Falleció un griego que se convirtió en héroe de Vietnam

Costas Sarantidis, un combatiente griego que huyó de los campos de trabajo nazis durante la Segunda Guerra Mundial para convertirse en el héroe nacional de Vietnam, murió el 25 de junio en Atenas. Tenía 94 años.

Él era el único extranjero, recibió el título de Héroe de las Fuerzas Armadas del Pueblo de Vietnam. «La vida de Kostas Sarantidis está vinculada a los momentos heroicos del pueblo vietnamita», dijo Wu Binh, embajador de Vietnam en Grecia.

Sarantidis nació en 1927 en Salónica, en una familia de refugiados de Asia Menor. En el otoño de 1943, durante la ocupación de Grecia por los países del Eje durante la Segunda Guerra Mundial, fue arrestado por vender tabaco de contrabando y enviado a un campo de trabajos forzados nazi en Alemania. Logró escapar cerca de Viena y robar un uniforme militar, en el que se disfrazó de alemán hasta el final de la guerra.

Después del final de la guerra, Sarantidis fue a Roma y trató de repatriarse a Grecia. Sin embargo, esto resultó imposible, ya que no tenía documentos de identificación. Sin sustento, Sarantidis se inscribió en la Legión Extranjera Francesa, seducido por la perspectiva de una vida de aventuras y conocer mujeres hermosas.

Héroe griego en Vietnam

Después de que Sarantidis se alistó en la legión, fue enviado inicialmente a Argelia y luego, en 1946, fue enviado a Indochina. Al llegar, a él y a los otros legionarios se les dijo que su estadía sería corta y que su misión sería desarmar a los japoneses y restaurar el orden.

A Sarantidis no le gustó la forma en que las fuerzas coloniales francesas oprimieron a la población local. Después de dos meses en la legión, se puso en contacto con los agentes del Viet Minh y se acercó a ellos, llevándose un rifle y una ametralladora.

Se le dio el nombre de Nguyen Van Loop y ocupó varios puestos, participando en muchas batallas. Ascendió al rango de capitán y en 1949 fue admitido en el Partido Comunista de Vietnam.

Después del final de la guerra en 1954 y la división de Vietnam en las zonas norte y sur, Sarantidis se trasladó a Vietnam del Norte y se retiró del ejército. En ese momento, estaba casado con una enfermera que fue acusada de reaccionaria y enviada a prisión.

Sarantidis trabajó como traductor del alemán y luego como minero. Se volvió a casar con una mujer vietnamita con la que tuvo tres hijos.

Desde el día de su arresto en Salónica hasta principios de los años 50, Sarantidis no se comunicó con su familia, que creía que estaba muerto. Hacia el final de la guerra, comenzó a intercambiar cartas con ellos y en 1965 decidió regresar a Grecia.

Con la ayuda de uno de sus hermanos, que ayudó a la familia Sarantidis a obtener pasaportes, se mudó a Salónica.

Mientras estaba en Grecia, Sarantidis se unió al Partido Comunista Griego y ayudó a Vietnam y también promovió las relaciones greco-vietnamitas. También ha participado activamente en la ayuda a los niños de Vietnam afectados por el Agente Naranja / dioxina.

Sarantidis (derecha) con el presidente griego Karolos Papoulias en Vietnam. Crédito: AMNA.

Sarantidis acompañó al entonces presidente griego Karolos Papoulias en una visita oficial a Vietnam en octubre de 2008.

En 2010, Sarantidis recibió la ciudadanía vietnamita y un pasaporte. En 2013, fue nombrado «Héroe de las Fuerzas Armadas del Pueblo». Además, fue galardonado con varios premios honoríficos, como Lado vietnamitay Grecia. Incluida la Orden de la Amistad en 2011: la Medalla de la Victoria del grado III y la Medalla de la Guerra de Resistencia del grado II.





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