Creta: barco con 400 migrantes se dirige a un fondeadero seguro

El viernes, la Guardia Costera dijo que un pequeño carguero que transporta a unos 400 migrantes y que tiene problemas con el motor en el Mediterráneo oriental frente a Creta se dirige a un fondeadero seguro.

Un buque de carga con bandera turca fue avistado por un barco de búsqueda y rescate griego al este de Creta en un comunicado de la Guardia Costera. Anteriormente, se informó a las autoridades que la embarcación flotante estaba dañada y necesitaba ayuda.

No hubo indicios directos de que alguien a bordo estuviera enfermo. Se desconoce la nacionalidad de los pasajeros y miembros de la tripulación.

«Lo importante ahora es llevar el barco a un fondeadero seguro», dijo a The Associated Press un funcionario familiarizado con la operación. El funcionario habló en los términos habituales de anonimato.

Una fotografía publicada por la Guardia Costera en su sitio web mostraba a un gran número de personas, en su mayoría hombres, de pie en grupos en la cubierta de un pequeño carguero maltrecho con “Vatha” escrito en la proa.

En un comunicado de la Guardia Costera, el barco partió de Turquía. Su destino original no estaba claro, pero lo más probable es que se dirigiera a Italia, donde los traficantes a menudo son enviados migrantes, especialmente después de que Grecia ha reforzado la seguridad fronteriza y las patrullas marítimas en los últimos 18 meses.

Suelen utilizar yates, y una gran embarcación capaz de transportar varios cientos de personas supone un cambio en la táctica de los contrabandistas.

La Guardia Costera dijo que debido a la gran cantidad de personas en el barco, fue “una de las operaciones de búsqueda y rescate más grandes realizadas en el Mediterráneo oriental.

De acuerdo con el Ministerio de Asuntos Exteriores y con la aprobación del canciller Nikos Dendias, el jefe de la Guardia Costera griega envió a Ankara una solicitud de retorno de migrantes de acuerdo con la convención europea que firmó.

También hubo contacto con Frontex y Bruselas, y quedó claro que Grecia, con un compromiso, aceptaría migrantes en un lugar seguro, pero hubo una solicitud de protesta por escrito a los servicios turcos competentes y una solicitud de respetar las disposiciones. retirándolos.

La última vez que el barco, que transportaba a varios cientos de migrantes, estuvo en Grecia a fines de 2014, nuevamente frente a las costas de Creta. Buque de carga Baris de 77 metros con casi 700 personas a bordo, tuvo problemas en aguas internacionales y fue remolcado por una fragata naval griega hasta el puerto cretense de Ierapetra.

Los pasajeros, en su mayoría sirios, dijeron a las autoridades que pagaron a los contrabandistas entre $ 2,000 y $ 6,000 para viajar de Turquía a Italia en un viejo cubo oxidado.

Casi al mismo tiempo, se descubrieron un par de otros buques de carga que se dirigían a Italia. Pero poco después, el uso de barcos de este tamaño disminuyó, ya que para entonces los contrabandistas ofrecían una ruta más barata y rápida, aunque de ninguna manera más segura, a la Unión Europea.

El martes, cuatro migrantes, tres de ellos niños, se ahogaron después de que el barco en el que ellos y otros 23 intentaban cruzar de Turquía a Grecia se hundiera frente a la isla de Chios. [AP, Reuters]





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