Visones griegos en la era del coronavirus

Cómo viven los visones griegos en una pandemia y si la mejor salida en esta situación es destruirlos, descubrieron los periodistas.

El año pasado, después del descubrimiento de animales con coronavirus, Dinamarca anunció una decisión sin precedentes: la destrucción de 17 millones de visones. España y los Países Bajos hicieron lo mismo, y también decidieron prevenir la propagación del COVID-19 e infectar a las personas. Grecia ha elegido su propio camino.

En el norte de Grecia hay un gran centro europeo para la industria peletera. Sin embargo, la región, donde hay 80 granjas para la cría de un millón y medio de visones, puede considerarse una de las más pobres. A los periodistas de Euronews, durante la preparación del programa EUROPA NO REPORTADA, se les permitió visitar una de las granjas y ver todo con sus propios ojos. Es cierto que las condiciones eran estrictas, incluida la presencia de pruebas de PCR negativas. La criadora Nicole Baudouin dice:

Nos sorprendió mucho que estos animales fueran tan sensibles al virus del covid. La gente inmediatamente comenzó a usar máscaras y a lavarse las manos. No trabajaron en parejas bajo el mismo cobertizo. Así que hemos intentado hacer todo lo posible para mantener el coronavirus fuera del área. Y ahora todas las granjas de visones aquí están vacunadas.

Además, todos los animales se someten a pruebas con regularidad, según recomiendan los expertos del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades. En Grecia, a diferencia de otros países, los visones enfermos no se descartan, sino que simplemente se aíslan y los especialistas experimentados vigilan de cerca el desarrollo de la enfermedad. La veterinaria Zoe M. Tomu dice:

Si encontramos animales con una reacción positiva al covid, se introduce un protocolo de cuarentena en la granja. No matamos animales. Apoyamos a los animales enfermos de todas las formas posibles. Sabemos que un animal enfermo puede desarrollar inmunidad. Después de un tiempo, el virus deja de existir por completo. Pero esto debe estudiarse mejor para que podamos estar seguros.

Solo la industria de la piel en Kastoria proporciona trabajo al 60% de la población. La curtiduría, propiedad de Akis Tsukas y director de la Asociación de pieles de Kastoria, procesa alrededor de un millón de pieles valiosas cada año. Y sin este tipo de actividad, la región simplemente no sobrevivirá. Tsukas dice:

Este sector emplea a miles de trabajadores. Hay un sector de cría y hay un sector de procesamiento que produce prendas confeccionadas y abrigos de piel. Hay más de 2 mil empresas en esta área. Entre ellos se encuentran tanto las pequeñas empresas familiares como las grandes empresas.

Los productos de piel son desarrollados y producidos por artesanos expertos, anualmente se envían 18 mil abrigos de piel a los mercados de Suiza, Rusia, Mónaco y Ucrania. La exportación de pieles valiosas aporta unos 200 millones de euros al tesoro griego cada año. El vendedor Dimitros Kostopoulos dice:

Hay una demanda. En muchos países, debido al frío, existe una necesidad real de pieles. La piel no puede ser reemplazada por ningún otro material o ropa.

La pandemia ha hecho sus propios ajustes al negocio peletero, obligando a las autoridades a equilibrar entre preservar los ingresos de miles de familias y velar por la salud de la población. Georgios Vavlijaras, vicegobernador regional de desarrollo empresarial de Macedonia Occidental, dice a los periodistas:

La piel es la principal fuente de ingresos aquí. Podemos decir que esta es una economía monocultural, porque todos los demás sectores también viven y crecen a partir de las pieles. Por lo tanto, sería un golpe muy duro para nosotros perderlo. Esto crearía serios problemas. Al mismo tiempo, animamos a la población local a realizar otro trabajo. Queremos convencer a la gente de que recurra a otras industrias. El objetivo es que los jóvenes se queden en la zona y trabajen. También queremos que los que se fueron regresen a casa.

Sin embargo, también hay un punto de vista alternativo. Los grupos ambientalistas tradicionalmente opuestos a las granjas de pieles dicen que la pandemia de coronavirus está agravando el sufrimiento de los visones. Los periodistas se reunieron y conversaron con Stavros Karageorgakis, un experto en ética animal y oponente de la cría de pieles, profesor invitado en la Universidad Aristóteles de Tesalónica. Y esto es lo que dijo:

Durante una pandemia, las condiciones para mantener a estos animales empeoran aún más. Simplemente no pueden evitar infectarse con el virus, porque están en células pequeñas, en un área limitada. En otras condiciones, podrían desarrollar inmunidad, pero en las células, desafortunadamente, no pueden.

La cría de animales de peletería está prohibida o se reduce gradualmente hasta el cese total en varios países de la Unión Europea, independientemente del potencial económico. Se están considerando y aplicando propuestas legislativas para prohibir la cría de pieles. Pero Grecia no se encuentra entre ellos. Aunque Stavros Karageorgakis persistentemente convence de que el espacio desocupado después del cierre de esta industria podría ser ocupado con éxito por otro tipo de actividades: el sector de servicios, la agricultura, el turismo:

Creo que la Unión Europea puede jugar un papel decisivo en esta siniestra realidad que todos vivimos. Basta con prohibir la industria peletera en todos los países europeos, en todos los estados miembros. Por supuesto, los residentes locales necesitan motivación y aliento porque se desangrarán económicamente. Hay que ofrecerles alternativas a través de programas adecuados para que esta práctica brutal termine.

Nicole Baudouin, una criadora de visones de una granja visitada por periodistas, señala con amargura:

Algunas personas usan todas las excusas para hablar en contra del pelaje. No es solo covid. Se trata de células y de cómo se trata a los animales. Aprovechan cada oportunidad que tienen para sumergirnos en la oscuridad.

La pandemia ha agravado muchos de los problemas existentes en la industria peletera, no solo en Grecia, sino también en otros países. Continúan los debates difíciles: los ambientalistas están pidiendo la lucha por el bienestar animal, los productores están ansiosos por preservar sus ingresos, los artesanos están ansiosos por no perder las habilidades tradicionales y las autoridades, como se mencionó anteriormente, están tratando de equilibrar …





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