Hallazgo único: cráneo de «lepra» encontrado en una isla del Caribe

En una isla deshabitada, se descubrió un hallazgo raro: el cráneo de un hombre con lepra que vivió hace más de 200 años. Los resultados de su investigación se publican en la Revista Internacional de Paleopatología.

Lo encontré en 2003, pero solo ahora los científicos han completado el estudio y han sacado todas las conclusiones posibles sobre el hallazgo. Este es uno de los pocos indicios de que la lepra estaba muy extendida en el Caribe hace dos siglos.

Los arqueólogos de la Universidad de Oregon examinaron el raro hallazgo. El cráneo fue descubierto en la isla de Petit Mustique en San Vicente y las Granadinas. En aquellos tiempos lejanos, en los siglos XVII-XVIII, estaba alternativamente bajo el control de Gran Bretaña o Francia.

Los documentos hablan de la lepra en aquellos días, pero hay muy pocos. Así como hallazgos de ese período. Solo se sabe que aproximadamente desde mediados del siglo XVII, la lepra golpeó a los países del Caribe.

Ahora la isla de Petit Mustique, donde se encontró el cráneo, está deshabitada. Los científicos creen que hace 200 años, a principios del siglo XIX, podría haber albergado una colonia de leprosos para pacientes que estaban aislados con el fin de evitar la propagación de una terrible infección.

En el curso de un estudio con análisis de adiocarbono, se pudo establecer que el cráneo pertenecía a una mujer joven infectada con lepra, de aproximadamente 20-25 años, que murió a fines del siglo XVIII y principios del XIX. Los científicos han encontrado deformidades características en la mandíbula superior y la nariz, que son inherentes a la lepra. Esta enfermedad es causada por la micobacteria Mycobacterium leprae, que afecta principalmente a la piel y penetra profundamente en los huesos. La enfermedad desfigura la cara, los brazos y las piernas.

Ahora, según la OMS, la lepra está oficialmente en la lista de enfermedades desatendidas. Pero todavía ocurre a veces en partes del sur de Asia, Brasil, África oriental y el Pacífico occidental.

En 1940, se desarrolló un medicamento que hizo posible hacer frente a la lepra. Pero hace dos siglos, cuando vivía el propietario del cráneo encontrado, ese diagnóstico era una sentencia: aislamiento y muerte.





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