Halki: una isla al margen del coronavirus que tiene sed de turistas

No afectado por el coronavirus, ya que hasta la fecha no se han reportado casos en la isla, pero con residentes que han demostrado una notable dedicación a las vacunas, Halki es un «paraíso libre de covid» que los turistas ansían, un hecho que ha llamado la atención de Reuters .

Alekos Sfiriou desenreda la línea con un portavoz de la agencia de noticias y dice que está contando los días hasta que los barcos traigan turistas de regreso a su isla, que parece que ha caído en un sueño letárgico. “Todos en la isla esperan a los turistas”, dice el pescador de 62 años, acuclillado debajo de un árbol en la playa. «Se comerán el pescado que yo pesque». Hasta ahora no se han reportado casos de Covid en la isla de Halki, y el único sonido que rompe el silencio absoluto de una mañana de abril es el canto de un gallo. Según las autoridades locales, los 250 habitantes de la isla están vacunados contra el coronavirus y están a la espera de la apertura de la temporada turística, vital para la economía de la isla.

Los habitantes de muchas de las islas remotas y escasamente pobladas del mar Egeo, que cuentan con un número mínimo de personal médico, han sido completamente vacunados. Para las islas con una población de menos de 10.000 personas, las autoridades griegas han realizado un programa especial que prevé la vacunación completa de los residentes hasta el 15 de mayo, día de la apertura oficial de la temporada turística en el país, enfatiza la agencia.

“El plan de vacunación de las islas pequeñas de Grecia es muy ambicioso en primer lugar, ya que busca hacer que estos paraísos aislados sean seguros”, dijo Georgios Hatzimarkos, gobernador de las islas del sur del Egeo.

“La temporada turística que dura entre 6 y 8 meses en la isla de Halki ayuda a sus habitantes a sobrevivir durante los meses de invierno”, dice el alcalde Angelos Fraggakis. “De hecho, el turismo es tan importante para nosotros como el aire”, agregó.

Y aunque 2020 fue el peor año para el turismo en décadas, Halki no se quedó sin turistas el año pasado. Muchos viajeros eligieron islas pequeñas para sus vacaciones de verano, lo que sugiere que tendrían menos contacto con otras personas allí, lo que significa menos posibilidades de infección.

Sin embargo, este año, dado que el número de casos nuevos sigue aumentando, nadie puede predecir aún cómo terminará la temporada de verano. Los habitantes de la isla temen que sin el turismo, los cafés y tabernas de Halki sufrirán mucho.

El padre del alcalde, Georgios Fraggakis, un marinero retirado, dijo a los periodistas que en 74 años la isla nunca había experimentado un período tan difícil. “Estábamos encerrados en nuestras casas. Ni siquiera pudimos ver a nuestros hijos porque no estábamos vacunados ”, dijo, refiriéndose a sus nietas, con las que suele caminar. “Fue insoportable para mí. No sabía si alguna vez podría ver a mis nietos ”, se quejó el viejo marinero.

Una unidad del ejército llegó a la isla en marzo para ayudar con las vacunas. Los ancianos de la isla subieron a un pequeño coche de golf eléctrico, que rebotó en las carreteras adoquinadas antes de llegar a la clínica, que solo tiene un médico.

“Al principio había algunas dudas – dijo el enfermero Nikos Stogiannis -“ Luego lo discutieron entre ellos y dijeron: Está bien, vamos a vacunarnos ”.

Georgios Fraggakis cree que las vacunas son un «regalo del destino» para los Halki, y señaló que los lugareños intentaron mantener la distancia social y usar máscaras. «Si el virus llegara aquí, tendríamos muchos problemas». Después de todo, la mayoría de los habitantes de la isla son personas mayores …

Fuente: Reuters

Foto: REUTERS / Louise Vradi





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