El griego más rico no es lo que todos piensan

El griego más rico del mundo no es Philippos Niarchos, Bardis Vardinogiannis o Telis Mistakidis. Los nombres y las fortunas de estos empresarios griegos aparecen cada año en las listas de los multimillonarios de nuestro planeta. De hecho, sin embargo, el griego más rico del mundo es uno que pocos en Grecia conocen.

Jim Davis, que ocupó el puesto 134 entre las 400 personas más ricas de Estados Unidos este año. Descendiente de inmigrantes de Grecia, con una fortuna personal de $ 6.5 mil millones, esta es la persona más rica con raíces griegas del mundo. De hecho, es él quien está detrás de la famosa marca de calzado New Balance.

Jim y Ann Davis. En 1977, la futura esposa de un hombre de negocios, Ann, comenzó a trabajar en New Balance en el departamento de recursos humanos, y hoy es vicepresidenta. La pareja vive en Newton, Massachusetts y tiene dos hijos.

Según Forbes, Davis compró una pequeña empresa de calzado en Boston en 1972 y la convirtió en un gigante de 3.600 millones de dólares. Es el presidente de New Balance y su esposa Ann es la vicepresidenta. La familia Davis controla el 95% de la empresa, que nunca ha cotizado en bolsa.

La historia de New Balance comienza en algún momento de 1906, cuando el inmigrante británico William Riley fundó New Balance Arch Support Company en Massachusetts. Inspirado por una pata de pollo que descansa sobre tres puntos para un equilibrio máximo, Riley comenzó a hacer plantillas de apoyo para aquellos que tenían que estar de pie durante horas antes de pasar a las zapatillas de deporte.

New Balance se interpuso en el camino del propietario actual un poco por accidente. Jim Davis nació en 1943 en Estados Unidos en una familia griega. El padre de Jim se fue de Grecia a Estados Unidos a la edad de 15 años. Jim estudió bioquímica en Middlebury College. “Aspiraba a ser médico, pero me di cuenta de que odio leer”, dijo en una antigua entrevista. Entonces comenzó a vender equipos para laboratorios químicos y biológicos, pero muy pronto pensó en comprar una pequeña empresa. “New Balance fue lo primero que miré. Pero lo rechacé. Sabía un par de cosas sobre deportes, pero no sabía nada sobre zapatos. “Un año después, todavía estaba disponible, así que lo compré”, recuerda Davis.

Fue en 1972, el día de la famosa maratón de Boston, cuando acordó comprar New Balance por 100.000 dólares. A lo largo de diez años, la ha transformado en una marca reconocida en el mercado estadounidense en busca de expansión internacional. Por supuesto, Davis le debe mucho a su sincronización, ya que la popularidad de correr se disparó hacia fines de la década de 1970. En 1976, New Balance lanzó un zapato que se suponía que lo pondría en juego, ya que el famoso 320 no solo fue el primero en lucir el logotipo N, sino el que se destacó del Runner. La revista Runner’s World nombró a este modelo como el mejor para su época.

Haciendo hincapié en la forma más que en la apariencia, Davis siempre ha intentado crear el mejor calzado para vender al precio más alto posible. De alguna manera en 1982 se lanzó el «990», el auto deportivo más caro y tecnológicamente avanzado vendido hasta entonces. Se convirtió en el primer par de zapatillas deportivas en romper la barrera de los $ 100 y en una leyenda en la industria del calzado deportivo.

Davis siempre se ha negado a patrocinar a atletas o seguir las tendencias de la moda, pero los zapatos New Balance se han ganado fanáticos fanáticos y, a veces, se encuentran entre los favoritos de los amantes de la moda. Bill Clinton siempre usaba su 1500 cuando salía a correr, y Steve Jobs no iría a ningún lado sin su 992. New Balance regaló a Barack Obama un par de zapatillas grises 990, bordadas con su nombre y la clara frase “Hecho a mano en Estados Unidos”, poco antes de su reelección.

Davis es un ferviente partidario de los republicanos. En septiembre de 2016, prometió casi $ 400,000 Comité de la victoria de Trump (Trump Victory Committee): el comité conjunto de recaudación de fondos para el candidato republicano Donald Trump durante las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, que fue presidido por el presidente del Comité Nacional del partido, Raines Priebus. En una entrevista con el diario «El periodico de Wall Street«El día después de la victoria de Donald Trump, un alto ejecutivo de New Balance dijo que Davis apoyaba a Trump debido a su oposición a la Asociación Transpacífica.

La familia Davis estableció la Fundación New Balance, cuya misión es apoyar a organizaciones benéficas cuyo trabajo humanitario tiene como objetivo mejorar la vida de los niños y prevenir la obesidad infantil. Davis donó $ 5 millones a la Universidad de Maine.





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