«Esta es una guerra alegre para nosotros»: cómo Hitler derrotó a Grecia

El 21 de abril de 1941, Grecia se rindió a la Alemania nazi. El acta de rendición fue firmada por el general Georgios Tsolakoglu, quien no tenía la autoridad del gobierno para hacerlo. En agradecimiento, los nazis lo nombraron primer ministro. Mientras los alemanes celebraban una victoria fácil, las tropas británicas fueron cargadas urgentemente en barcos para evacuar Grecia.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, Grecia era un país atrasado y predominantemente agrario. La industria estaba dominada por pequeñas empresas para el procesamiento de materias primas agrícolas. Al mismo tiempo, la flota mercante estaba bien desarrollada. El comercio exterior ocupó el lugar más importante de la economía. Grecia exporta tabaco, aceite de oliva, pasas y minerales.

El gobierno del general Ioannis Metaxas, que estaba en el poder, siguió una política de acercamiento económico y político con la Alemania nazi. En 1939, ya ocupaba el primer lugar en el volumen de negocios del comercio exterior griego.

Tras el estallido de la guerra en Europa, el gobierno griego declaró la neutralidad.

Sin embargo, tras la rendición de Francia el 22 de junio de 1940, el líder fascista italiano Benito Mussolini comenzó a preparar un ataque contra Grecia. El 28 de octubre del mismo año, el gobierno italiano presentó a las autoridades griegas un ultimátum exigiendo que se permitiera el paso de tropas italianas a todos los puntos estratégicos y bases navales. Sin esperar respuesta, los italianos bombardearon los ferrocarriles, puertos y aeródromos de Grecia.

La débil preparación de Grecia para la guerra permitió a las tropas italianas apoderarse al principio de parte del territorio griego. Las acciones de los fascistas, sin embargo, movilizaron a amplias masas para la resistencia. Los británicos, que proporcionaron a los griegos sus combatientes, cumplieron con sus obligaciones aliadas.

En noviembre de 1940, en las montañas de Pindus, el ejército de Mussolini fue severamente derrotado, después de lo cual tuvo que retirarse fuera de Grecia. Sin embargo, un nuevo peligro se cierne sobre Grecia. Adolf Hitler vio la península de los Balcanes como un trampolín para una futura guerra con la URSS y para establecer el control de todo el Mediterráneo. Además, los nazis necesitaban una campaña contra Grecia para asestar un poderoso golpe a las tropas británicas.

La operación de las fuerzas de la Wehrmacht para invadir el país más meridional de la península balcánica se denominó «Marita» y se había estado preparando durante tres meses. Premier Metaxes había muerto en ese momento de celulitis faríngea. Fue sucedido por Alexandros Korizis. Ante una amenaza real, estaba dispuesto a aceptar cualquier ayuda. Para mantener el prestigio y la credibilidad de Gran Bretaña, Winston Churchill ordenó que se enviaran tres divisiones a Grecia. Los generales británicos, sin embargo, no creían que la fuerza expedicionaria pudiera frenar el avance alemán. El contingente de 58.000 terminó siendo más de la mitad de australianos y neozelandeses. Fue comandado por Maitland Wilson.

“La aventura griega se presentó a muchos oficiales británicos de alto rango como una“ segunda Noruega ”. Los oficiales subalternos de las unidades de Australia y Nueva Zelanda, asignados para el desembarco en Grecia, estudiaron con entusiasmo los mapas de los Balcanes y trazaron planes para una ofensiva a través de Yugoslavia con la posterior captura de Viena ”, señaló el historiador británico Anthony Beevor.

Alemania atacó a Grecia el mismo día que Yugoslavia, el 6 de abril de 1941.

Mientras casi 500 aviones de la Luftwaffe bombardeaban Belgrado, el embajador alemán en Atenas informó a Korisis de la invasión de Grecia por parte de la Wehrmacht debido a la presencia de tropas británicas en su territorio. El primer ministro griego respondió que su país se defendería.

«Es mejor morir», dijo Korisis al embajador alemán.

Contra 430 mil soldados y oficiales del ejército griego y el cuerpo británico, Alemania puso un grupo de 680 mil personas.

“Con los primeros rayos del sol, la artillería abrió fuego. Fuegos artificiales de gran alcance. Empezaron a caer bombas. El pensamiento comienza a colarse en mi mente, ¿no estamos halagando a los griegos con un golpe tan poderoso? Escribió el general de aviación alemán Wolfram von Richthofen en su diario.

Hitler quería aislar a la Fuerza Expedicionaria Británica en Grecia de las fuerzas principales y destruirla. Sin embargo, las interceptaciones de radio hicieron posible que los comandantes británicos en la línea del frente recibieran toda la información sobre los planes de la Wehrmacht. Un impacto psicológico negativo en los griegos y los británicos tuvo la rápida derrota del ejército yugoslavo, en cuyas filas solo los serbios opusieron una resistencia decisiva, y los croatas y macedonios se rindieron en masa a la primera oportunidad.

