Halloumi no es solo queso, es un símbolo de Chipre, su unidad y división.

Es posible que el delicado y delicioso queso halloumi (χαλούμι) sea capaz de resolver un conflicto geopolítico a largo plazo.

Marinos Kapsis, el dueño del restaurante nicosiano «Y de pie tu Dimitri» (Pórtico de Dimitri), dice:

“Halloumi es un producto muy especial. A diferencia de otros quesos, se puede hervir, freír y asar. También puede comer halloumi fresco, con fruta o en ensalada. Halloumi es nuestra tradición. Una tradición que se remonta a muchos años y siglos ”.

La UE ha otorgado a Halloumi la marca de calidad más prestigiosa: Denominación de Origen Protegida (DOP). Este estado entrará en vigor en octubre, y en la Unión Europea será posible vender queso llamado halloumi, que solo se produce en la República de Chipre.

Este producto único es un elemento importante de las exportaciones chipriotas. Cerca de 20 mil personas están empleadas en su producción. Y el estatus europeo asignado, dice Marios Constantinou, director gerente de la fábrica de Haralabidis Christies, que produce 10,000 toneladas de halloumi por año, fortalecerá aún más su posición en el mercado:

“Este estado proporciona una protección total del nombre en el territorio en el que opera. En este caso, es la Unión Europea. Esto por sí solo nos ayudará a seguir aumentando la exportación de halloumi a los países de la UE, así como a otros países del mundo «.

Pero, como suele suceder, no a todos en la isla les gustó el estatus de prestigio. Desde 1974, Chipre se ha dividido en dos, en partes griegas y turcas. El nombre del famoso queso local también se dividió: en la región turca se produce con el nombre «helim» y se exporta con el mismo nombre.

Los grecochipriotas temen seriamente la competencia, porque la mano de obra y las materias primas en la parte turca de la isla son más baratas y las normas sanitarias e higiénicas no cumplen con las normas europeas. Sin embargo, el Ministerio de Agricultura de la República de Chipre, según el experto en política agrícola Sokratis Socratus, no se opone a la existencia de dos nombres:

“El mercado del queso es lo suficientemente grande como para creer que puede albergar tanto el haloumi elaborado por los grecochipriotas como el queso elaborado en la parte turca de la isla. Por supuesto, al principio habrá un período de transición, durante el cual nuestro ministerio seguirá de cerca la situación. Si nuestros productores necesitan ayuda, interveniremos «.

¿Cómo comentan sobre el tema al otro lado de la línea divisoria de la ONU? Los turcochipriotas no pueden vender su queso en la UE con ningún nombre. Continúan las difíciles negociaciones y los productores de Hellym acusan a los grecochipriotas de prolongar deliberadamente la situación.

La planta lechera de Gulgun produce 65,5 toneladas de hellym por día, que se exporta principalmente a los países del Golfo y Turquía. El director de exportación de la fábrica, Ali Bayraktar, dice:

“Halloumi no solo pertenece al norte, sur, este u oeste de Chipre. Halloumi es un queso chipriota. Se hizo aquí antes que los turcos y los griegos. No importa en qué parte de la isla se produzca. Hallumi es hallumi. En el norte de Chipre, alrededor de 50-60 mil personas están empleadas en su producción. Tan pronto como comencemos a venderlo en la UE, ese número se duplicará. Habrá más puestos de trabajo y los ingresos de los queseros aumentarán, tal vez el doble o el triple, porque el mercado europeo es muy lucrativo ”.

La Cámara de Comercio turcochipriota está negociando con la República de Chipre y la Unión Europea, representando los intereses de 4.5 mil empresas locales, de las cuales el 25% se dedica a la agricultura y la industria alimentaria. Turgai Deniz, presidente de la cámara, señala que quieren comprensión de los posibles socios comerciales:

“En nuestra Cámara de Comercio, creemos que para completar con éxito las negociaciones con la Unión Europea, necesitamos crear mecanismos de seguimiento adecuados. Buscamos constantemente la cooperación de la UE con los productores de Hellim para resolver sus problemas y adaptar su producción a las normas sanitarias e higiénicas y de otro tipo de la Unión Europea «.

El nuevo estatus del queso en la Unión Europea ha suscitado preocupación entre los pastores de Chipre. Ahora el 80% del queso se compone de leche de vaca. Pero para 2024, de acuerdo con el uso del nombre protegido, los queseros deberán producir queso de acuerdo con recetas antiguas, al menos un 51% de leche de oveja y cabra. Debido a esto, las granjas lecheras como Andreas Kailas & sons ltd., Que produce 4.000 litros de leche de vaca todos los días, se han encontrado en un dilema y claman por un enfoque flexible. Andreas Kailas, el dueño de la finca, está convencido:

“El nombre protegido Halloumi no coincide con la demanda actual del mercado. Los clientes buscan haloumi en rodajas, haloumi con sabor a chile, haloumi de hamburguesa … Todos estos productos no cumplen con las Reglas de Nombres Protegidos. Nuestro gobierno y la UE deben cambiar estas reglas en respuesta a la demanda del mercado «.

Por otro lado, los empresarios solo ven los aspectos positivos del nuevo estatus del queso, tanto para ellos mismos como para los consumidores. Después de todo, este último comprará más fácilmente un producto de calidad garantizada. Filippos Philipou, propietario de Nut Nuts, etc.en Nicosia, ofrece halloumi como un manjar valioso, por ejemplo:

“Halloumi está llevando a cabo una misión de embajador para Chipre. Los turistas se llevarán un trozo de halloumi y conservarán el sabor de nuestra isla para siempre. Halloumi dejará el recuerdo más largo para los turistas cuando regresen a casa «.

Y el chef nicosiano Marinos Kapsis es optimista:

“Por supuesto, el halloumi en el norte y el sur de Chipre es diferente. Pero también tienen algo en común. Y en ambas partes de la isla es amado por igual. Si puede ayudar a construir puentes entre los dos, será muy bueno «.





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