafío del coronavirus, simplemente complejo.

¿Cuándo se descubrió la cepa Omicron?

Se encontraron muestras con mutaciones mucho más peligrosas en el coronavirus esta semana, martes, a las 2 p.m. Fueron tomadas el 14 y 16 de noviembre. Ya el miércoles se identificaron muestras similares en Botswana y China, de personas que llegaron de Sudáfrica.

¿Por qué la nueva cepa alarmó inmediatamente a los científicos?

La proteína de pico es una herramienta que ayuda al virus a ingresar a la célula. Las vacunas contra el coronavirus actualmente en uso están formuladas para detectarlo. Esta cepa tiene 32 mutaciones en las espinas. Es decir, para el sistema inmunológico, se ve de manera diferente y ataca de manera diferente. Un virólogo del Imperial College calificó la combinación de mutaciones como «aterradora».

¿Por qué aumenta la ansiedad?

Después de estudiar las mutaciones, los genetistas se dieron cuenta de la probabilidad de un aumento de la infectividad y de la capacidad del virus para eludir la inmunidad. Sin embargo, la ansiedad era teórica. Pero ayer, científicos sudafricanos descubrieron una anomalía inusual: una prueba de PCR busca tres genes en el coronavirus y los amplifica, pero en esta cepa solo pudo amplificar dos.

¿Qué significa?

Es posible, pero poco probable, que se trate de un accidente. Pero si realmente tiene una ventaja, entonces puede propagarse mejor y más rápido, o infectar de manera más efectiva a las personas, incluso a aquellas que son inmunes como resultado de una vacunación o una enfermedad previa. O ambos.

¿Y si es más contagioso?

En noviembre de 2020, con la llegada de la cepa alfa, se descubrió que era aproximadamente un 50% más infecciosa. Ésta es una diferencia colosal. El umbral de inmunidad colectiva durante ese período aumentó del 66% al 80%. Hoy, el «delta» tiene 85-90%. Pero es imposible obtener un 100% de inmunidad colectiva. Cada vez que aumenta la infectividad, esta tasa cambia. Si la nueva cepa es más infecciosa, habrá más infectadas. Aumentaremos el número de vacunaciones, pero al final estaremos en el mismo lugar.

¿Puede Omicron superar la inmunidad?

Pero esto suscita las preocupaciones más serias. Delta ya ha asestado un golpe tangible a nuestra inmunidad colectiva. Las cosas pueden empeorar aún más con esta variedad. En este caso, será necesario crear vacunas contra diferentes cepas. Tomará semanas, no un año, pero es poco probable que estén listos para el comienzo de una nueva ola.

¿Y los tratamientos?

La terapia con anticuerpos para las inmunodeficiencias puede verse gravemente comprometida. Pero, afortunadamente, esto no afectará el tratamiento con medicamentos antivirales, que atacan las enzimas utilizadas por el virus.

¿Qué países están sujetos a la prohibición de vuelos?

Desde el 29 de noviembre, las autoridades estadounidenses impondrán una prohibición de entrada para los residentes de ocho países africanos en relación con la propagación de Omicron: Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe, Namibia, Lesotho, Eswatini, Mozambique y Malawi. Otros países también están introduciendo restricciones.

El ministro de Salud de Turquía, Fahrettin Koca, anunció la prohibición de entrada desde Botswana, Sudáfrica (RSA), Mozambique, Namibia y Zimbabwe a partir del 26 de noviembre. Antes de eso, ya se habían introducido restricciones al tráfico aéreo. unión Europea, Reino Unido, Singapur y Japón.

Rusia restringe la entrada de ciudadanos de varios países africanos, incluidos Sudáfrica, Botswana, Lesotho y Namibia. A partir del 28 de noviembre, por tiempo indefinido, también se restringirá la entrada a los residentes de Hong Kong, Mozambique, Eswatini, Tanzania, Zimbabwe, Madagascar y a los extranjeros que hayan estado en estos países durante los últimos 10 días.

Dado el peligro potencial de mutar Botswana, Grecia toma medidas de protección. Los viajeros sudafricanos pueden ingresar a nuestro país solo con el permiso especial de las embajadas locales, si existe una razón seria. Además, al llegar a Grecia desde Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Namibia y Eswatini, deben permanecer en cuarentena durante 10 días y realizar PCR tres veces: antes del viaje, al llegar y durante la cuarentena. Todos los viajeros deben estar vacunados.

Las personas que llegan de estos países a Gran Bretaña deben ser puestas en cuarentena durante 11 días en uno de los hoteles aprobados por el gobierno. El costo de permanecer allí es de 2285 libras por persona. Un adulto deberá pagar 1430 libras por compartir habitación. Solo los titulares de pasaportes británicos y las personas elegibles para residir en Gran Bretaña podrán ingresar al país.

¿Cuándo se sabrá lo peligrosa que es la nueva cepa? ¿Es peligrosa en absoluto?

Información, como siempre en estos casos, aparece gradualmente. Las incertidumbres y ambigüedades crean una imagen más clara. Se necesitará al menos una semana para desarrollar un cultivo del virus y transferirlo a instituciones científicas. Luego, los científicos tardarán varias semanas en obtener datos de laboratorio de alta calidad sobre la resistencia del sistema inmunológico al virus. Y solo en unos meses será posible juzgar el impacto de la nueva cepa en nuestro mundo.

¿Cómo se compara con las opciones anteriores?

Alpha fue en gran parte responsable del catastrófico aumento invernal en Gran Bretaña. La cepa beta, que es menos contagiosa pero más resistente a la inmunidad, ha provocado una ola de infección en Sudáfrica. La variante delta resultó ser dos veces más infecciosa que la cepa de Wuhan. Primero, golpeó la India y luego barrió el mundo entero. La mayoría de las cepas son de interés científico para los virólogos, pero no para los simples mortales. El virus cambia todo el tiempo, por lo que se esperan y son posibles mutaciones.





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