La historia de cómo los griegos lucharon contra los franceses y los otomanos por la estatua de Venus de Milo

Afrodita de Milo, más conocida como Venus de Milo, es una de las estatuas más representativas del período helenístico Escultura griega y una de las esculturas más famosas Antigua Grecia

Creado en algún momento entre el 130 a. C. y en el año 100 d.C., personifica a Afrodita (llamada Venus en la mitología romana), la diosa del amor y la belleza.

La estatua fue hallada semienterrada en dos partes el 8 de abril de 1820, cuando un granjero con Islas Milos con el nombre de Giorgos (o Theodoros) Kentrotas excavó ruinas antiguas en su campo para encontrar las piedras necesarias para la granja. Sin embargo, en lugar de piedras ordinarias, Kentrotas encontró una estatua que resultó ser una de las más famosas del mundo: Venus o Afrodita de Milo.

Cerca, en la misma zona, oficiales navales franceses estaban excavando artefactos antiguos. Cuando el pico de un granjero griego golpeó algo inusual y desenterró una pieza de una estatua de mármol, dos marineros franceses involucrados en la excavación lo notaron. Kentrotas sintió que su descubrimiento era valioso y trató de cubrir de nuevo el pedazo de mármol con barro, temiendo que los franceses lo agarraran o lo obligaran a vendérselo por mucho menos dinero del que valía.

Sin embargo, el granjero no engañó a los franceses, y se reunieron alrededor de su sitio de excavación, instándolo a excavar más. Kentrotas obedeció y continuó cavando hasta que se encontró toda la escultura. Fragmentos de él fueron transferidos al redil de Kentrotas, y los franceses ya habían comenzado a comunicarse con los cónsules y embajadores en sus oficinas en Constantinopla y Esmirna.

Olivier Voutier: oficial naval francés que descubrió Venus de Milo

Olivier Vautier fue un oficial naval francés que supervisó la excavación de antigüedades en Milos. Estudió arqueología, por lo que cuando vio el impresionante hallazgo, informó a sus compatriotas que no tenía suficiente dinero para comprar la estatua.

Coronel Olivier Vautier.

Junto con Venus de Milo, los franceses descubrieron dos dedicatorias y un pedestal con el nombre del escultor inscrito. Sin embargo, nunca se encontraron los brazos faltantes de la estatua, y el boceto de Woutier realizado en la escena muestra a Venus sin brazos.

Después de la inauguración, los franceses comenzaron las negociaciones sobre el precio de compra de la estatua. El precio propuesto originalmente era de 400 piastras, conocido en Grecia en ese momento como grossi (γρόσι), la moneda utilizada por el Imperio Otomano hasta 1844. Sin embargo, las negociaciones se volvieron más difíciles, ya que otras partes se involucraron en ellas, lo que hizo que la opinión de Kentrotas fuera de importancia secundaria. Los otomanos y el almirante francés Jules Dumont d’Urville entablaron negociaciones, lo que retrasó el traslado de la estatua a Francia.

200 griegos murieron mientras intentaban mantener la estatua en Grecia

Según el historiador griego Dimitris Fotiadis, los isleños se enteraron del descubrimiento de Kentrotas y trataron con los franceses y reaccionaron con una ira justificada. Los habitantes de Milos tomaron medidas para evitar que los franceses cargaran a Afrodita de Milos en un barco francés. En la escaramuza que siguió, los soldados franceses dispararon contra los isleños enojados y mataron a varios de ellos. Los franceses finalmente lograron subir la estatua a bordo y navegar hacia El Pireo, pero cientos de residentes de Milos siguieron el barco en sus pequeñas embarcaciones.

Cuando el barco francés atracó en el puerto de El Pireo, los isleños de Milos y otros griegos se reunieron allí, quienes fueron informados sobre la lucha por preservar la estatua. Esta vez, la tarea de los griegos era evitar que el barco fuera a Francia y devolver la estatua.

Fotiadis escribió que al menos mil griegos que estaban en puerto se enfrentaron a la tripulación del barco francés, así como a los soldados otomanos que fueron enviados allí para proteger a los franceses. Más de 200 griegos murieron en acción, pero la estatua de Afrodita de Milo zarpó hacia Francia el 1 de marzo de 1821, solo veinte días antes de que la Grecia moderna declarara su independencia del Imperio Otomano. La estatua fue donada al rey Luis XVIII. Más tarde, el rey donó una estatua griega de valor incalculable al Louvre.

En 1960, una comisión de arqueólogos turcos presentó a André Malraux una petición exigiendo el regreso de Venus de Milo. Esta solicitud se basó en el informe del abogado Ahmed Rechim, quien acusó a los franceses de robar la estatua y afirmó que pertenecía al Imperio Otomano. Malraux declaró la idea «chantaje cultural» y se negó a devolverla. Todavía se encuentra hoy en exhibición en el Louvre, un testimonio mudo del saqueo masivo de arte y artefactos griegos a lo largo de los siglos.

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