Los científicos temen el «resurgimiento» de la gripe este invierno

Los científicos están preocupados por una posible epidemia de gripe este invierno. Lo atribuyen al debilitamiento gradual de las medidas contra el coronavirus: muchas personas prácticamente ni siquiera usan máscaras. Los médicos atenienses comparten sus preocupaciones.

El profesor de teología Thanos Dimopoulos, la profesora adjunta de endocrinología Lina Pashu y la profesora de medicina preventiva Theodora Psaltopoulou, doctoras de la clínica terapéutica de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional y Kapodistria de Atenas, presentan los datos relevantes.

La gripe estacional mata entre 290.000 y 650.000 personas en todo el mundo cada año. Sin embargo, en relación con la pandemia de coronavirus, en 2020-2021 “se retiró modestamente a las sombras”, dando paso a un “hermano” más fuerte y peligroso. FluNet, respaldado por la OMS, que monitorea los datos de salud global, demuestra que el porcentaje de pruebas de influenza positivas se ha mantenido constantemente bajo desde abril de 2020 hasta hoy.

En los Estados Unidos, por ejemplo, durante todo el año académico 2020-2021, solo se registraron 646 muertes por influenza, solo 1 persona murió por influenza infantil. En Australia, durante todo el año 2021, aún no se han registrado muertes por gripe estacional (en años anteriores, su número varió de 100 a 1200 personas).

La respuesta pandémica también suprimió algunas infecciones bacterianas, como las que causan meningitis y neumonía, y las asociadas con la sepsis. Sin embargo, esto no puede decirse de absolutamente todos los virus: los rinovirus, que son la principal causa de los resfriados, continuaron propagándose e incluso aumentaron su presencia. Lo más probable es que esto se deba a su insensibilidad a las medidas de higiene, como lavarse bien las manos y desinfectar la superficie.

Sin embargo, la situación parece estar cambiando. Muchos virus se hacen sentir incluso fuera de temporada. Desde niveles inusualmente bajos en 2020, se intensificaron en los EE. UU. Esta primavera. Por ejemplo, las infecciones por el virus respiratorio RSV, que generalmente causan síntomas leves del resfriado común, pero son responsables de aproximadamente el 5% de las muertes en niños pequeños menores de 5 años. La incidencia de VSR comenzó a aumentar en abril de este año y continúa aumentando en la actualidad.

Según APE-MPE, estos datos preocupan seriamente a los científicos en medio del debilitamiento de las medidas restrictivas sobre el coronavirus. Un aspecto importante es el aumento del número de personas que no entraron en contacto con la influenza durante el período de cuarentena y no cuentan con protección inmunológica frente a ella.

Ya hay evidencia en todo el mundo de un aumento en la circulación de los virus H3N2, H1N1 e influenza B. En el invierno de 2019-2020, la influenza se cobró la vida de un número récord de niños. Entonces, la vacuna contra la gripe de este año no solo es importante, es esencial.





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