¿Es posible contraer el coronavirus a través del dinero?

El riesgo de infección a través de la transferencia de efectivo, monedas y billetes de mano a mano es muy bajo, según un estudio realizado por expertos del Banco Central Europeo (BCE) y el Departamento de Medicina y Virología Molecular de la Universidad Alemana del Ruhr en Bochum.

La cuestión de cuánto tiempo puede permanecer el virus con dinero y cuánto tiempo puede transmitirse a través de él ha ocupado tanto a expertos como a no especialistas desde el comienzo de la pandemia. Un nuevo estudio ha desarrollado un método que responde a la pregunta de cuántas partículas virales infecciosas se pueden transferir de la superficie del efectivo a la piel en condiciones reales.

Los investigadores aplicaron una solución de diferentes concentraciones de coronavirus a varias monedas y billetes, y luego observaron cuántos días se encontró el virus SARS-CoV-2 en el dinero usando una superficie de acero inoxidable como control de comparación.

En general, los resultados son alentadores. Se constató que si bien el coronavirus infeccioso seguía presente en el acero inoxidable a los siete días, desaparecía por completo en un billete de, por ejemplo, diez euros a los tres días. Para las monedas, el virus ya no es detectable (por lo tanto, no es contagioso) después de seis días en una moneda de 10 centavos, dos días después en una moneda de 1 euro y solo una hora después en una moneda de cinco centavos. La rápida desaparición del virus de la última muestra se debe al hecho de que está hecha de cobre, un metal que se sabe que es menos viable para los virus que contiene.

Aunque el virus puede persistir durante varios días, especialmente en los billetes, se cree que una persona rara vez puede infectarse de esta forma, ya que se requiere una alta carga viral, lo que no suele ocurrir con el dinero en efectivo. El investigador principal, Daniel Todd, dijo que «en el mundo real, es muy poco probable contraer el coronavirus a través de efectivo».

Esto es consistente con los hallazgos de otros estudios, según los cuales, en la gran mayoría de los casos, la infección por Covid-19 ocurre de forma aerogénica (gotitas en el aire). A pesar de las preocupaciones iniciales, las infecciones superficiales son prácticamente inexistentes (contaminación a través de objetos).

Aunque el estudio analizó la variante alfa del coronavirus («británico»), los investigadores estiman que la variante «Delta» («india») se comporta de manera similar con respecto al dinero.





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