Pontika de Odessa, que se convirtió en exploradora en Grecia

La primera paracaidista griega que luchó contra los alemanes como agente secreto durante la Segunda Guerra Mundial fue Sophia Stephanidou, la hija mayor del médico póntico Philopomenas Stephanides.

Nacida en Odessa en 1902, Stephanidou se mudó a Atenas en 1907 después de que su padre se ofreciera como voluntario para convertirse en médico del ejército griego durante las Guerras de los Balcanes.

Su padre logró transmitir su patriotismo a su hija, por lo que, unos meses antes del inicio de la guerra greco-italiana en 1940, Stephanidou se ofreció como voluntario para convertirse en miembro de la Escuela de Enfermería de Defensa Aérea. Después del estallido de la guerra, ella misma recurrió al servicio de inteligencia griego. “Consideraba que era mi deber contribuir tanto como fuera posible a la“ lucha sagrada ”, recordó.

Sonya con su padre.

En noviembre de 1940, dos meses después del estallido de la guerra, se convirtió en enfermera en el Hospital de la Cruz Roja de Atenas. Sin embargo, el 15 de enero de 1941 fue trasladada al frente.

Tras el ataque alemán a Grecia, Stefanida ocupó un puesto en el 1º Hospital de Defensa de Ioannina, donde participó en el tratamiento de los heridos tras el bombardeo de la Fuerza Aérea Italiana.

Es de destacar que fue en Atenas, durante la ocupación alemana, donde escribió: «La vista de la cruz enganchada en la Acrópolis mató mi alma».

Tras el inicio de la ocupación alemana de Atenas, Stephanidou emprendió un viaje de diez semanas a Egipto, donde se ofreció como voluntaria para trabajar con el Real Ejército Griego de Oriente Medio, formado por unidades griegas que habían huido a Egipto.

Stephanidou: de comando a espía

El 1 de junio de 1942, fue reclutada para servir en el 1er Hospital Militar de Alejandría, pero no le bastó con trabajar como enfermera. Por lo tanto, el 8 de abril de 1943, le pidió al primer ministro de Grecia, Emmanuel Tsuderos, que la enviara a servir en el destacamento de comando. Su solicitud fue aceptada, y así fue como el intrépido Pontic recibió reconocimiento y entrenamiento del ejército, incluido el salto en paracaídas. Se consideró que sus exámenes finales habían pasado a un «nivel excepcionalmente alto».

El 2 de julio de 1943, Stefanidou se lanzó en paracaídas cerca de Florina en el norte de Grecia como parte de un grupo de agentes de inteligencia. Disfrazada de mendiga o campesina, era libre de vagar por la región de Grecia para recopilar información a la que un oficial de inteligencia masculino nunca habría podido acceder.

El 2 de septiembre de 1943, todo el equipo de agentes fue capturado por los alemanes, pero el descuido en las unidades de retaguardia les permitió escapar. Sonya huyó a Kalabaka, donde se unió a un grupo de combatientes de la resistencia que se concentraban en Gran Bretaña.

Al regresar a Egipto en diciembre de 1943, Stephanidou se convirtió en miembro de la recién formada Unidad de Combate Voluntaria de Mujeres Griegas. Más tarde se informó que participó en una misión a Creta donde conoció a Manolis Banduvas, el líder del movimiento de resistencia en la isla.

Al final de la Guerra Europea, Stephanidou pidió permiso para unirse al ejército de los Estados Unidos como paracaidista en el Pacífico. Sin embargo, su solicitud fue rechazada.

Después de la guerra, Stephanidou trabajó en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Grecia. Durante el resto de su vida, vivió modestamente, sin esforzarse nunca por ganar reconocimiento o riqueza, gracias a sus hazañas durante la guerra.

Murió en la primavera de 1990. Cumpliendo su deseo, Stephanida fue enterrada en uniforme militar con medallas.





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