Ataque terrorista en los Estados Unidos a través de los ojos de un sacerdote griego: un testigo de lo que está sucediendo

El vicario de la Arquidiócesis Ortodoxa Griega de América, el sacerdote Alex Karlutsos, fue testigo de los trágicos acontecimientos ocurridos en los Estados Unidos el 9 de noviembre de 2001.

El sacerdote recuerda ese terrible día en una entrevista con los reporteros de RIA Novosti. Dice que la tragedia que ha ocurrido ha unido al pueblo estadounidense, independientemente de su religión. 2977 personas fueron víctimas de 19 terroristas suicidas en los Estados Unidos en el mayor acto terrorista de la historia.

En ese fatídico día, los terroristas secuestraron cuatro aviones de pasajeros. Dos de ellos, casi simultáneamente, a las 08:46 y 09:03 am, embistieron las dos torres del World Trade Center de Nueva York. Se produjo un incendio en las torres, que cortó la ruta de escape para las personas en los pisos superiores. Menos de dos horas después, ambos rascacielos de 110 pisos se derrumbaron.

El tercer avión fue enviado al edificio del Pentágono a las 09:37 de la mañana. Los tripulantes y pasajeros del cuarto transatlántico intentaron frustrar los planes de los terroristas, y el avión se estrelló a las 10:03 en un campo de Pensilvania.

Todo residente de los Estados Unidos recuerda perfectamente dónde estaba esa mañana de septiembre. El padre Alex Karlutsos estaba entonces tratando de llegar a la sede de la Arquidiócesis Griega Ortodoxa en Manhattan. Sin embargo, no pudo, aunque estaba lejos del epicentro de los trágicos hechos. El recuerda:

«El movimiento estaba paralizado, así que volví a mi iglesia y llamé a la gente a un servicio de oración. Era como Pascua, la gente estaba pasando por el Viernes Santo».

Todos los creyentes, dice el sacerdote, independientemente de la religión, experimentaron un sufrimiento extremo en ese momento y realmente necesitaban el apoyo de la iglesia. Una vez reunidos, la gente comenzó a ofrecer oraciones en un intento por superar el miedo y el dolor que se apoderaban de ellos.

Más tarde, se llamó a Alex Carlutsos para que brindara asistencia psicológica a las víctimas del ataque terrorista, mientras se desempeñaba como capellán de la policía de Nueva York y Nueva Jersey. Recuerda con emoción los hechos de ese día:

«Pasaba por delante del World Trade Center. Fue un infierno, fue terrible, como en una película de Godzilla».

Pequeña iglesia de San Nicolás, que estaba ubicado en las inmediaciones de las «torres gemelas» del WTC, quedó completamente destruido cuando una de ellas colapsó. Solo un feliz accidente salvó al sacerdote y a otra persona en el templo; unos minutos antes de los trágicos eventos lograron salir del edificio:

«Simplemente creo que fuimos bendecidos porque no perdimos a nadie. Sin embargo, fue muy doloroso para nosotros perder nuestra iglesia».

En la construcción de una nueva iglesia en el sitio de la destruida, que se lleva a cabo durante 20 años, el clérigo ve una buena señal:

«Ahora estamos felices de haber podido finalmente reconstruir nuestra iglesia, que estará abierta a todas las personas».

En el aniversario de la tragedia, se iluminó la fachada del templo y el 10 de septiembre se llevó a cabo el primer servicio conmemorativo en 20 años, dijo el padre Alex Karlutsos, vicario de la Arquidiócesis Griega Ortodoxa de América. Después del servicio conmemorativo y el fin de los eventos con motivo del 20 aniversario de los ataques terroristas a gran escala, se apagará la iluminación del templo y continuarán las obras de construcción y la pintura de iconos. La apertura está prevista para abril de 2022.

La construcción del templo aún está en curso, por lo que los servicios diarios no serán posibles en los próximos meses. Se espera que se complete el diseño exterior para el 2 de noviembre, cuando las puertas del templo se abran al Patriarca Ecuménico Bartolomé. La decoración interior está prevista para abril del próximo año, por Semana Santa y Semana Santa.





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