Vacunación: un viaje hacia atrás para los escépticos

La vacunación obligatoria está lejos de ser una novedad en la medicina convencional. Durante siglos, las vacunas han salvado vidas y no han causado ninguna queja. ¿Todos reconocieron su necesidad o cuándo aparecieron los llamados «anti-axers»?

Virginia Mason Franciscan Health es un centro médico en los Estados Unidos donde tuvo lugar un evento interesante pero predecible. Los empleados del centro en el estado estadounidense de Washington, hace aproximadamente 6 semanas, recibieron una advertencia sobre la necesidad de vacunarse contra Covid-19, para proteger a los pacientes y colegas en el trabajo, dice Fuerza Aerea… Al mismo tiempo, la administración asumió un gran riesgo, dada la falta de personal y la cantidad de personas que categóricamente no reconocen la vacunación.

Pero el «día X» fue una verdadera «sorpresa»: el 95% del personal proporcionó un comprobante de vacunación o un certificado de contraindicaciones para la vacunación contra el covid. Es decir, solo el 5% de los empleados se fueron de baja administrativa, incluidos los que recibieron la primera dosis de la vacuna. Charlene Tachibana, quien ha trabajado para la empresa toda su vida en Virginia Mason, sin embargo, no se sorprende mucho:

«Tenemos una larga historia de requisitos de vacunación … se ha normalizado bastante bien».

En 2004, Virginia Mason Franciscan Health se convirtió en el primer centro médico en exigir que su personal se vacunase anualmente contra la influenza. Posteriormente, la administración utilizó varias medidas interesantes para estimular el cumplimiento de este requisito. El método de la zanahoria y el palo demostró ser eficaz y, en solo 2 años, las tasas de vacunación contra la influenza del personal aumentaron a un récord, del 54% al 98%.

Esta experiencia fue útil para la administración incluso ahora, durante la pandemia de coronavirus. Un aspecto era garantizar la máxima comodidad al vacunar a los empleados. Otro fue el enfoque en la comunicación en torno al nuevo requisito, incluidas sesiones de información y documentos multilingües. Tachibana explica:

“No nos tomamos los mandatos a la ligera. Cuando hay una justificación científica tan clara detrás de esto, cuando se ha demostrado que la vacuna es segura y muy, muy eficaz, estamos avanzando «.

La experiencia de la empresa demuestra de manera convincente que la vacunación es una herramienta poderosa para proteger la salud pública. Pero esta pregunta puede ser muy controvertida. De alguna manera, las actitudes hacia los requisitos actuales de la vacuna Covid-19 reflejan patrones de siglos pasados, por lo que es muy importante conocer y comprender las lecciones históricas sobre la vacunación obligatoria. Para ello, realizaremos una excursión al pasado lejano.

La viruela se consideró la enfermedad más contagiosa: el 85% de las personas que se encontraron con el virus murieron. La enfermedad ha destruido sin piedad a naciones enteras durante siglos, solo la vacunación podría detenerla. Las cuarentenas fueron ineficaces porque interfirieron con el desarrollo del comercio, por lo que las autoridades de la mayoría de los países comenzaron a fomentar enfoques especiales «biopolíticos».

En Europa, la viruela apareció a mediados del primer milenio, desde el siglo XV, las epidemias prácticamente no se detuvieron. A finales del siglo XVIII, finalmente, aparece una vacuna, y durante los dos siglos siguientes, con la ayuda de las vacunas universales, la enfermedad fue completamente erradicada. El último brote se informó en 1977 en Somalia.

En el siglo XVII, los médicos chinos descubrieron que vacunarse en una herida humana (es decir, cuando ingresa al torrente sanguíneo) puede inducir inmunidad contra la viruela desenfrenada. La técnica se extendió rápidamente por todo el mundo y algunos líderes decidieron obtener dicha vacuna. Durante la Guerra de Independencia de Estados Unidos en 1777, por ejemplo, el general George Washington exigió que todas las tropas fueran vacunadas contra la viruela.

La primera herramienta efectiva de la biopolítica fue la vacunación de la población: variolación (introducción del contenido de las vesículas de viruela de los pacientes) y luego la vacunación. No hubo una explicación científica para ello hasta finales del siglo XIX (cuando Pasteur sentó las bases del concepto de inmunidad artificial), pero el remedio se enfrentó con éxito a la viruela y se mostró bien en todas partes, desde América del Norte hasta Rusia.

El médico inglés Edward Jenner desarrolló la vacuna contra la viruela en 1796 y unos años más tarde comenzó la vacunación obligatoria. En 1806, Eliza Bonaparte, gobernante del principado de Lucca y Piombino (Italia), introdujo la vacunación masiva, desde recién nacidos hasta adultos de todas las edades. En 1853, la Ley de vacunación obligatoria exigía la vacunación de los lactantes en Inglaterra y Gales.

Pero hay un cierto patrón. Con el tiempo, la población se acostumbra a determinadas vacunas y la aparición de nuevas las asusta. El pediatra y epidemiólogo médico de Gavi (Alianza mundial para las vacunas y la inmunización) Lee Hampton dice:

“En los Estados Unidos desde finales de la década de 1970. Se aplican las regulaciones de vacunación. Y muchos países europeos exigen que los niños se vacunen contra una variedad de enfermedades: hepatitis B, difteria, tos ferina, poliovirus, sarampión, paperas, rubéola, varicela y tétanos. Y esto no plantea ninguna objeción. Pero el cambio a lo largo del tiempo de esta lista, por regla general, se convierte en la causa de actitudes negativas. Este fue el caso de las vacunas contra el ántrax, la hepatitis B y, por supuesto, el Covid-19 «.

