China presenta plan para crear una ruta comercial a través de canales desde Grecia hasta Europa Central

China está considerando construir una ruta comercial de canal desde el Mar Egeo hasta el río Danubio para conectar Grecia y Europa Central a través de los Balcanes y acelerar la entrega de mercancías.

Será parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de $ 3 billones de China para cerrar la brecha en las rutas comerciales a África, Asia y Europa luego de la imposición de sanciones a Bielorrusia. También indica el deseo del gigante asiático de desempeñar un papel aún más destacado en los asuntos mundiales.

China ya ha establecido una sólida posición en el Mediterráneo, siendo propietaria del principal puerto de Grecia, El Pireo, a través de COSCO, que lo considera el más importante de Europa, y está invirtiendo cientos de millones de euros para ampliar su capacidad. Sin embargo, si se implementa la ruta comercial a través del Canal de los Balcanes, el puerto de Salónica se convertirá en ella.

Un proyecto ambicioso

El plan, que se está considerando actualmente en China, es un cruce entre el Danubio, el segundo río más largo de Europa, y la costa norte del mar Egeo de Grecia, el puerto de Salónica. La ruta marítima pasará por los ríos Morava y Vardar / Axios, llegando así a Europa Central sin bordear el mar Mediterráneo. El plan es ensanchar los ríos en ciertas áreas para que los grandes cargueros puedan pasar por ellos.

El proyecto potencial cambiará radicalmente las opciones de transporte en toda la región europea. Sin embargo, el plan para construir una ruta comercial a través de canales hacia Europa Central a través de los Balcanes requiere acuerdos bilaterales con todos los países participantes. En particular, China debe llegar a un acuerdo con Grecia, Serbia, Macedonia del Norte, así como con los países de Europa Central.

China busca conectar el río Danubio con el mar Egeo en Grecia. Crédito: Klim Leuven / CC BY 2.0.

Ventajas del Mar Egeo – Canal del Danubio para China

Si la ruta comercial de China a través de los canales realmente se materializa, los países de los Balcanes y Europa Central recibirán mercancías más baratas y más rápidamente, y los envíos de exportación también costarán menos. Al mismo tiempo, los países balcánicos podrán entregar productos locales a los mercados occidentales de la UE de forma más fácil, rápida y económica.

El desarrollo de lo que China considera la «nueva Ruta de la Seda», que incluye tierra, aire y mar, ya está en marcha, y el uso de los ríos existentes no puede excluirse del plan más amplio. La vía fluvial ofrecerá una ruta mucho más rápida y económica para las mercancías con destino a Europa desde el este. El desarrollo de una nueva vía fluvial proporcionará conexiones de transporte desde el Mediterráneo oriental directamente al centro de Europa a través de los ríos Axios / Vardar, Morava y Danubio. Ya no será necesario entregar las cargas a Gibraltar y desde allí a los Países Bajos o retrasarse en el estrecho Bósforo.

Algunas investigaciones preliminares indicaron que dicha ruta sería tres días y medio más rápida que la opción existente a través de Rotterdam. Las cargas del puerto holandés llegan al río Danubio, que fluye desde Europa Central en el suroeste de Alemania hasta el Mar Negro, en la frontera de Rumania y Ucrania. Esta es una perspectiva atractiva para China y otros países del este de Asia, que exportan millones de contenedores anualmente a los mercados europeos y Rusia.

Algunas rutas fluviales en Grecia, Serbia y Macedonia del Norte deberán ampliarse y profundizarse. El mínimo requerido para que un buque de carga atraviese los cauces de un río es de 4 metros de profundidad y 28 metros de ancho.

¿A través del Bósforo o Salónica?

Actualmente, los barcos que se dirigen a Europa desde China hacen escala en el puerto de El Pireo o en el puerto italiano de Trieste. Desde allí, las mercancías se entregan a Europa por camión, tren o avión. Pero moverlos de esta manera es costoso y la carga tarda mucho en llegar a su destino.

Por lo tanto, la ruta comercial del canal chino tiene dos opciones: los cargueros ingresan al Danubio a través del Bósforo o Salónica. El primero supone que los barcos de Asia entrarán en el Mar Negro a través de los Dardanelos y entrarán en Europa desde el punto donde el río Danubio desemboca en el mar. Desde allí, los buques de carga pueden cruzar el río Danubio y llegar a los principales puertos europeos como Budapest, Viena y Ámsterdam.

Para utilizar la ruta del Bósforo, el barco deberá viajar 1.900 km (1.180 millas) para llegar a Belgrado. Sin embargo, si los barcos entran en el puerto de Salónica y salen del Danubio a través del río Axios Vardar, tendrán que viajar 1000 km (621 millas) hasta llegar a Belgrado. Hay una tercera opción, pero es casi irreal: los cargueros de Asia pueden llegar al Danubio a través de Venecia, pero esto requeriría la construcción de un canal de 88 km (55 millas).

A una velocidad de 10 km por hora, los buques de carga de China tardan ocho días en llegar a su destino en Europa. El uso del canal tardaría un poco más de cuatro horas. La ruta comercial de China a través de canales a través de Europa no solo es mucho más rentable, sino también más segura para el medio ambiente. Los costos de combustible para camiones, trenes y / o aviones necesarios para transportar mercancías por Europa se reducirán significativamente, sin mencionar la limitación de la contaminación.

Una idea que tiene casi dos siglos

La idea de conectar el Mediterráneo con el Danubio en realidad se remonta a la década de 1840. En 1907, se formó una comisión de ingeniería en los Estados Unidos para considerar la construcción de este proyecto. Sin embargo, las Guerras Balcánicas (1912-1913), la Primera y Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría congelaron el proyecto. Hoy, la salida del Mediterráneo al Mar Negro está controlada por Turquía, y tal plan debe pasar por el gobierno de Ankara, que tiene una relación difícil con China.

Por lo tanto, Salónica podría convertirse en un punto de entrada ideal al Danubio y al resto de la ruta comercial del canal de China. Tal movimiento reduciría inevitablemente el poder geopolítico de Turquía en el Mediterráneo y al mismo tiempo le daría a Grecia una ventaja como centro de transporte internacional.

Otro problema que ha acelerado la idea de esta ruta son las recientes sanciones de la Unión Europea en relación con Bielorrusia, que probablemente interrumpirá la ruta ferroviaria a Europa durante mucho tiempo, y arruinará las relaciones de China con Ucrania.

Video relacionado: Vea un documental sobre la comunidad china en Grecia.

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