Grecia: delfines y ballenas en peligro

Los cetáceos (ballenas, delfines, marsopas) que nadan en los mares europeos se enfrentan a una amenaza mucho mayor que en todas las demás partes del planeta. Al mismo tiempo, Europa cuenta con uno de los sistemas más avanzados e integrados para su protección.

Esta paradoja se describe en un informe llamado «Bajo presión», publicado recientemente por OceanCare, una organización internacional para la protección de los ecosistemas marinos. En el pasado, los mares estaban llenos de vida, las manadas de muchos cientos de delfines eran comunes e incluso encontraron su lugar en el arte antiguo. ¿Cómo pasamos de esta imagen a la triste realidad de hoy, donde incluso el delfín común está en peligro de extinción? Más importante aún, ¿dónde estaremos en unos años si nada cambia?

Frescos en las paredes del Palacio de Knossos. O. Creta.

Algunas amenazas se pueden abordar fácilmente. Entre 2010 y 2020, los balleneros en Noruega, las Islas Feroe, Islandia y Groenlandia mataron a 52.966 cetáceos. Su carne se exporta principalmente a Japón, donde permanece la demanda interna. Además, los platos de carne de ballena tienen una gran demanda entre los turistas, y su grasa y huesos tienen muchos usos, incluido el de convertirse en souvenirs. «No hay investigaciones que respalden la estabilidad condicional de ciertas capturas (matanza de cetáceos)», afirma OceanCare. El estudio sugiere que limitar drásticamente la caza de cetáceos es la medida más simple que se puede tomar para protegerlos.

Otras amenazas son mucho más complejas. La guía más valiosa sobre el estado de las especies y las poblaciones está compilada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Los científicos de diversos campos evalúan regularmente la evidencia científica más precisa y clasifican las especies que van desde las «menos peligrosas» hasta las «extintas». La Lista Roja de la UICN enumera docenas de especies de cetáceos en peligro de extinción en Europa. Mientras que de las tres poblaciones y subpoblaciones que están a un paso de la extinción (en peligro de extinción), una vive en Grecia. Es un delfín de pico corto (Delphinus delphis) en el Golfo de Corinto. Otras dos especies en peligro inminente de extinción en Europa son las orcas en el Estrecho de Gibraltar y las marsopas (pequeños cetáceos que a menudo se confunden con delfines) en el Mar Báltico.

Los diferentes tipos de delfines tienen diferentes hábitos alimenticios y comportamientos. El Golfo de Corinto es una gran masa de agua con una población saludable de aproximadamente 1300 delfines rayados (y otra pequeña población móvil de delfines mulares). Sin embargo, solo quedaron 22 individuos de estos últimos, ya que cada especie reacciona de manera diferente a la presión ambiental. Para sobrevivir, dejaron su propio hábitat de aguas poco profundas, donde solían alimentarse de sardinas y anchoas, que se agotaron por la sobrepesca. Ahora se ven obligados a vivir en aguas más profundas, donde se unen a grupos de delfines rayados y se aparean con ellos.

La forma de las aletas y el color del cuerpo de cada delfín son diferentes, por lo que si dedica suficiente tiempo a observar y fotografiar a todos los delfines de la zona, podrá reconocerlos casi individualmente. El biólogo marino italiano Giovanni Bearzi hizo precisamente eso, dedicando 21 años de su vida al estudio de los delfines en Grecia, primero en el mar Jónico y luego en el golfo de Corinto. Son alarmantes los modelos creados por Bearzi, junto con Nina Luisa Santostazi, investigadora de animales de la Universidad de Roma, La Sapienza, y Olivier Jiménez, demógrafo de animales francés.

En su último trabajo de investigación (Santostasi et al.2020 en la revista científica Ecological Modeling), los científicos predicen que las posibilidades de extinción de la población de delfines comunes en el Golfo de Corinto en los próximos 16 años son muy altas. La extinción podría haber ocurrido como resultado de la hibridación entre delfines rayados y comunes. Ya hay el doble de híbridos que en otros delfines comunes. “Es probable que los delfines comunes desaparezcan”, dice Bearzi. «Los híbridos son dañinos para la especie, y ciertamente no en la medida en que lo son en el Golfo de Corinto».

Esta predicción científica se hará realidad «si nada cambia». Bearzi observa con tristeza que los animales que se adaptan a los humanos sobreviven, como palomas, ratas, zorros o, en el caso de los delfines, los delfines mulares que pueden entrar y salir del Golfo de Corinto, pueden alimentarse de peces que escapan de las instalaciones de acuicultura.

Tras los constantes esfuerzos del Instituto de Investigación de Cetáceos Pelagos y otras organizaciones, el Golfo de Corinto fue declarado área protegida Natura 2000 en 2018, pero la sobrepesca de los arrastreros y cerqueros no se ha detenido. El director del instituto, Alexandros Francis, señala que, además de los delfines comunes en el golfo de Corinto, otros cetáceos en peligro de extinción en aguas griegas incluyen cachalotes en la cuenca griega y marsopas en el mar de Tracia.

Más recientemente, el estado griego finalmente se dio cuenta del problema de la colisión de los cachalotes con los barcos, pero no tomó las medidas necesarias para resolver este problema. Uno está alejando los barcos de las áreas donde viven estos grandes cetáceos. Otra salvaguarda podría ser reducir el ruido provocado por el hombre reduciendo la velocidad de los barcos, como se detalla en el informe OceanCare. En cualquier caso, las medidas deben ser reales, no puramente teóricas. Como señala Bearzi, «la protección debe ser tal que los delfines puedan ver». Son animales inteligentes y no se dejan engañar fácilmente.





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