Sexta extinción masiva de especies en la Tierra

De las aproximadamente 8 millones de especies (de las cuales 5,5 millones son insectos) que viven actualmente en nuestro planeta, «se espera que entre 500 y un millón estén en peligro de extinción, muchas de las cuales se extinguirán en las próximas décadas», dice 1800 -Página Informe de la ONU sobre biodiversidad.

Un pronóstico tan catastrófico es en respuesta a las advertencias de muchos científicos que creen que la Tierra está al comienzo de la sexta «extinción masiva», la primera atribuida a la civilización humana. Durante los últimos 500 años, al menos 680 especies de vertebrados se han extinguido.

Agricultura y pesca

El informe se basa en parte en un análisis de especies bien estudiadas, principalmente vertebrados. La pérdida de esta biodiversidad tiene un impacto directo en las personas. Alimentos, energía, medicinas: «Los bienes que los humanos reciben de la naturaleza son fundamentales para la existencia y la riqueza de la vida humana en la Tierra, y la mayoría de ellos no pueden ser reemplazados por completo», advierte el informe.

Por ejemplo, más de dos mil millones de personas usan madera forestal para obtener energía, cuatro mil millones usan medicinas naturales y el 75% de los cultivos deben fertilizarse con polen transportado por insectos.

El informe evalúa cuánto depende hoy la humanidad del estado de los sistemas naturales en varias áreas: en el suministro de alimentos, agua dulce, en la absorción de gases de efecto invernadero, cuyos volúmenes crecientes de emisiones contribuyen al calentamiento de la atmósfera.

El informe contiene muchos detalles dramáticos sobre cómo la humanidad ha destruido los ecosistemas naturales durante los últimos 50 años, así como una evaluación de lo que es probable que suceda en las próximas décadas si no se toman medidas urgentes.

Entre 1980 y 2000, se perdieron 100 millones de hectáreas de selva tropical, principalmente debido a la tala de bosques en América del Sur para el pastoreo y en el sudeste de Asia para las plantaciones de palma aceitera.

Las actividades humanas son directamente responsables de esta terrible situación: uso destructivo de la tierra (agricultura, silvicultura, minería) y explotación directa de recursos (pesca, caza). Les siguen el cambio climático y la contaminación ambiental.

Según los científicos, la extinción de especies biológicas continúa a un ritmo acelerado, la razón es el desarrollo y cambio de la agricultura global y el uso de la tierra. Se necesitan medidas de emergencia a nivel político para evitar una catástrofe ambiental global, advierten expertos de 50 países que trabajan en el informe.

Desde 1970, la población mundial se ha duplicado, la economía mundial se ha cuadriplicado y el comercio internacional se ha multiplicado por diez. Para alimentar, vestir y energizar este mundo floreciente, los bosques se talan cada vez más rápidamente, especialmente en las regiones tropicales.

El informe señala que el vínculo entre la extinción de la biodiversidad y el cambio climático a veces se amplifica por los mismos factores.

«Si queremos crear un planeta sostenible que sirva a las comunidades de todo el mundo, debemos cambiar de rumbo durante los próximos 10 años, al igual que lo hace el clima», dijo Rebecca Shaw, directora científica del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). .

El informe también estima que las tres cuartas partes de la tierra, el 40% del medio marino y la mitad de los cursos de agua están «gravemente dañados». Además, las regiones donde viven los pueblos indígenas, cuyas vidas dependen directamente de la explotación de los recursos naturales y que no piensan en su restauración, son las que más han sufrido.

En todo el mundo, la urbanización se está acelerando: el área de las ciudades se ha duplicado desde 1992.

Según los autores del informe, alrededor del 25% de las especies animales y vegetales del planeta se encuentran actualmente bajo amenaza de destrucción.

Las tendencias mundiales en la ecología de los insectos siguen siendo desconocidas, pero son bien conocidos los casos de muerte masiva de abejas y otros insectos en diferentes partes del mundo.





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