Cómo el Partenón se convirtió en una iglesia cristiana

El símbolo más destacado de la civilización occidental, el Partenón, se convirtió en una iglesia cristiana durante casi un milenio, desde el 500 d.C. hasta el 1450.

Construido originalmente en 432 a. C. En honor a Atenea Partenos, la diosa griega de la sabiduría y la guerra, el magnífico templo ha sufrido varios cambios.

En el año 500 d. C., cuando se estableció el cristianismo en la parte oriental del Imperio Romano, el templo de Atenea se convirtió en el templo de Panagia Athiniotissa (la Virgen María de Atenas). Pronto el templo y la colina de la Acrópolis se convirtieron en el centro de la peregrinación cristiana, que fue de gran importancia a lo largo de la historia de Bizancio. Peregrinos de toda Grecia y del mundo ortodoxo acudieron en masa a la Acrópolis como peregrinos a la Virgen María.

Partenón de la época bizantina. Del video de Kostas Gavros (ver más abajo)

Conversión suave

Uno de los aspectos más interesantes de la conversión del antiguo templo en cristiano es que no hubo cambios radicales en su apariencia. Los frontones no se cubrieron, se dejaron como estaban. El miedo a los dioses antiguos «demoníacos» no parecía estar relacionado con la Acrópolis. Parece que los cristianos han mostrado respeto por este sitio histórico.

Sin embargo, el interior de la nave y partes de las columnas fueron severamente dañados por un incendio (posiblemente debido a la invasión de Atenas en el 267 d.C.) o un terremoto.

En el siglo V, el Partenón se transformó en una basílica cristiana de tres naves, dedicada primero a Santa Sofía y luego (a mediados de la era bizantina) a Panagia Athiniotissa. Sin embargo, durante el reinado del emperador Justiniano, fue consagrada y designada como la «Iglesia católica ateniense».

Un manuscrito anónimo del siglo XV de la Biblioteca de Viena dice que «el templo de Nuestra Señora en la Acrópolis fue construido por Apolo y Eulygius», quienes fueron contemporáneos de Justiniano y Tiberio II, respectivamente.

Desde finales del siglo VI en adelante, sacerdotes, obispos y otras personas muertos comenzaron a ser enterrados alrededor de la iglesia. Las excavaciones en 1836 descubrieron muchos monumentos del cementerio cristiano. También se encontró una inscripción de mármol sobre la «santísima iglesia de Atenas», monedas de bronce de los emperadores Justiniano y Justiniano II y varias monedas de oro de Tiberio II de Tracia.

Iconos de la época bizantina en el interior del Partenón. Los comunes

El Partenón está diseñado como una iglesia cristiana.

Poco a poco, el templo de Panagia Athiniotissa fue decorado con iconos, mosaicos y frescos bizantinos. La entrada oriental del antiguo santuario se cerró y el pronaos, que se convirtió en un escalón sagrado, se elevó un escalón por encima de la tierra vieja.

El altar estaba cubierto de mármol penteliano y descansaba sobre cuatro pequeñas columnas de pórfido con mármol y columnas corintias doradas. Sobre él colgaba una paloma de oro que representaba al Espíritu Santo.

Dos más pequeños se construyeron en un santuario en el norte para representar los dones sagrados, y en el sur había una sacristía, que guardaba vasos sagrados, vestimentas y libros litúrgicos. Al pie del arco y en medio de la plataforma semicircular estaba el trono episcopal de mármol.

El antiguo edificio trasero se convirtió en un nártex, que estaba conectado a la nave por una puerta, y la iglesia se llenó de frescos. La antigua y amplia entrada se ha conservado como una gran puerta. En otro lugar había columnas de jaspe.

También había un púlpito y un campanario, que sobresalía del techo de madera de la basílica, apoyado en la nave del templo de la Virgen de Atenea. Una imagen dorada de la Virgen María estaba en un nicho sobre el santuario, adornada con miles de almas, las llamadas piedras doradas.

Las paredes traseras todavía contienen los restos opacos de los iconos bizantinos. En esta iglesia ardía una lámpara de tilo, que existe en el templo desde la antigüedad. Pausanias menciona que se quemó frente a una estatua de Atenea.

Imagen Ciriaco de Anconaque visitó el Partenón en 1436 y 1444. En las notas a pie de página, describe brevemente la catedral y la llama “una creación divina Fidias«

Partenón convertido en mezquita

Después de la breve conquista de Bizancio por los cruzados, durante la Cuarta Cruzada (1204), la Iglesia cristiana del Partenón fue saqueada y luego convertida en una iglesia católica llamada Santa Maria di Atene.

Más tarde, cuando Atenas estaba bajo el gobierno de la familia ducal De la Roche, la iglesia se dedicó a Notre Dame y se construyó un campanario alto en la esquina suroeste.

Partenón 1839, grabado. Los comunes

Después de la caída de Atenas bajo el dominio del Imperio Otomano bajo Muhammad II el Conquistador en 1458, el Partenón se convirtió en una mezquita y el campanario franco en un minarete. A pesar de los cambios y daños periódicos, el edificio conservó su integridad arquitectónica y la mayor parte de su decoración plástica hasta el siglo XVII.

Solo en 1687, en el apogeo de la Segunda Guerra Veneciano-Turca, un obús de la artillería de Morosini cayó sobre el Partenón, donde los turcos instalaron un almacén de pólvora, como resultado de lo cual el templo explotó. La explosión dañó gravemente su decoración escultórica.

Durante siglos, los cristianos han creído que la Virgen María, la Madre de Dios, protege a sus fieles, como la diosa Atenea protegió a los atenienses, en cada momento difícil de sus vidas.





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