Los componentes utilizados para fabricar vacunas han sido criticados durante siglos. Algunos de ellos contenían cantidades mínimas de productos animales, como escualeno, aceite de hígado de tiburón. La vacuna contra la polio utilizaba anteriormente células de riñones de mono, mientras que otras utilizaban linfa de ternera. Estos ingredientes han provocado el rechazo de los vegetarianos. Sylvia Valentine, quien está escribiendo su tesis doctoral sobre el tema en la Universidad de Dundee, señala que hubo varias razones para el rechazo de la vacuna:

Algunos creían que el cuerpo humano no debería estar contaminado con materiales animales. El movimiento anti-vivisección también se asoció con anti-axers, y muchos opositores se opusieron a muchas otras cosas, incluida la interferencia del gobierno en sus vidas. Los anti-viviseccionistas se opusieron, por ejemplo, a los métodos utilizados para producir linfa de ternera, que eran bastante espantosos para ser honestos y preocupados por el bienestar animal.

Los ingredientes del tejido de cerdo también han hecho que algunos musulmanes se preocupen por las vacunas halal. Por ejemplo, si se usa gelatina porcina como estabilizante para vacunas. Este factor ha puesto en duda la vacunación contra el sarampión en Indonesia en 2018. Recientemente, clérigos musulmanes indonesios dijeron que las vacunas Covid-19 son legales, ya que los fabricantes han asegurado que no contienen productos de cerdo.

Otro componente controvertido son las células fetales postaborto que se produjeron legalmente hace décadas. Estas líneas celulares continúan utilizándose para probar algunas vacunas y desarrollar otras. Sin embargo, el Vaticano declaró que las vacunas Covid-19 son «moralmente aceptables».

De hecho, a lo largo de la historia de la vacunación, los líderes religiosos han desempeñado un papel importante en la promoción y administración de la vacunación, en su propio interés para proteger la salud de sus congregaciones. Pero junto con los oponentes espirituales, hubo otros que se opusieron a la vacunación. Durante la era victoriana, los empleadores ingleses introdujeron el requisito de vacunas contra la viruela, lo que se encontró con una feroz oposición de la clase trabajadora. La historiadora de la Universidad de Utah, Nadia Durbach, niega las afirmaciones de los oponentes de la vacuna de hoy sobre la magnitud del fenómeno:

“También era más común que la anti-vacunación hoy. Había más información desconocida en términos de ciencia de la vacunación y, debido a la falta de saneamiento, este proceso fácilmente podría conducir a una infección «.

Asimismo, en 2004, las enfermeras sindicales impugnaron las vacunas contra la influenza obligatorias en Virginia Mason Franciscan Health. Todavía se pueden establecer paralelos entre las protestas de las vacunas de hoy y las históricas. En los EE. UU., Las efigies anti-vaxx incluso se queman de vez en cuando, como en mayo de este año en Utah. Pero hay una diferencia importante: la forma de protestas. Las protestas victorianas a menudo se parecían a un carnaval gay. Según Nadia Durbakh:

«Una manifestación común en contra de la vacunación involucró conducir a un prisionero anti-vacunación recién liberado, a menudo todavía con ropa de prisión, en un carro decorado con cintas y pancartas y acompañado por una banda de música».

Las vacunas infantiles ahora son obligatorias en la mayoría de los estados de EE. UU. Y en muchos países europeos. Vemos ahora con respecto a Covid-19, como antes con la viruela, que los requisitos de vacunación están aumentando la cobertura: número de niños vacunados aumentó significativamente en comparación con períodos anteriores. No hay duda de que la vacunación obligatoria puede salvar muchas vidas. La investigación ha demostrado incansablemente que la mortalidad entre los no vacunados es significativamente mayor. Por ejemplo, en países con vacunación obligatoria contra el sarampión, la incidencia fue 86% menor que en países sin ella.

Surge una tensión general entre el compromiso, que puede aumentar la hostilidad pública, y la vacunación voluntaria, que puede aumentar la transmisión. Algunos expertos están preocupados por las vacunas obligatorias, ya que tal política podría disminuir la credibilidad de las autoridades médicas a largo plazo. Por ejemplo, las promesas de vacunación provocaron violentos disturbios en Brasil e impulsaron un vigoroso movimiento contra la vacunación en toda Europa. Una minoría significativa todavía duda en vacunarse, lo que indica la importancia de monitorear y fortalecer las relaciones entre los proveedores de atención médica y el público. Lee Hampton, pediatra y epidemiólogo médico de Gavi, dice:

“Los requisitos de vacunación son algo que debe manejarse con cuidado, con el nivel más bajo posible de cumplimiento. Sus condiciones de uso deben incluir la presencia de una enfermedad potencialmente mortal, especialmente una enfermedad altamente contagiosa y potencialmente mortal, y [безопасное] Intervención eficaz para reducir la transmisión de esta enfermedad. Esta suele ser una combinación bastante buena. Ayuda que las vacunas Covid-19 que tenemos sean realmente seguras. Usados ​​con cuidado y prudencia, los beneficios de estos mandatos superan los daños «.

Sin embargo, hasta ahora no está del todo claro si esto es suficiente para convencer a los escépticos. Como puede ver, las declaraciones y acciones de los opositores modernos a la vacunación (en este caso del coronavirus) no son un fenómeno nuevo, como muestra la historia. En todo momento han existido y estaban firmemente convencidos de su justicia. Sin embargo, la realidad demostró lo contrario, desafortunadamente a menudo, a costa de sus propias vidas. Afortunadamente, constituyeron una minoría insignificante entre la población, lo que ayudó a la humanidad a vencer con la ayuda de las vacunas muchas enfermedades terribles que cobran millones de vidas.





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