Leonidas Kestekides: el pastelero griego que conquistó el mundo

La historia de los chocolates y pralinés Leonidas de fama mundial es tan rica como la propia confitería.

Todo empezó con el chocolatero griego Leonidas Kestekides, que creó grandes pasteles porque al final sólo «quería sembrar un poco de felicidad».

El noble nombre de chocolates irresistibles proviene de Leonidas Kestekides, un joven pastelero nacido en la región de Capadocia de Asia Menor en 1876. A la edad de 17 años, Kestekides emigró a los Estados Unidos, donde rápidamente dominó el arte de hacer chocolate. A su llegada, comenzó a trabajar como chocolatero en Nueva York y permaneció allí durante cinco años. En 1898, Leonid se mudó a París, donde practicó el sutil arte de hacer chocolate durante otros diez años.

Chocolates de Leonidas Kestekides en exhibición en la Exposición Universal

En 1910, fue a la Exposición Universal de Bruselas, donde su confitería de chocolate ganó un premio de bronce. Tres años después, volvió a viajar a Bélgica para la Exposición Universal de Gante. Mientras estuvo allí, se casó con Jeanne Emilia Terlink y finalmente se quedó en el pueblo para siempre.

Kestekides abrió su primera tienda de té en 1910 en Gante, donde, además de té, sirvió sus ya famosos chocolates. Siguieron más tiendas de té en Bruselas y Blankenberg y así nació el imperio del chocolate de Leonidas. Kestekides dijo después de que sus chocolates se volvieron tan legendarios como el gran guerrero espartano en la marca registrada, “No lo hice por el dinero. No lo hice por la gloria. Lo hice porque quería sembrar un poco de felicidad «.

En 1922, debido a las convulsiones políticas en Grecia después de desastre en Esmirna, El sobrino de Kestekida, Vasilis, se mudó a Gante para vivir con su tío. Entonces Leonid asumió la tarea de enseñar a Vasilis el arte de la repostería fina. Estos dos se complementaban a la perfección: uno era un vendedor nato y el otro una persona creativa. Juntos han creado deliciosos bombones para un mercado en constante crecimiento.

Vasilis hizo su misión personal expandir aún más el negocio de su tío. En 1935 se trasladó a Bruselas, la capital belga, y recorrió las calles vendiendo bombones a su tío Leonidas. Después de meterse en problemas con la policía, decidió abrir su propia tienda.

La primera tienda de Vasilis era tan pequeña que ni siquiera tenía puerta. De hecho, era solo una ventana de vidrio con un pasillo estrecho.

Esto marcó el inicio de las ventas a través de la ventana de guillotina, que luego se convirtió en una marca registrada de Leonidas Chocolates. En una versión completamente única, los chocolates se hicieron frente a un comprador potencial.

El imperio del chocolate de Leonidas

En 1937, Vasilis finalmente decidió registrar oficialmente los populares chocolates familiares con la marca registrada. Honró a su tío inmortalizando su nombre y colocó la imagen del guerrero griego Leonidas en el logo. El nombre Leonid se registró en Bruselas.

Leonidas Pralines incluso sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial, cuando Vasilis de alguna manera (claramente contrabandeado) encontró fuentes para comprar cacao e hizo chocolate él mismo. Sin embargo, según la versión oficial, preparó de antemano reservas tan grandes de azúcar y cacao, y supuestamente tenía suficientes para mantener la producción durante toda la guerra.

En ese momento, el praliné de Leonidas no era el placer estúpido y nimio que podría haber sido antes de la guerra. Fueron elaborados especialmente para niños, porque contenían crema y azúcar, además de vitaminas y minerales esenciales, que eran muy escasos durante los años de guerra.

Después de eso, Leonidas Kestekides comenzó a dejar el negocio, abriendo gradualmente el camino para su amado sobrino Vasilis. Falleció en 1948.

Leonidas sentó las bases y Vasilis construyó los fuertes muros del imperio del chocolate de Leonidas. El sobrino de Leonidas mantuvo su visión de crear artículos de lujo que todos pudieran pagar. Vasilis trasladó la famosa chocolatería del 58 Anspach Boulevard al 46, que todavía es utilizado por Leonidas. Se ha convertido en un lugar de peregrinaje para los amantes del chocolate.

La primera tienda Leonidas fuera de Bélgica abrió en 1969 en Lille, Francia. Luego, la empresa se expandió a Luxemburgo, Alemania, los Países Bajos, Inglaterra y luego a Atenas. Poco después, los famosos pralinés se introdujeron en EE. UU. Y África.

Vasilis Kestekides murió en 1970 cuando la empresa entró por primera vez en el mercado de valores. Sin embargo, la familia retuvo un papel importante en la gestión de la empresa. Después de su muerte, «Confiserie Leonidas» pasó a los hermanos y hermanas de Vasilisa. Jean Kesdekoglu-Kestekides se hizo cargo y, después de un tiempo, su hija Maria Kesdekoglu-Kestekides comenzó a ayudar a su padre.

Las recetas de Kestekides todavía se utilizan hoy

Desde entonces, las cosas han ido en aumento en el imperio de la confitería de Leonidas. La producción se expandió y la Confiserie Leonidas compró la antigua fábrica de Crown-Baele en Anderlecht, Bélgica, en Graindorlaan 41-43, donde también tiene su sede Leonidas. En 1980, Leonidas introdujo el chocolate blanco en su extenso menú de deliciosos dulces. Sin embargo, solo algunas de las recetas originales de Leonidas Kestekides han cambiado a lo largo de los años, e incluso entonces solo se hizo con fines prácticos.

Leonidas se sigue elaborando con el mejor cacao y los rellenos se elaboran con ingredientes seleccionados como mantequilla fresca, nata fresca, avellanas turcas, cerezas Morello, almendras italianas, nueces de Grenoble y naranjas de Valencia.

La popularidad de los bombones fue tan grande que hasta 1983 el gobierno belga incluso limitó su precio, como hace con el pan y la leche, considerando que las golosinas de Leonid eran una necesidad absoluta para la vida.

Además de las recetas originales de Leonidas Kestekides, sus sucesores han agregado nuevos ingredientes y productos a lo largo de las décadas, y hoy las tiendas ofrecen cien tipos diferentes de confitería de chocolate.

La nueva inspiración proviene de una variedad de fuentes y se combina con recetas originales de chocolate para seducir con sabores únicos desde Bruselas a Nueva York y de París a Hong Kong.

Una de las 8 tiendas en Atenas

Al comienzo del nuevo milenio, la compañía abrió otra planta en Anderlecht, Bélgica, para satisfacer la creciente demanda internacional a medida que Estados Unidos y los países asiáticos cambiaron por completo a los bombones Leonidas.

La tienda más grande llamada Leonidas se encuentra en Rue au Beurre en Bruselas. Leonidas tiene ahora 350 tiendas en Bélgica y más de 1200 tiendas en cincuenta países de todo el mundo, lo que confirma que la difusión de esta deliciosa felicidad ha tenido el éxito que esperaba Kestekides.





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