A su vez, los griegos se defendieron obstinadamente en la frontera de Bulgaria, desde cuyo territorio se movían los alemanes. Después de varios días de lucha tenaz, las unidades de la Wehrmacht lograron romper el frente a través del extremo sureste de Yugoslavia. El 9 de abril de 1941, los alemanes se acercaron a Salónica. El 11 de abril, tuvo lugar una gran batalla entre la división SS Adolf Hitler y los petroleros británicos. Y, sin embargo, el panorama general estaba a favor de Alemania. Los británicos tuvieron que retirarse a través de los pasos de montaña. Los tanques y camiones fueron arrojados o destruidos apresuradamente. Junto con los británicos y griegos, los yugoslavos derrotados partieron a través de Grecia. Las columnas de tropas que se dirigían al sur hacia el Peloponeso fueron atacadas por la Luftwaffe. En ese momento, el avión Messerschmitt bajo el mando del general Richthofen superó a los escuadrones de la Royal Air Force. Los mismos pilotos alemanes que fueron derribados se enfrentaron a un trato extremadamente cruel por parte de los campesinos griegos.

“En la congestión de camiones militares y vehículos blindados, uno podía ver a un adinerado partido de Belgrado con zapatos alucinantes conduciendo un Buick biplaza abierto, e incluso con una amante. Un oficial inglés, al ver «un escuadrón de lanceros serbios con capas de ala larga pasando a la luz de la luna, con el aspecto de los fantasmas de los caballeros que habían perdido una batalla», decidió que solo estaba soñando con eso «, afirmó el historiador Beevor.

Los soldados británicos destruyeron puentes y vías férreas detrás de ellos.

El 17 de abril de 1941 Yugoslavia se rindió. Y el 18, después de la decisión del gobierno griego y del rey Jorge II de evacuar a Creta, y luego al Chipre controlado por los británicos, Korisis, al darse cuenta de la ruina de Grecia, se suicidó.

El nuevo primer ministro, Emmanuel Tsuderos, exigió que el mando del ejército continúe resistiendo. Pero entre los generales griegos ya se habían desarrollado sentimientos derrotistas. La élite militar comenzó a presionar al gobierno, empujando a los ministros a negociaciones de paz con Alemania. Hubo un motín militar, como resultado del cual el comandante leal a las autoridades fue reemplazado por el general Georgios Tsolakoglu.

El 21 de abril de 1941, en violación de la decisión del gobierno, firmó un acta de rendición en Larissa para Grecia.

Dado que Tsolakoglu no tenía la autoridad legal para hacer esto, más tarde muchos griegos no reconocieron la rendición sin gloria. A pesar de su derrota en la guerra con los griegos, los italianos protestaron porque la rendición se firmó sin ellos, y Mussolini, enfurecido por la «arbitrariedad» de los generales alemanes, se quejó personalmente a Hitler. El Führer no rechazó a su aliado, reemplazando al representante alemán en la ceremonia de rendición. El documento se rehizo y se volvió a firmar en Salónica el 23 de abril de 1941. 16 divisiones griegas depusieron las armas.

El 24 de abril, los fusileros de montaña alemanes tomaron las Termópilas, el 26 los paracaidistas capturaron Corinto, el 27 los tanques alemanes entraron en Atenas. Mientras tanto, los británicos estaban en plena evacuación de sus unidades de los puertos de Ática y el Peloponeso a Creta y Egipto. La carga en barcos se realizó bajo bombardeo. Las pérdidas de los británicos en muertos, heridos y prisioneros ascendieron a 16 mil personas. Los aviones alemanes persiguieron a los barcos británicos en el mar Egeo.

Por el contrario, los soldados y oficiales de la Wehrmacht experimentaron la moral de una victoria fácil. Un artillero le escribió a su esposa el 22 de abril: “Esta es una guerra gozosa para nosotros. Estamos todos tan bronceados y absolutamente seguros de la victoria «.

El material rodante de ferrocarriles y vehículos fue secuestrado a Alemania, se retiraron todo el equipo industrial valioso, las existencias restantes de alimentos y materias primas. La producción agrícola se redujo drásticamente. El dracma se depreció, la especulación floreció y los precios subieron drásticamente. El resultado de la ocupación alemana fue el hambre y las muertes masivas entre la población de Grecia.

Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, Hitler admitió que fue la campaña griega la que retrasó el inicio de la Operación Barbarroja.

Varios historiadores están convencidos de que la Operación Marita desconcertó a Joseph Stalin sobre los planes de Alemania. Pudo haber creído que los alemanes se estaban preparando para apoderarse del Canal de Suez y no para invadir la URSS.

Como recompensa por la rendición, los nazis ofrecieron al general Tsolakoglu el puesto de primer ministro del gobierno colaboracionista. Después de la liberación de Grecia por las fuerzas aliadas en octubre de 1944, fue arrestado y luego condenado a muerte por colaboración y traición. La pena de muerte fue finalmente reemplazada por la cadena perpetua.

Publicado por Gazeta.ru





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