Coronavirus en perros y gatos: los resultados de estudios a gran escala

Los científicos han realizado investigaciones y han marcado las i: Covid es común en gatos y perros. Pero, ¿quién infecta a quién, los dueños de animales o viceversa?

Como regla general, las mascotas portan el coronavirus de forma asintomática o leve, dice la BBC. La enfermedad se encuentra a menudo en animales cuyos dueños están infectados. Durante el estudio, se tomaron hisopos de 310 gatos y perros de 196 hogares donde vivían personas infectadas. Seis animales dieron positivo en la prueba de PCR, otros 54 tenían anticuerpos contra el coronavirus. El Dr. Els Broens de la Universidad de Utrecht dice:

“Si tienes Covid, debes evitar el contacto con un gato o un perro, al igual que con otras personas. La principal preocupación no es la salud animal, sino el riesgo potencial de que las mascotas puedan actuar como reservorios del virus y reintroducirlo en la población humana «.

Hasta la fecha, no hay evidencia de que los perros y gatos puedan transmitir el virus a sus dueños. Pero esto no significa que no existan tales casos; es difícil de determinar en esta etapa de la pandemia, siempre que el virus circule fácilmente entre las personas.

Científicos de la Universidad de Utrecht han utilizado una clínica veterinaria móvil en hogares de los Países Bajos, donde dieron positivo para Covid en los últimos doscientos días. Se tomaron hisopos y muestras de sangre de las mascotas para determinar la infección actual y la presencia de anticuerpos. Los investigadores presentaron los resultados en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas:

4.2% – la presencia de una infección actual;
17,4% son positivos para anticuerpos.

Al mismo tiempo, una observación adicional mostró que después de eliminar la infección (PCR positiva), los organismos de perros y gatos continuaron produciendo anticuerpos. Los científicos asumen que no son los animales los que infectan a sus dueños, sino que el virus se transmite de los humanos. Dr. Broens dice:

“No podemos decir que existe un riesgo cero de que los propietarios contraten Covid de sus mascotas. Ahora no veo ninguna evidencia científica para esto. En este punto, la pandemia todavía es causada por infecciones de persona a persona, por lo que simplemente no podemos detectarla. Parece poco probable que las mascotas jueguen un papel en la pandemia «.

Otro estudio a gran escala fue realizado por la Universidad de Guelph en Ontario (Canadá). Se determinó que los gatos que dormían en la cama del dueño tenían un mayor riesgo de infección. Se analizaron 48 gatos y 54 perros de 77 hogares para detectar anticuerpos contra Covid. Aproximadamente el 67% de los gatos y el 43% de los perros que viven en la casa dieron positivo, mientras que los animales del refugio mostraron significativamente menos (9% y los gatos callejeros en el área) solo el 3%.

El 25% de las mascotas mostró síntomas de coronavirus, que van desde pérdida de apetito hasta dificultad para respirar. La mayoría de los animales toleraron el covid fácilmente, pero tres tenían una forma severa. Los autores del estudio argumentan que las características biológicas de los gatos pueden hacerlos más susceptibles al coronavirus. Además, a las mascotas les encanta dormir en la cama junto a la cara de su dueño, lo que aumenta el riesgo de infección.

El profesor James Wood, presidente del Departamento de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cambridge, dice que estos 2 estudios a gran escala complementan con éxito la evidencia existente de que las mascotas pueden infectarse con covid de sus dueños:

“El estudio holandés se realizó a fondo y muestra que alrededor del 20% de las mascotas expuestas pueden infectarse y que eventualmente se librarán de la infección, como la mayoría de las personas. La mayoría de los informes afirman que esta infección es asintomática. También parece que el virus no suele transmitirse de perros y gatos a otros animales o sus dueños «.





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